Et interview med Facebook-produktdesigner Debashish Paul

Debashish Paul - eller "Deb" for dem, der kender ham - er en omhyggelig detaljeret produktdesigner, hvis arbejde gennem de sidste tre år hos Facebook i høj grad har inspireret andre designere i virksomheden, inklusive mig selv. Han har arbejdet med alt fra Facebook Business Manager, Live Audio, Video Ads, Camera og AR samt Facebook Stories

Deb har en evne til historiefortælling og smukt udformede præsentationer samt producerer arbejde rig på fortælling i samarbejde med partnere. Som Ryan Lee, der har arbejdet tæt med Deb på Facebook-kameraet og fortæller produkter, udtrykte det: ”Deb er en af ​​de mest generative designere, jeg nogensinde har arbejdet med. Når han arbejder igennem ideer, bringer han tidligt resten af ​​designteamet, produktledere, forskere, teknik og andre tværfunktionelle partnere ind. Han er i stand til at iterere med dem på en åben måde, fri for egoer, hvilket fører til velinformerede og tankevækkende produktbeslutninger. ”

Garver: Du har været på Facebook i nu tre år Deb, hvordan var det da du kom med?

Deb: Da jeg tiltrådte Facebook gik jeg med antagelser om, hvordan virksomheden fungerer og de forskellige teams, og hvad de alle gør. På min første dag indså jeg, at det er en meget anden verden, når du først er inde.

Der er så mange forskellige produkter og problemer at løse på Facebook, så mange forskellige teams, der arbejder med disse problemer.

Garver: Og du var ikke oprindeligt fra USA, du flyttede hit ikke længe før du kom til Facebook, ikke?

Deb: Ja, bare et år før jeg sluttede mig til Facebook, flyttede min kone og jeg til USA fra Bangalore, Indien, som ligger lige på den anden side af planeten. Mere end afstanden og det nye hjem blev jeg ramt af skiftet i kultur såvel som nogle af de grundlæggende elementer i design på Facebook. Jeg var ny i dalen, og jeg har lært meget siden jeg kom til Facebook, og hvordan design her er anderledes end hvor jeg har arbejdet i fortiden.

Garver: Hvordan så?

Deb: Hos Facebook er det anderledes, design ligger foran beslutningen, designere bidrager til strategien. Vi er meget en kerne del af hele holdet.

Inden jeg tiltrådte Facebook, var en masse af min erfaring - og designere, jeg arbejdede med andre steder - ikke med i den første fase af produktprocessen. Vi blev altid betragtet som et andet eller tredje lag, når det gjaldt at opbygge ting. Problemer blev identificeret af produktledere eller andre højere virksomheder i virksomheden, beslutninger blev truffet, og først derefter blev designere bedt om at skabe håb. Også før jeg tiltrådte Facebook, var visuel design, interaktionsdesign og prototype forskellige roller udelukkende på et designteam i min oplevelse. Jeg var ikke vant til en enkelt rolle for at gøre det hele. Min tidligere erfaring var en stor forskel på, hvordan tingene ligner her.

”Hos Facebook er design foran i beslutningsprocessen, designere bidrager til strategien.”

Den anden forskel, som jeg har oplevet siden tiltrædelsen, er, at jeg har indset, hvordan tidligere virksomheder, jeg arbejdede med, var meget værktøjscentre. På Facebook er vi mere fokuseret på problemløsning, det var en af ​​de store udfordringer, jeg stod overfor, efter at jeg kom her.

Illustrationer af Andrew Colin Beck til denne artikel.

Garver: Hvad mener du med værktøjscentrisk? For selv her bliver vi temmelig let distraheret af de nyeste, skinnende værktøjer.

Deb: Det, jeg mener, er at hos Facebook designere er på udkig efter at gøre en reel forskel, ikke gøre noget bare fordi værktøjet giver dem mulighed for at gøre det. Den værktøjscentriske tilgang hjælper kun designere med at få feedback om skærmbaseret design og ikke de designbeslutninger, der foregår bag kulisserne. Når du fokuserer mere på værktøjer overser du vigtige spørgsmål som: "Hvorfor gør vi det?" Og "Er dette den rigtige ting, vi skal designe?" Det var en ting, jeg var nødt til at lære, da jeg blev medlem af Facebook: for at være mere problematisk -fokuseret og mindre orienteret omkring hvad værktøjerne kan gøre.

Arbejdet med Facebook Business Manager kørte virkelig dette koncept hjem. Jeg var nødt til at fokusere på de problemer, som virkelige virksomheder havde, og hvordan vores teknologi kunne hjælpe med at løse disse problemer.

Garver: Hvordan lavede du det skift fra at være værktøjsorienteret til mere problemfokuseret i din proces?

Deb: Da jeg var meget ung var jeg i film - jeg havde altid en evne til at lave film og elskede efter den proces, som nogle af mine yndlingsfilm blev lavet på, og jeg relaterer filmfremstilling til designprocessen. Hvis du ser på, hvordan film blev lavet for 50 år siden, og hvordan de laves i dag, er processen ændret på grund af værktøjerne.

I slutningen af ​​dagen fortæller vi stadig disse fantastiske historier ved hjælp af film, men de værktøjer og teknikker, der bruges i dag, har stort set udviklet sig.

Filmproducenter har en masse, de ikke behøver at tænke på nu. De plejede at have en masse begrænsninger, nu kan du skyde med 50 forskellige kameraer og 50 forskellige vinkler og finde ud af, hvordan det hele kommer sammen i postproduktionen. Den samme ting er sket ved design af produkter. Værktøjerne betyder stadig noget, men det er når ting samles, at arbejdet virkelig bliver gjort. Produkter som Facebook-kameraet gør det mere tydeligt: ​​Du kan gøre meget i postproduktion i disse dage, selv på noget som din telefon.

”Værktøjerne betyder stadig noget, men det er når tingene samles, at arbejdet virkelig bliver gjort.”

Garver: Ja! Jeg begyndte straks at tænke på samarbejde. Samarbejde er ret kritisk for at kunne sammensætte ting, ikke? Du kan ikke have 50 forskellige kameraer, der skyder ting, og prøv at trække det sammen, hvis personen, der kører kameraet, ikke er synkroniseret med instruktøren.

Deb: Rigtigt, den måde, jeg forsøger at forbinde produktdesign til film på, er, at der er et kæmpe team, der arbejder både på skærmen og bag kulisserne. Du har alle disse gensidigt eksklusive færdigheder, der skal samles for at fortælle en historie. Og hver færdighed er en specialist på deres egen måde, det er derfor, skuespillere ofte kun får bestemte typer roller.

Tænk på skuespilleren, der altid er hovedpersonen, en antagonist, hovedrollen, den komiske lettelse - de ved, hvordan de skal handle. Det samme gælder design, hvor du har designere, der er usædvanlige i interaktioner eller bevægelsesdesign, og andre, der er lidt bedre med visuals.

Som produktdesignere forstår vi alle, hvordan vi løser problemer med design. Jeg tror, ​​at dette aspekt hjælper os med at empatisere, hvordan hinandens rolle i et projekt fungerer. Og samarbejde fungerer kun, hvis der er en god mængde empati; til dem, du bygger produkter til og til dine medarbejdere. Du skal være i stand til at opbygge din evne til empati ved at sætte dig selv i deres sko, se verden gennem deres øjne og føle, hvad de kan føle, når de støder på det arbejde, du udfører.

I slutningen af ​​dagen kommer succes fra film- eller designprojektet fra den enkeltes evne til at forstå og udføre på det manuskript, de har fået. Og hvis manuskriptet ikke er skrevet godt, kan skuespilleren ikke gøre deres job. Design er det samme. Scriptet i vores tilfælde er indramningen af ​​problemet, "hvorfor" af hele historien. Hvis indrammingen af ​​problemet ikke besvarer nogle af kernespørgsmålene, fungerer det ikke.

Den eneste måde at få arbejdet på eller forbedre det er ved at arbejde som et team - hver person skal gøre deres arbejde godt og samarbejde som et team. Vi gør det pænt på Facebook og samler hold af enkeltpersoner, der komplimenterer hinanden.

”Den eneste måde at få arbejdet på eller forbedre det er ved at arbejde som et team.”

Garver: Jeg føler helt som mange designere - især dem, der lige er startet - ønsker at tage et problem og gemme sig væk med det for at fremstille værket, men det bringer normalt tilbage. De vil beskytte deres ideer og design, men ender med at svække dem i stedet. Som et immunsystem, der ikke har haft en chance for at styrke sig selv mod sygdomme. Designere, der ikke samarbejder godt, ender med at se tingene fra et meget begrænset perspektiv, og det gør ondt i designene.

Deb: Det hele kommer tilbage til forskellige, selv specialiserede, perspektiver og lærer derefter at lytte godt. Du skal være ekspert i noget - visuelt design, interaktion, uanset hvad - men hvis du ønsker at blive bedre, skal du lære at lytte til de mennesker, du arbejder med og endda folk, du møder ud om dagen. Jeg vil sige, prøv at være en designer, der er en jack i alle fag, men en mester på bare en. "Master" i dig vil gøre dig værdifuld for teamet, og "jack" vil hjælpe dig med at være empatisk med andre.

Det er sådan: Når du bliver voksen, har du andre trossystemer end andre mennesker, og vi lærer alle af vores egne livserfaringer. Folk har forskellige måder at kommunikere deres egne historier på, så det er vigtigt for os som designere at fokusere på evnen til at lytte og forstå. Hvad fortæller denne person mig? Hvad er historien, de fortæller? Hvordan har denne ting forbindelse med denne anden ting? Design og samarbejde er meget mere end bare at kommunikere udad.

Design handler også om indre absorption. Jeg føler, at der er en stor følelse af berigelse, når du forstår almindelige begreber fra forskellige synsvinkler. I sidste ende hjælper det dig med at fortælle historier, som folk forbinder med mere.

Jeg tror, ​​du er sammensat af dine egne tanker og perspektiver - der er ikke rigtig noget andet, der former dig tidligt i livet. Men disse perspektiver og synspunkter kan vokse og forbedres, hvis du bliver en god lytter. At høre, hvad en anden siger, kan undertiden ændre dit liv.

”Perspektiver og synspunkter kan vokse og forbedres, hvis du bliver en god lytter.”

Garver: Men det er svært at lære at lytte. Især hvis du virkelig vil eje designarbejdet. Du ønsker ikke at få nogen feedback eller høre noget, der kan gøre designændringen, og så prøver du ikke at dele værket, eller du prøver ikke at udføre på en idé.

Deb: Rigtigt. Alt dette kommer fra en lektion fra min barndom. Jeg kan huske, at jeg rejste til en by for en sportsbegivenhed, da jeg var ung, da jeg gik rundt og mødte en Sadhoo (hinduistiske hengivne med stærk tro).

Sadhoo fortalte mig om sit liv. Jeg forstod ikke rigtig noget, han sagde, men jeg lyttede dybt. Ting, han sagde, har holdt sig sammen med mig. En af de ting, han fortalte mig, selvom jeg stadig tænker på i dag. Det er sjovt, når vi virkelig lytter, vi kan huske ting, vi aldrig nogensinde ville forvente at senere skulle gøre.

I henhold til denne mand vil hele dit liv blinke foran din død på din dødsleje. Og det, du spørger dig selv, er: hvad gjorde jeg i mit liv? Men du vil ikke tænke på de ting, du har gjort rigtigt eller forkert, hvad du tænker på er alt hvad du ikke gjorde.

Du vil tænke over de muligheder, du ikke har taget. Ting, du ønsker du kunne have gjort. Og det er de højeste punkter i dit liv, du skal reflektere over.

Lektionen er denne: Alt hvad du har lyst til i livet skal gøres, du skal prøve det. For hvis du vinder, fører du. Hvis du taber, vejleder du. Uanset om du lykkes eller du mislykkes med noget, har du stadig noget at tilbyde andre som et resultat af simpelthen at prøve.

"De historier, vi fortæller, og de andre historier, der fortæller os, former vores arbejde, vores overbevisning, og det er det, der former os, som designere og mennesker."

Garver: Så godt! Dette citat gav mig gåsehud.

Deb: Ikke? Det er et citat fra en stor indisk filosof, men jeg tror dybt på det. Uanset resultatet af, hvad dine handlinger er, er du stadig værdifuld for nogen. Men kun hvis du er åben for ting og ønsker at lære og lytte og opleve. Du er nødt til at stoppe og åbne dig selv for andres perspektiver, fordi det er det, der vil forme dig.

Jeg ville ikke være på Facebook, hvis jeg ikke havde forfulgt det perspektiv af bare at prøve, bare anvende og se, hvad der sker.

Vi har disse plakater på Facebook, der siger: ”Selv travle bier stopper og lugter blomster.” Jeg tænker ofte på det ordsprog, og hvordan det er kernen i ikke kun det arbejde, vi udfører, men også vores egne livserfaringer. De historier, vi fortæller, og de andre historier, der fortæller os, former vores arbejde, vores overbevisning, og det er det, der former os, som designere og mennesker.

Følg Debashish på Medium eller Twitter. Illustrationer til denne artikel af Andrew Colin Beck.