10 ting, du skal undgå at være freelance designstarter

Druknede dig selv i kaffe - mens du arbejdede, ikke mens du klikker på Facebook.

Da jeg begyndte på min egen virksomhed for ca. 9 år siden, skulle jeg have læst om ting, jeg kunne undgå. I stedet gjorde jeg overhovedet ingen undersøgelser og lærte det på den hårde måde. Heldigvis behøver du ikke. Så her er vi: Jeg prøver at hjælpe dig med en smule, freelance designstarter. (Illustrationer af Sabrina Fenske - tjek hendes portefølje, og lad hende også gøre sådanne dejlige ting for dig!)

1) Tag det roligt

Sidder du på en café lige nu? At nippe til en latte og læse historier på Medium (gotcha der!) Er en frynsere, der er alle tiders, ikke? Heldige dig. De fleste af mine freelance-dage har været forskellige.

Design, udført rigtigt, er hårdt arbejde. At være freelancer er også hårdt arbejde. Det er langt fra starten, indtil du kan være tilfreds med dit selvstændige erhvervsliv. Du bliver nødt til at investere meget tid i arbejde og læring, også i weekenderne. Du bliver nødt til at håndtere dårlige orienteringer, hårde klienter og et kort budget. Du bliver nødt til at skuffe venner ved at annullere og omplanlægge ferier. Det sociale liv vil lide.

Jeg prøver ikke at skræmme dig, men hvis du ikke står over for disse ting, vil freelancing være hård for dig. Jeg arbejdede igennem disse ting uden engang at bemærke, hvilket næsten førte til en udbrændthed. En god plan er nøglen til at reducere din virksomheds indvirkning på det sociale liv og holde dig lykkelig.

2) Ved ikke, hvad du sigter mod

Når vi taler om planer, er der flere grunde til at arbejde som freelancer. Du er muligvis allerede en designer inden for design og vil arbejde på dine egne vilkår. Eller du gled ind i freelance-livet ved et uheld, som jeg gjorde.

Jeg havde ingen idé om, hvor jeg ville hen med min virksomhed for et par år siden. Design på en eller anden måde betalte regningerne, og det var jeg glad for. Jeg havde en stor kunde og et par mindre, hvilket holdt mig travlt det meste af tiden. Lyder rimeligt? Problemet var, at jeg næsten ikke forbedrede mine evner.

Design kan være så meget mere end at bruge din kreativitet til penge. Det skal holde dig i en konstant tilstand af uro og sætte spørgsmålstegn ved verden omkring dig. Spørg dig selv: ”Hvorfor gør jeg det? Hvad vil jeg opnå? Hvad er min arbejdsetik? ”Jeg er overbevist om, at design kan ændre vores verden. Så det er op til dig og mig at sigte højere.

3) Lyt aldrig til nogen råd fra andre mennesker

Du kan altid gøre det bedre som designer, det er en kendsgerning, der aldrig vil ændre sig. Selvom du har lyst til den hotteste lort i byen, så stol på mig, det er du ikke. Og hold nu op med at tælle de positive kommentarer, du fik til Dribbble. Det er kun visuelt sukker.

Hent dit sukker andetsteds men på Dribbble.

Gå derude og tal med folk, vis dit arbejde og gå i samtaler. Bliv ikke fast på dit hjemmekontor. Diskuter dine projekter og ideer så ofte du kan. Hvis du har lyst til, at der ikke er noget at tale om, gør du sandsynligvis noget forkert. Men mest af alt forhindrer det dig i at løbe i den forkerte retning uden at tage varsel. Forvent ikke, at dine klienter er dem, der giver dig korrekt feedback. Lad det være andre designere, venner og familie. Stor indsigt og ideer kan også komme fra mennesker, der ikke arbejder i designbranchen.

4) Arbejder gratis hele tiden

Der vil være mange lejligheder til at arbejde uden at få betalt. Venner og familie vil bede dig om at gøre dem en tjeneste. De siger ting som "Du får at gøre, hvad du elsker" eller "Det er din hobby, ikke?". Nogle kan endda forvente, at du skal være taknemmelig for et sådant tilbud. Gør det aldrig. Hvis folk har et designprojekt, og de beder dig om at gøre jobbet, skal de betale dig. Hvis du går ad 'arbejder gratis', bliver du udnyttet.

Du har et job nu! Hvad med at få betalt?

Der er en simpel regel: Hvis de får at tjene penge ved at bruge dit arbejde, skal de betale dig. Tro ikke, lad os se, hvad der er derinde for dig, og snak ting lige fra starten.

Du kan hjælpe en ven. Men vær meget klar over dig selv, hvad der er en fordel og hvad der er arbejde. En gang fik jeg tilbudet om at designe hjemmesiden, menuen og noget reklame for en restaurant. Den foreslåede betaling var en kasse øl.

5) Ødelæg dit marked

Rettferdig betaling er hård, når man starter som design freelancer. Som jeg fortalte dig før, var jeg en sideværts deltager. Jeg havde ingen idé om markedet eller hvad der ville være bedst at oplade. Jeg fik betalt, hvad mine klienter tilbød mig, uden selv at forhandle. Det er overflødigt at sige, at mine klienter virkelig nød mine fakturaer. Faktisk lo de endda om dem. Det viste sig, at jeg arbejdede hårdt, leverede kvalitetsarbejde, men var bange for at bede om en retfærdig betaling. Og heldigvis ødelagde mit eget marked.

Der er mange måder at bestemme, hvad du har brug for til livets ophold, og hvad du bruger til at holde din virksomhed i gang. Værktøjer som nuSchool og blogs hjælper dig med at beregne din timepris baseret på disse oplysninger. Når det er sagt, vidste jeg det for mange år siden og var stadig bange for at opkræve, hvad mit arbejde var værd.

Kom i kontakt med fagfolk og spørg dem, hvad de opkræver. Du behøver ikke at arbejde et par dollars, selv ikke i begyndelsen af ​​din freelance-karriere. Opbyg indtægter og lever godt arbejde. Vær proaktiv og tal dit sind. Folk vil ære det, normalt ved at være villige til at betale dig et anstændigt beløb.

For at nedbryde det, skal din virksomhed i det mindste betale dine regninger. Hvad ville det sige om din freelance-karriere, hvis du skulle arbejde halv dag på en Starbucks?

6) Tag ethvert helvede projekt

Jeg troede altid, at min næste klient muligvis var den sidste. Hvis jeg siger nej til et bestemt projekt, finder de en bedre designer. Jeg vil ende med at tage Starbucks jobbet igen. Å, elendighed! Naturligvis tog jeg ethvert job, jeg kunne få.

Sandheden er: intet lignende skete nogensinde. Det er i orden at sige ”nej”. Kunder kan ikke lide at søge efter designere. Det er en kedelig opgave, som ingen virkelig ønsker at udføre (det er grunden til, at netværk er så meget vigtigt).

Nogle gange er det okay at gemme sig.

Jeg finder mig selv druknet i arbejde nogle gange, fordi mine klienter værdsætter, hvad jeg gør for dem. Der vil altid være en billigere designer, men for at få jobbet gjort rigtigt, stoler de på mig og mine evner. Og hvad der er vigtigst: De fortæller andre mennesker.

I begyndelsen er det svært at være så betyder, og det kan endda være umuligt. Men husk, hvad du sigter mod, og lær at sige ”nej” oftere. På lang sigt definerer det arbejde, du laver, den slags designer, du er.

7) Gør alt i morgen

Som freelancer kan du strømline mange processer. Faktisk drager jeg fordel af min evne til at arbejde ganske hurtigt på flere måder. At mestre dine værktøjer over tid vil gøre udførelsen hurtigere. Dine klienter vil elske det, ikke? Hurtigt og billigt (det er her jeg kom fra, tillykke, hvis du allerede har fjernet den billige del).

Hvad der dog ville være meget bedre, er at tage din tid til at forbedre dit arbejde. Hvis eksekvering tager dig mindre tid, skal du investere mere i konceptet eller oprette flere varianter at vælge imellem. Gode ​​beslutninger kan tage tid, du skal ikke skynde dem.

Ikke din telefon? Bedre burde være fra tid til anden!

Tillad dig selv at have en gratis dag som en buffer til omplanlægning af dine aktiviteter. Hvis du taler med din klient om tidsrammen, skal du være mere generøs end du ville. Det lønner sig i sidste ende.

Der vil være projekter, der skal udføres meget hurtigt. Kunder har ofte en dårlig modtagelse af, hvor meget arbejdsdesign faktisk kan være. Så fortæl dem! Og hvis der ikke er nogen anden måde, skal din betaling afspejle den indsats, du skal tage.

8) Vær altid tilgængelig

Da jeg begyndte som freelancer, følte jeg behovet for altid at være tilgængelig. Jeg troede, at svar inden for få minutter var et vigtigt aktiv for en succesrig virksomhed. Gæt hvad: det er det ikke.

At sammensætte undskyldninger for ikke at svare hurtigt nok var slet ikke rimeligt. Du skal levere rimelig kommunikation med dine klienter. Men for det meste beder folk ikke om din nødtilstand hele tiden - ja, hvis du holder op med at tilbyde.

På nuværende tidspunkt beslutter jeg at besvare projektrelaterede mails og meddelelser, når jeg rent faktisk arbejder med projektet. Det hjælper mig med at fokusere og holde min tidsplan lettere. I sidste ende blev du freelancer til at arbejde på dine vilkår, mere eller mindre. Dette er en del, hvor du har fuld kontrol.

9) Tænk ikke på freelancing som om det var et job

En ting jeg kan lide ved at være freelancer er at have total kontrol over min arbejdsdag. Hvad betyder det? Fra 11:00? Jo da. Forlader vi i 2 timer frokost 15 minutter senere? Absolut. Har du en øl med venner om aftenen? Udført aftale.

Denne opførsel tvang mig til at tilbringe mange weekender, aftener og endda nætter foran min computer. Under indtrykket af min frihed mistede jeg mig i fragmenteret ansvar. Jeg måtte aflyse begivenheder med mine venner, sov forfærdeligt og var meget skæv.

Katte kender det gode liv. Lær af dem!

Det er vigtigt at planlægge dit freelance-liv, som om du arbejder for et firma. Og du er allerede chef - tillykke med din forfremmelse. At holde din arbejdstid lige vil ikke bare øge din produktivitet. Det vil hjælpe dig med at adskille dit arbejde og privatliv, som er en nøglefaktor for at forblive sunde og lykkelige.

Da jeg fik min weekend tilbage, blev mit personlige liv bedre. Det gjorde mig mere produktiv på arbejdet på grund af højere motivation. Du får poenget.

10) Bliv, hvor du er, og følg reglerne

At være designer betyder at være en kritisk person i første omgang. Du skal have ønsket om at identificere problemer og stille de rigtige spørgsmål. Det, der gør dig til det bedste valg for dine klienter. Og det er det, der gør dig til et centralt aktiv i at forandre verden.

Fra og med som freelance designer, har du ikke ansvarsfølelsen for verden. Det kan virke som et uovervindeligt mål at have indflydelse, men er det?

Hjælper det med at designe en bedre grænseflade til en billetmaskine? Jo da. Lad os tage det et skridt videre: Hvorfor har vi brug for billetmaskiner? Hvor fantastisk ville det være, hvis der er en løsning at bruge massetransport uden selv at tænke på billetter?

Design ændrer hele tiden verden ved at overgå gamle begrænsninger. Det efterlader os opgaven med at bringe samfund og teknologi sammen. Selv hvis du arbejder inden for mere traditionelle designfelter, bør det at genoverveje verden omkring dig være en opgave. Det hjælper med at holde dit sind skarpt, hvilket til sidst vil føre til bedre designløsninger.

Spørg altid briefingen, hvis du mener, at der er en bedre måde at opnå ting på. Begræns dig ikke og sæt dig fast i de samme procedurer og projekter. At være freelancer er en udfordring, men det er også en stor mulighed.

TL; DR

Design er hårdt arbejde. Men hvis du undgår de ting, jeg har gjort i årevis, vil din beslutning om at arbejde som freelancer betale sig. Administrer din magt, arbejd altid hårdt på dig selv og dine designfærdigheder - og vær aldrig din klients legetøj. Vær streng med hensyn til din arbejdstid. Vær en designer hele dagen, men arbejd ikke som en hele tiden. Og husk: Du har det største job, der er. Nyd det!

Michael arbejder med løsninger til designproblemer - inklusive digitale produkter, print og konceptarbejde. Han mener, at en app ikke altid er det, folk har brug for. Men det kan være tilfældet, han ved, hvordan man gør det brugervenligt og smukt på samme tid. Lejlighedsvis finder du noget stykke skrivning her på Medium. Du kan også tjekke hans websted for yderligere information.