Design i tidsalderen for angst

For at skabe en bedre fremtid, forstå nu

Shukhov Tower i Moskva af Wikimedia bruger Lite CC BY-SA 3.0, roteret og beskåret

For nylig gav jeg et forskningsværksted på en regnfuld søndag i Prag. Efter en sporvognstur over en bro over Vltava under grå himmel gik jeg op ad en brostensbelagt gyde til det skinnende nye Merck IT Innovation Center, med udsigt til mindst 2 slotte fra sin tagterrasse. Prag er sådan.

Under diskussionen spurgte en af ​​deltagerne: ”Men hvordan designer du andre situationer end den, du er i? Hvordan designer du til krigstid under fred? ”En anden påpegede handily, at der aldrig rigtig er fred, så det skulle ikke være et problem. Tjekkere går dybt hurtigt.

Det er et stort spørgsmål - spørgsmålet rangler rundt i bunden af ​​alle indvendinger mod evidensbaseret design. Hvorfor gider at tænke over, hvad der findes, når du vil oprette noget nyt?

Design er spændende, fordi det er praksis med at forme fremtiden. Forskning kræver den disciplin, at man ser ærligt på fortiden og nutiden. Det nuværende er et rod. Det er det altid. Men nuet er den jord, hvor vi vokser vores potentielle fremtidige. De, der stræber efter innovation uden undersøgelse, vil have problemer med at få deres ideer til at trives i den virkelige verden. Denne verden inkluderer ethvert irriterende menneske, der besætter køkkener og slappe hold indeni, og enhver haltende teknologi der stadig bruges derude. Vaner dør hårdt.

Fremtiden spreder sig som koldt smør

Jeg tænker på dette hver eneste dag, når jeg rækker ud til døren til døren: taster, tegnebog, telefon. I det meste af det 20. århundrede ville det have været nøgler, tegnebog, ur. Nu har min iPhone, som har fortæret snesevis af andre enheder, sultent tænkt min tegnebog. Tasterne, en trinvis opdatering fra det gamle Mesopotamia, taber jorden, men hænger stadig fast. Jeg kører på en cykel klædt efter Alexa's vejrrådgivning, og de fleste dage bærer jeg et analogt ur. Fremtiden spreder sig som koldt smør.

Mit værksted - ligesom al min forkyndelse til forskning - er en smule agn og switch. Jeg vil ikke have, at designere skal undersøge for dens egen skyld. Faktisk vil jeg have det modsatte af det. Jeg vil hjælpe dem med at få bedre design ud i verden hurtigere. Jeg vil have meningsfulde produkter og tjenester med en længere holdbarhed. Reel ændring kræver, at man stiller de rigtige spørgsmål, inden man skynder sig at komme med et svar. Innovation griber fat, når en ny idé passer ind i eksisterende vaner som en nøgle i en lås.

Innovation uden undersøgelse fører til problemer i den virkelige verden

Som Jared Spool siger så økonomisk: "Design er en gengivelse af intentioner." Dårligt design skyldes ofte forvrængning af gode intentioner. Få organisationer har til hensigt at med henblik på at medtage oprette produkter, der skader eller mislykkes, information, der forvirrer eller bekymrer, eller hold, der forbruges af statusproblemer. Disse ting sker, fordi der sker noget undervejs, ofte noget så sædvanligt, som det er utilsigtet.

Intet forvrænger intentioner som angst. Angst trækker fokus fra målet og lader energi strømme mod distraktioner og opfattede trusler. Angst blomstrer i mangel af information.

Det meste af min tid arbejder jeg direkte med klienter. Min rolle som designer er ikke kun at informere og formulere deres intentioner, men også at hjælpe vores klienter med at holde kursen og forsvare processen for at nå målene. Dette er fordelen ved at komme ind udefra. Vi kan stille de spørgsmål, der kommer til kernen i bekymringerne og omdirigere anmodninger med bevis. Og det betyder ikke blot at lægge dataene ud. Det betyder at forklare, hvordan vores arbejde vil imødekomme de specifikke behov og mål for de mennesker, vi taler med.

Med de rigtige oplysninger, leveret med omhu, spredes angsten

Det mest kendte område inden for designforskning er etnografisk brugerundersøgelse - forståelse af adfærd og tankegang hos de tilsigtede brugere af et produkt, en tjeneste eller et system. Selvom det er nødvendigt, centrerer den mest kritiske forskning, vi udfører, ofte selve organisationen. Kun ved at forstå adfærd og tankegang hos de mennesker, vi samarbejder med, kan vi definere en proces, der fører til et vellykket resultat. Dette kan tage et sted fra et par dages samtaler til tre måneders intensive interviews. Uanset hvilken investering der er, betaler det altid udbytte.

Vi bruger ikke det, vi har lært til at afvise de uundgåelige ængstelser, der vokser op, men vi kan modvirke dem effektivt ved at vide, hvor de stammer fra, og minimere deres træk. Kapaciteten til at innovere er skrøbelig i lyset af forankrede vaner og uudtalte frygt. Så vi får dem alle ud på bordet og overvejer dem i vores løsninger.

Giftig politik? Ældre teknologi ekspertise? Ressourcebegrænsninger? Tilsyneladende uendelige interessenter? Uerfaren hold? Krævende ledere? Ingen mængder af kundecentreret designtænkning kan besejre disse. Fordi vi arbejder i den virkelige verden, har hvert projekt noget, og vi omfavner det. Denne jordlige gnagning af mennesker, der arbejder sammen, vil fortsætte længe efter at vi har taget vores spandex-jumpsuits og gået i rummet.

Ledelse gennem et designprojekt handler om at opretholde klarhed, belønne tillid og tilskynde til den mest effektive deltagelse fra alle interessenter på hvert punkt. Det er op til os at skabe de betingelser, der giver vores kunder mulighed for at tage de beslutninger, der fører til den fremtid, de ser for sig. Mens vi har set mønstre gennem årene, har hver klient deres egne vaner og bekymringer.

Fjernelse af angst fra designprocessen kan mindske potentialet for angst i verden. En reaktiv proces fører til mig også produkter, løsninger til ikke-problemer, funktions-kryb og tone-døve kommunikation. Interne problemer, der forvrænger hensigten om godt design, truer med at blive det irriterende materiale i den daglige oplevelse for millioner.

Hvis vi gør vores job rigtigt, giver vores arbejde sammen også vores klienter de værktøjer, de har brug for for at beskytte denne hensigt mod fremtidige ængstelser og til at tilpasse systemet til de skiftende scenarier. Vi kan ikke forudsige fremtiden, men vi kan bruge oplysninger til at give vores del af det en skub i den rigtige retning.

Oprindeligt offentliggjort på muledesign.com.