Bedre ord gør bedre produkter

Tilfældet for stilguider og gør teknologi lettere at forstå

Med al denne snak om maskinlæring, augmented reality og kunstig intelligens er alles fokus normalt på selve teknologien. Hvilket giver mening, i betragtning af at nogen faktisk skal bygge disse oplevelser. Men din oplevelse som bruger af denne verdensforandrende teknik hænger sammen med, om du ved, hvordan du bruger den.

Det er her mit team kommer ind. Vi er en blanding af tidligere journalister, dramatikere, lærere og romanforfattere (blandt en række andre erhverv), der skriver det indhold, du ser på dine Microsoft-enheder - UX-kopien, supportindholdet - hvor som helst du ser ord i din Microsoft-oplevelse, nogen fra mit team eller min disciplin har hjulpet med at udforme dem.

På tværs af Microsoft er der tusinder af UX-forfattere, tekniske forfattere, supportdokumentationsforfattere, dokumentationsforfattere til udviklere, marketingfolk og kommunikatorer.

Når du har så mange mennesker, der skriver for Ét enkelt brand, hvordan skal du så sikre dig, at uanset hvor du interagerer med Microsoft, føles ordene som om de er skrevet af det samme team?

Angiv den nyeste version af Microsoft Style Guide

Stilbøger er ikke alle-alt-alle-bøger, der resulterer i en tur til rektorens kontor, hvis der ikke følges noget. De fjerner ikke følelser eller følelse eller ægthed fra dine ord. Snarere hjælper de alle her hos Microsoft (og ud over) med at bruge lignende udtryk for at bevare konsistensen på tværs af mærket - fra Xbox til Azure til Windows, vi bruger alle det.

Det er ikke noget, vi holder os omhyggeligt gemt under vores puder om natten (ville ikke være noget skridt), men vi refererer det regelmæssigt. Det er ikke kun, hvilke udtryk der skal bruges eller hvornår man skal aktivere ting, men giver også vejledning til, hvordan vi snakker. Det bliver opdateret hele tiden for at holde trit med den måde, vi som mennesker snakker med hinanden på. Faktisk kom den seneste version ud sidste måned.

Stop mig, hvis du har læst dette

Hvis du har brugt Microsoft-produkter i et stykke tid, husker du sandsynligvis en fejlmeddelelse som denne:

Vores gamle fejlmeddelelse fra den berygtede ”blå skærm”

”Slutbrugeren genererede manuelt crashdumpen.” Det er det, du har tilbage med som kunde - sandsynligvis uden forståelse af, hvorfor din computer er blå skærmt, og en endnu mindre chance for at vide, hvad et crash dump er. * Trist trombonelyd, der spiller * * potentielt fulgt med tabeller, der vipper *

Som Microsoft har udviklet sig, har vores stemme det også. Vi er venligere og forstår, at ikke alle, der bruger Microsoft-enheder og software, har en computervidenskabelig grad eller forstår, hvordan man bruger run-kommandoer. Jeg har været her i over et år og føler stadig den prikkende angst, når jeg trykker på Win + R - ”Åh gud, jeg håber, at jeg ikke trykker på den forkerte ting og ved et uheld nulstiller noget” - tro mig, vi har alle været der.

Så hvordan gør vi vores erfaringer med teknologi lettere at forstå?

Ord. Det er så enkelt.

Ja, gentag efter mig.

Bedre ord skaber bedre produkter.

Vores nye blå skærm ser mere sådan ud:

Det er stadig ikke sjovt at få den meddelelse, men vi håber, at du forstår, at der gik noget galt med din enhed, vi genstarter den for at se, om det løser den, og vi indsamler data for at forbedre dine fremtidige oplevelser.

Så hvorfor skulle du være interesseret i Microsoft Style Guide?

Som kunde skal du vide, at du er grunden til, at vi taler som vi gør. Vi ønsker at give dine oplevelser mening. Hvis du opretter apps ved hjælp af Microsoft-værktøjer, hjælper det med at vide, hvordan man taler med dine kunder (og potentielle brugere) på måder, de forstår.

Teknologi kan gøre så meget - som at fortælle verden omkring dig, hjælpe med at reducere rysten fra Parkinsons patienter og hjælpe veteraner med at fortsætte med at give efter i nødsituationer.

Men i slutningen af ​​dagen er teknologi ufuldstændig uden de rigtige ord. Hvis du fjerner noget fra Microsoft Style Guide, så lad det være disse fire ting:

· Vær varm og afslappet.
· Vær sprød og klar.
· Vær klar til at give en hånd.
· Vi bruger Oxford-kommaet til at lave lister, dele data og fortælle historier.

Vi er alle mennesker. Lad os tale med hinanden på den måde.

For yderligere tip og tricks, se vores top 10 tip til Microsoft-stil.

Bonuspoint

Hvis du er vild med stilguider og de mennesker, der fremstiller dem, så tjek denne podcast med Catherine Minden, der har udformet vores stilguider i de sidste 25 år.

Følg Microsoft Design på Dribbble, twitter og Medium.

Du kan også følge mig på Twitter.