Design er hårdt. Designledelse er sværere.

Design er hårdt. Designledelse er sværere. Og de bliver begge sværere.

Design er hårdt

Det var 1996. Jeg uddannede mig som industriel designer. At tackle en opgave til en ny PDA. Efter otte timer og min sekstende model troede jeg, at jeg skulle komme dertil. Jeg var klar over, at design var mere end ideer. Mere end bare ord og billeder. Det krævede en stor indsats. Så længe jeg ville gøre noget originalt eller godt, det er. Og jeg var kun bekymret over den fysiske form for dens ergonomi på det tidspunkt. Design var hårdt. Men det var håndterbart, så længe jeg gjorde en indsats.

Skyd fremad etogtyve år, og jeg finder ud af, at jeg gør mere praktisk design igen. At udtænke ideer og præsentere dem. Ofte mindre fysisk. Meget mere kompleks. Uden tillid til, at de har ret. At andre vil værdsætte dem. Jeg ved hvordan man fremstiller noget tiltalende. At fremstille noget originalt. At fremstille noget godt. Jeg ved også, hvordan man overtaler. At pakke et logisk argument rundt irrationelle (og rationelle) hypoteser. Men efter over tyve år med at gøre dette betyder det ikke, at mine ideer altid vil lande. Fordi… mennesker.

De er forskellige. Svær at forstå. Ikke altid ærlig. De har ikke altid den tid, du har brug for dem til at bryde igennem disse udfordringer. Design er hårdt. Det bliver sværere.

Designledelse er sværere

I løbet af den sidste uge tilbragte jeg to dage på den anden Leading Design-konference. Og en dag på UX Live kører et værksted omkring og reflekterer over, hvem du er som designer. Med venner fra hele verden - London til Bay-området og over hele Europa. Med mange kammerater. Nogle yngre end mig. Nogle mere erfarne end mig. Mennesker i starten af ​​deres lederrejse - hvad enten de ville have det eller ej. Den første dag var følelsesladet for mig.

At høre tillidsfulde, berømte og succesrige ledere kæmper. Kæmper med nogle af de samme ting, som jeg kæmpede med som leder. Det var ærligt. Det var inderligt. Og det var vigtigt for alle deltagere at høre disse personlige konti og refleksioner. At sænke arrogansbarrierer. Af maskeret selvtillid. At oprette forbindelse til mennesker på det menneskelige plan. Designledelse er hårdt.

For cirka fire år siden forlod jeg et af mine yndlingsjob. Store mennesker. En familie, jeg havde hjulpet med at skabe. En succesrig forretning. Jeg havde en stor ny mulighed for at tage min karriere i en anden retning. Men jeg var også nødt til at komme ud.

I min tale på 2016's Leading Design-konference annoncerede jeg. Jeg vidste, at det ikke blev optaget, så jeg reflekterede over en af ​​mine største fejl. Kontroller ikke personlige referencer til folk, som jeg var ansat, da jeg byggede mit A-hold.

Formelle referencer, i det mindste i England, er næsten ubrugelige. Du er heldig, hvis du får noget mere end en start- og slutdato for en medarbejder. Men uformelle referencer fra folk i dit netværk er guld. Det føles bare lidt akavet at spørge til tider. Og nogle gange lod jeg det glide.

Den fejl, jeg begik, var ikke at gøre dette to gange på samme tid for to forskellige ansættelser. Desværre var den vurdering, jeg kunne træffe over interviews, cv- og folioanmeldelser, ikke nok. Disse processer ville ikke have fortalt mig om udfordringerne i deres personlige liv. Udfordringerne ved at ikke lide af de fleste af deres jævnaldrende på trods af at være en god designer.

I det job, som jeg elskede. I det hold havde jeg oprettet. Jeg var ansvarlig for at ansætte to personer, som ville ende med at være giftige for mig og teamet. Jeg var nødt til at styre dem. Hør deres sider. Hør derefter bekymringerne fra mine klienter, mine andre teammedlemmer, min chef og mine kammerater. Jeg søgte hjælp hos HR. De var støttende. Men de foretrak en langvarig proces, der er rettet mod retlig beskyttelse. Det gjorde lidt for at hjælpe mig med at tackle nogle forfærdelige dilemmaer.

At nogen, som jeg så som en ven, forsøgte at samle en konstruktiv afskedigelsessag mod mig.

At vores klient til vores største projekt elskede, hvad en af ​​dem gjorde. Men det (meget) store og talentfulde team blev mere og mere frustreret over at skulle tage sig af ham. Nedværdigende deres tillid til mig.

Jeg fik ikke løst mine fejl. Der er intet mere frustrerende for en designer end ikke at komme til en effektiv løsning. Jeg kan ikke gå tilbage i tiden. Jeg kan ikke gå og ændre mit teams opfattelse af mig.

Heldigvis havde jeg en exit. Men mit team måtte overleve uden deres leder. Jeg var nogen, som mange mennesker havde sluttet sig til. Jeg var en del af grunden til, at mange opholdt sig. På nogle måder havde jeg fejlet. Oprettelse af et hold, der var afhængig af et individ på grund af dets stabilitet og dets retning, var et andet, der mislykkedes mit lederskab. Jeg hadede at forlade mit hold. Men jeg var nødt til at flygte. Og jeg var nødt til at bevise et par ting for mig selv og tage min karriere i en anden retning.

Jeg håber, at eksemplerne ovenfor ikke giver klang til dig. Men jeg er sikker på, at hvis du har administreret eller ledet designteam, kan du forholde dig til nogle af følgende:

  • Opbygning af et hold med lidt tid og support i et konkurrencedygtigt marked
  • Slip af med nogen, der ikke optræder, som du personligt kan lide
  • Løsning af konflikt mellem to teammedlemmer
  • Støtte et team på et projekt med en urealistisk plan, som du har designet
  • Rådgivning et af dit team, når de fortæller dig, at de får en skilsmisse
  • Forsøger at finde en mulighed for en deltidsrolle for en af ​​dine bedste ansættelser, når hun vender tilbage fra barselsorlov
  • At sælge et kæmpe nyt projekt, som du ikke har ressourcerne til
  • At konfrontere nogen, som du kender, har et stofproblem, fordi du har set det fra første hånd
  • At berolige folk med, at overtagelsen var positiv, når du selv var på flugt

Designledelse er hårdt.

Jeg har været heldig at have støtte fra nogle gode ledere i min karriere.

'Shit befrugter!'

'Shit befrugtede' var den sætning, som Marcus Mustafa plejede at bruge sammen med mig, når ting blev hårdt. Han havde ret. Simplistisk ja, men det hjalp mig med at genkende de udfordringer, jeg stod overfor som brændstof for fremtiden.

Men dine ledere er ikke altid der. Og jo mere senior du bliver, jo mindre sandsynligt vil de forstå vanskelighederne hos designere.

De er lidenskabelige. De er følelsesladede. De kan have skæve syn på deres egne talenter. Over selvsikker eller mangler overhovedet tillid. De er forskellige former for færdigheder og oplevelser. Deres idealer stemmer ikke overens med mange andres i erhvervslivet. Deres hjernekabling har dem mere modtagelige for depression og hedonisme.

Af samme grund er design hårdt. Designledelse er sværere.

Fordi du er nødt til at styre dem, der designer. Den håndterer disse vanskeligheder. Du er nødt til at lede med dette team af flygtige visionærer. De kan overraske dig med deres glans. Eller skuffe dig med deres manglende professionalisme. Du skal sige med tillid til andre, at de vil hjælpe med at løse de udfordringer, som et forretningsforhold står overfor.

Du skal være en motiverende kraft for dit team. Når du er overtræt, overdreven og står over for dine egne depressive tendenser. Når du maskerer din indre uro.

Hvem motiverer motivatoren?

De bliver begge sværere

Når designdiscipliner var forskellige, var der årtiers håndværk og industri bag dem. Jeg kan ikke tænke på nogen designdisciplin, der ikke behøver at overveje måde at være mere kompleks på nu. Hvis du er en industriel designer, skal du værdsætte mere om, hvad UX betyder i denne nye verden. Hvis du er en grafisk designer, skal du forstå det digitale.

Al ændringen er spændende. Men det er ustabilt.

Folk i UX, Digital eller de nyere felter inden for servicedesign kæmper. For klarhed. Aftale. Efterhånden som værktøjer bliver mere enkle, bliver udfordringerne mere komplekse. Flere mennesker at interagere med. Mindre klarhed over hvad der kan fungere. Mindre chance for at din indsats vil gå overalt i en varig mængde tid. Flere og flere mennesker oversvømmer design gennem de åbne døre til UX og Service Design.

Den største grund til succes med disse nye designfelter er efter min mening den største grund til, at de er i fare. Åbn døre. Mere tilgængelige værktøjer. Dokumenteret dogme. Definerede diamanter. Reduktionistiske synspunkter på, hvad design er og bør være.

Med alle de mange baggrunde, stier og tankesæt. Med blandet forståelse af, hvordan godt eller originalt design føles. Med så meget hype og furore. Med så meget efterspørgsel. Så lidt udbud af det rigtige niveau. Formene på disse designere bliver stadig mere komplekse. Og det er sværere at opbygge og vedligeholde et team. Det er endnu sværere at sælge og overbevise andre om, hvad holdet kan gøre i en bestemt tid.

Design bliver sværere for hele holdet. Designledelse bliver endnu sværere.

For at parafrasere Simon Doggett, i sin tale Fail, Scale eller Bail, er vi nødt til at støtte hinanden. Vores forhold vil vare længere end projektet eller produktet. Længere end vores nuværende job.

Designledelse bliver sværere, men feltet bliver større. Vi er nødt til at sænke vores barrierer og holde kontakten. At støtte hinanden. At coache hinanden. Debatter nyance. Og ikke føle dig alene.