En feltguide til at være den første forfatter ved en opstart

Hvis du er den første af din disciplin hos en virksomhed (og især ved en opstart), er chancerne for, at dit job udgør en kombination af evangelisering, oprettelse af nye processer og - oh yeah - at udføre det faktiske arbejde. (Hvis du er den første forsker eller designer hos din virksomhed, kan du sandsynligvis forholde dig.)

Selvom jeg bestemt ikke er den eneste person, der skriver på Opendoor, er jeg den første person, der er dedikeret til at skrive, og jeg spekulerer ofte på, om jeg starter tingene på højre fod for fremtidige forfattere. Her er nogle af de mest værdifulde lektioner, jeg har lært, mens jeg navigerer efter denne oplevelse:

1. Lav en stilguide.

Jeg oprettede en guide til skrivestil lige efter jeg startede på Opendoor. Jeg gjorde det af to grunde:

  1. Jeg følte, at en præemptiv strejke var min bedste chance for at få alle til at bruge oxford-komma.
  2. Jeg vidste, at hvis vi alle kunne enes om et sæt regler, ville det være lettere for os at have produktive diskussioner om skrivning.

Guiden hjalp os med at udvikle regler, der bygger vores beslutninger. Jeg inkluderede en af ​​disse regler nedenfor med et eksempel, men før jeg går ind i det, her er en lidt nyttig sammenhæng om Opendoor:

Opendoors mission er at styrke alle med friheden til at bevæge sig. Vi kommer med et konkurrencedygtigt tilbud om at købe boliger, så du kan springe over de smertefulde trin som show og præparat. Dette er temmelig bemærkelsesværdigt, hvis du tænker over det, så en af ​​vores regler er at være ligetil og fortælle det som det er. Sådan udviklede vi denne regel:

Lad produktet tale for sig selv.

Før vejledningen har vi måske skrevet noget som:

  • Der er ingen bedre måde at få et konkurrencedygtigt tilbud til dit hjem.

Og efter guiden, ville vi skrive noget som:

  • Dit Opendoor-tilbud understøttes af årtiers lokal ejendomsekspertise og de mest aktuelle markedsdata.

Den anden version demonstrerer vores værdi i stedet for at stole på hyperbole.

Fra salgsteams scripts til hjemmesidekopi, din stilguide er et levende dokument, der indkapsler virksomhedens stemme. Det skaber et benchmark sæt regler og kreative grænser, som enhver kan trække fra.

Det er også en særlig nyttig ressource for nyansatte, der lige er begyndt at vikle hovedet rundt om mærket. Ved en opstart føles det undertiden som om du en dag vender dig, og der er fem nye mennesker, der skriver på firmaets vegne. Stilguiden hjælper dig med at tackle den skala.

Der er masser af blogindlæg om at oprette en stilguide, så det kommer jeg ikke ind på, men her er et par ressourcer, der fylder mig med copywriting misundelse:

  • Shopify Polaris
  • MailChimp stemme og tone
  • Noget skrevet af John Saito

2. Del og udvikl din stilguide.

Så du laver bare stilguiden, og du er færdig, ikke? Eh, ikke så meget. Din stilguide skal være bygget til at udvikle sig med diskussion og debat.

Du kan ikke definere en virksomheds stemme på egen hånd. Det tager en række forskellige perspektiver og input fra mennesker overalt i organisationen. Stol på mig, når jeg siger, at dine venner inden for produkt, marketing og design vil være nøgle allierede, der styrker stilguiden.

Designerne, jeg talte med, foreslog, at jeg tilføjede længdegrænser og foringsformater til knapper. Marketing påpegede, at min guide var meget fokuseret på hjemmesælgere og arbejdede med mig for at udvikle eksempler, der også gjaldt boligkøbere.

Du skal acceptere, at guiden ikke vil være statisk. Det er beregnet til at afspejle det sprog, din virksomhed bruger til at udtrykke sig på et givet tidspunkt. Dette sprog vil ændre sig konstant, især ved opstart, hvor politikker og positionering konstant skifter. Dit job er at holde guiden på linje med disse ændringer.

3. Vær ikke en sort boks.

Det ser ud til, at jo længere du gør noget, jo mere intuitivt bliver det. For mig er det vanskeligt at forklare, hvorfor jeg opdeler en tanke i to sætninger, hvorfor jeg indrammede et spørgsmål, eller hvorfor jeg åbnede et blogindlæg med denne linje i stedet for den.

Selvom det er vanskeligt, kan jeg ikke overdrive, hvor vigtigt det er at dele din tankegang. Dette tvinger dig til at være opmærksom på, hvorfor du tager bestemte beslutninger. Det bringer også dine partnere ind i din proces, så det, du foreslår, kommer ikke ud af det venstre felt. En måde at dele tankegang på er ved at tilvejebringe flere muligheder.

Forestil dig, at du kommer med en annonce til en surfshop, og du viser din partner denne overskrift:

En ny bølge af surfudstyr.

Måske er det sjovt, men det er kun en af ​​de ruter, du kan tage. Så i stedet for en mulighed, hvorfor ikke vise flere? Jeg vil også anbefale kort at forklare de afvejninger, du foretager med hver mulighed. Dette hjælper folk med at se på ting på et spektrum og kalibrere, hvad der fungerer eller ikke fungerer.

Valgmulighed 1: En ny bølge af surfudstyr.

  • Pro: Det understreger, at butikken har mere end bare surfbrætter.
  • Con: Ud over at sige, at det er nyt, fortæller det mig ikke, hvorfor dette udstyr er specielt.

Valgmulighed 2: Leveres med en livstidsgaranti, som du aldrig har brug for.

  • Pro: Fokuserer helt klart på vores konkurrencefordel ved holdbarhed.
  • Con: Vi lægger alle vores chips på holdbarhed. Er dette vigtigt for kunderne?

Mulighed 3: Selv tidevandsbølger kommer ud af din måde.

  • Pro: Glorificerer kunden, og hvordan de føler sig ved hjælp af surfbrættet. Kunden er helten.
  • Con: Giver lidt detaljer om udstyret.

Denne type proces er riktignok mere up-front arbejde, men jeg finder ud af, at det tilskynder til produktive samtaler, og folk virkelig sætter pris på det. Nogle gange får det endda dig til at tilpasse din strategi helt.

4. Tilskynde og støtte andre, der skriver.

En ting, der er virkelig cool ved Opendoor, er, at der er en ægte kultur for at styrke andre. I løbet af mine første par uger lærte en produktdesigner slash-ingeniør mig, hvordan man foretager kopiændringer i vores codebase. Hans perspektiv er, at den bedste måde at hjælpe mennesker til tider er at styrke dem og komme ud af deres måde.

Du lærer temmelig hurtigt i en opstart, at hvis du ikke skaber måder for folk at hjælpe dig (eller hjælpe sig selv), vil du hurtigt blive ansvarlig for mere arbejde, end du kan håndtere.

Selv hvis du er den første person med en forfattertitel, er du ikke den eneste forfatter i din virksomhed. Der er folk inden for marketing, PR, Legal, Biz Ops, Design, Engineering og en million andre steder, der skriver på firmaets vegne. Dit job er at støtte dem. Faktisk lærer du lige så meget af dem, som de lærer af dig.

Der er adskillige måder at styrke andre til at skrive. Her er et par:

  • Giv dine partnere en oversigt over hindringerne (hvad kan vi sige, hvad kan vi ikke sige), som de kan løbe ind i et givet skriveprojekt.
  • Peg dem mod nogle eksisterende kopier, som de kan bruge.
  • Arbejd med dem for at skabe en generel oversigt over indholdet.
  • Handle som sugester, og give feedback i stedet for at skrive alt selv.

Det viser sig, at dele din skriveguide er en anden god måde at gøre dette på. Det forstørrer din indsats og gør det så en ingeniør kan skrive den første kopi til en transaktions-e-mail uden at skulle tale med dig f.eks. Del det, du ved, og styrk andre. Det vil gøre dit liv meget lettere.

Uanset om du er den første forfatter i en virksomhed, eller du arbejder med en tekstforfatter, håber jeg, at disse tip er indsigtsfulde. Hvis du er interesseret i at lære mere om Opendoor, kan du tjekke de åbne positioner på vores karriereside. Vores designteam vokser, og vi vil meget gerne høre fra dig.