En nylig sjælden mulighed for at tale med hele holdet.

Et år med læring og førende UX hos Google

Jeg er en stor tro på timing.

Jeg blev medlem af Google som vicepræsident for brugeroplevelse (UX) for lidt over et år siden. For at være ærlig, var Google ikke i spidsen for mit sind for et næste karrieretrin. Jeg gik endda videre med et jobtilbud i 2004, fordi fremgangsmåden føltes for taktisk.

Men nu mere end nogensinde ses UX, engineering og produktstyring som lige partnere i produkt- og strategiudvikling. Dagens teknologiske virksomhedsledere klynger stadig for stort designtalent, men de søger også designledelse. Google er ingen undtagelse.

Masser af store navnefirmaer er derude og fortæller historien om, hvordan de nærmer sig design. (Facebook, Salesforce og Airbnb tænker på.) Men hos Google er UX-kulturen måske ikke så vidt kendt. Min oprindelige tøven var delvis, fordi jeg ikke tænkte på Google som et knudepunkt for design og vidste meget lidt om, hvordan virksomheden dyrkede UX-fagfolk.

I sidste ende var jeg nysgerrig, og den foreslåede rolle fik min interesse, så jeg besluttede at udforske muligheden. Hvorfor holdt jeg fast ved mit indtryk fra for 12 år siden? Takket være et par lovende diskussioner med UX, produktstyring og teknisk ledelse - og anbefalingen fra en betroet ven, der allerede arbejdede hos Google - besluttede jeg at tage en chance og denne gang acceptere tilbuddet. Et år med mit team har fordrevet misforståelser og tilføjet en dimension til min forståelse af, hvordan det virkelig er at arbejde på Google.

Her er de top 5 indsigter, jeg har lært om opbygning og opretholdelse af en sund UX-kultur.

1. Smart skal være standard, men engagement er det, der tæller.

Alle siger, ”Folk på Google er så smarte.” Sandt, men jeg har haft fornøjelsen af ​​at arbejde med en masse smarte mennesker i løbet af min karriere. Da jeg tiltrådte fandt jeg ud af, at mange af mine kolleger har arbejdet her i 10 år eller mere. Ikke kun har de været ved og bygget karrierer, de er stadig utroligt lidenskabelige over deres arbejde. De bryder sig virkelig! Så mens smarts er store, er smarts og lidenskab den virkelig magtfulde kombination.

2. Omfavn hastighed (uden at have til hensigt at bryde ting).

Google omfavner hastighed, men med en voksent virksomheds modenhed - en tilgang, der er muliggjort af den tillid, vi lægger hos vores medarbejdere.

Da maskinlæring for eksempel er forbedret og vokset i betydning, har UX-teamet draget fordel af fordelene ved denne teknologi til at designe smartere løsninger til vores erhvervskunder. AdSense (Googles produkt, der lader webstedsejere tjene penge ved at køre annoncer) bruger maskinlæring til at lære om et udgiveres websted og foreslår derefter nye steder at vise annoncer, der optimerer både indtægter og en bedre brugeroplevelse. Mens teknologien muligvis udfører den tunge løft, er designet af det, der udgør et godt forslag, leveret respektfuldt og empatisk til vores brugere, UX's domæne.

Det er forbløffende for mig, at Google efter næsten 20 år har formået at bevare en kultur med tillid og styrke. Mulighederne er rigelige - det er på dig at være modig og tage dem.

3. Væk et peer-netværk, der er autentisk og støttende.

Peer-netværket er en af ​​de største fordele ved at blive medlem af Google. Jeg har fundet tidligere erfaringer som UX-leder ensom og kiggede ofte uden for virksomheden efter rådgivning og kameraderi. UX hos Google er dog over 2700 mennesker stærke. Fordi teamet er opdelt i forskellige produktområder snarere end at alle rapporterer til centraliseret lederskab, er der jævnaldrende på alle niveauer i stedet for færre ældre, når du går videre gennem din karriere.

Et tilfredsstillende arbejdsliv skyldes i vid udstrækning de forbindelser, du skaber med dine holdkammerater. I mit første år har de været uvurderlige ved at tilbyde support, rådgivning og partnerskab, der har hjulpet mig med at navigere i virksomheden.

4. “Googleyness” * vinder stadig

(* Erstat med din virksomheds kode for etisk adfærd.)

Da jeg var ny med min rolle, blev jeg imponeret over støtteniveauet og uselvisk hjælp, som mine kolleger tilbød. Jeg behøvede ikke at tjene tillid og troværdighed, det blev tildelt mig på første dag. Mit job var at bevare den tillid.

Tech's sociale rolle, ansvar og iboende pålidelighed har været et emne med løbende samtale og bekymring. Af den grund blev jeg opfordret til at finde ud af, at et stærkt moralsk kompas styrer både hvordan vi behandler vores kolleger, og hvordan vi går ind for brugerne.

Som UX-leder er mit job at advokere for brugere. Jeg har fundet, at mine ikke-UX-kammerater er meget modtagelige for det perspektiv. De er også direkte og kommunikerer med respekt. Jeg sætter pris på denne form for lys og dialog, især når det kommer til diskussioner om, hvad der er bedst for vores brugere.

5. Vær ydmyg. Men vær ikke bange for at dele din historie.

Alle har travlt, så det er let at fokusere bare på det daglige arbejde og glemme hvad der er uden for Google. Jeg vidste heller ikke, at det indre miljø er rig på læringsmuligheder (designhøjttaler-serier, lederskabsklasser, vores egen interne UX-konference og UX-ledelseskonference) Med alt det der sker, er det let at være internt fokuseret.

Heldigvis er mange Googlers ydmyge. Mine kolleger har sagt til mig ”Jeg har ikke en historie at fortælle. Hvorfor ønsker folk at høre fra mig? ”Men de har gode historier at fortælle! Fra banebrydende arbejde inden for virtual reality og hardwaredesign, til stemme-brugergrænseflader og stor design af virksomhedsoplevelser, er processen med at bringe nye teknologier til live ofte like overbevisende som de endelige produkter.

Konsekvensen af, at ledere ikke engagerer sig i det bredere samfund for at fortælle disse historier, er, at andre virksomheder skriver vores historie for os. Misforståelser som "De er for arrogante" eller "UX betyder ikke noget der" bliver den opfattede sandhed.

Da vi starter det nye år, har jeg personligt besluttet at komme ud til flere begivenheder som taler og deltager. Og for at skrive mere. Mit håb er at give folk, der er interesseret i at lære om Google UX, et andet perspektiv og til sidst flere måder at komme i forbindelse med vores samfund på.