Designere: stop med at sige "ja", begynde at spørge "hvorfor"

Resume: Klienter ønsker ikke, at du skal gøre, hvad de fortæller dig - de vil have dig til at lytte til det, de siger, og derefter bruge en indsigt-drevet designtilgang for at give dem, hvad de virkelig har brug for.

Tusinder af nye UX-designstuderende er blevet uddannet af mig i de sidste par år på generalforsamlingen, springbræt og sandheden om design. Noget, jeg hører dem sige om og om igen, når jeg dissekerer deres design, er "Kunden bad om dette" eller "Det sagde det i korte træk".

Dette er et fænomen, du ikke bare ser blandt de nye designere. Det går normalt sådan:

  • Designer mødes med klienten.
  • Klient beder om en bestemt løsning - en app, et specifikt layout, for at behage "få det til at se ud som Apple".
  • Designer nikker og gør, hvad klienten beder om. Ingen forskningsindsigt, ingen tale med brugerne, bare efter klientens ønsker.

Det er den forkerte tilgang. Kunder ønsker ikke, at du skal gøre, hvad de fortæller dig - de vil have dig til at lytte til, hvad de siger, og derefter give dem det, de virkelig har brug for.

De bedste designere forstår det virkelige problem

Forestil dig, at du ombygger dit køkken. Du ved, at du ofte spilder drikkevarer. Så du fortæller designfirmaet, at du gerne vil have bordpladen i en lille vinkel, så væskerne ruller i en retning. Hvis designfirmaet bare gør, hvad du siger, vil du være glad, fordi du har det, du bad om.

Kunder ønsker ikke, at du skal gøre, hvad de fortæller dig - de vil have dig til at lytte til, hvad de siger, og derefter give dem det, de virkelig har brug for.

Men hvad nu hvis designfirmaet kommer tilbage og siger ”Vi har undersøgt forskellige måder til at løse dette problem, som du har med spild af væsker. Vi har fundet, at den bedste løsning er at bruge en skræddersyet bordplade med riller, der opsamler væske. På den måde er du beskyttet mod spild, og du behøver ikke kæmpe med æg, der rulles ud af din bordplade, fordi det er i en vinkel ”.

Hvis de gør det, vil du ikke bare være lykkelig, du vil være i ekstase, fordi designfirmaet forstod, hvad dit problem var, og med den ekspertise, de har inden for deres felt, kunne de give dig en løsning, der var bedre end hvad du kunne have fundet ud af dig selv.

Det er designernes job - at forstå, hvad det egentlige problem er, og løse det. Det er den type tankegang, der adskiller den lejede pistol-designer på $ 20 / time, der kæmper for rester på fiverr.com, fra designeren, der er en betroet rådgiver for sine klienter og kan opkræve meget højere satser.

Kunder er ikke eksperter på design - hvis de var, ville de ikke have brug for dig!

Klienter kan endda blive skræmmet af dig, fordi "lag" i "lagmannens kredse" stadig er forbundet med "magi" eller "kunst" snarere end "håndværk". Den manglende forståelse kan få dem til at føle sig usikre, og de kan forsøge at overkompensere ved at smide buzzwords som "fladt design" eller "responsiv webapp" til det, de tror, ​​de har brug for. I stedet for at rulle øjnene internt for deres forkerte brug af terminologi, er det dit job at oversætte, hvad de siger til designløsninger, der giver mening for deres reelle problem.

Selv hvis du arbejder med dårlige klienter, der har et tankesæt om "Jeg har betalt for dette, så jeg vil have det, jeg beder om", er det din pligt at udlægge din tankeproces og anbefale den løsning, du ved, giver mest mening .

Tidligt i min karriere, da jeg ikke var særlig god til at formulere denne dynamik, forstod jeg den stadig intuitivt. Jeg ville lytte til hvad de bad mig om at gøre, høfligt nikke, forlade mødet, skabe løsningen på den måde, jeg vidste gjorde mest fornuftig, vise det for klienten, tale om hvorfor jeg gjorde det, jeg gjorde, og de ville næsten sig altid ”fantastisk, det er nøjagtigt hvad jeg ville”.

Selv hvis du arbejder med dårlige klienter, der har et tankesæt om "Jeg har betalt for dette, så jeg vil have det, jeg beder om", er det din pligt som designer at udlægge din tankeproces og komme med en anbefaling til løsningen som du synes er mest fornuftig - baseret på forskning og solid designproces. Efter min erfaring ønsker klienter bare den løsning, der løser deres forretningsproblem på den bedste måde. Hvis du kan forklare, hvorfor det, du anbefaler, vil tjene / spare dem mere penge, 8 ud af 10 gange vil de blive enige med det.

Hvis du kan forklare, hvorfor det, du anbefaler, vil tjene / spare dem for flere penge, vil 8 ud af 10 gange klienten acceptere dit forslag.

To eksempler på, hvordan man gør dette i praksis

Eksempel 1: en webdesign

Tidligt i min karriere havde jeg en klient, der virkelig ville have et websted, der lignede Apples. Problemet er, at klienten ikke havde et lokkende fysisk produkt - de var i e-indkøbssektoren og handlede næsten udelukkende med tabeldata. Hvis du ser på, hvad Apple gør med deres websted, er de fleste af deres salgssider 75% produktbilleder og 25% animationer og tekst.

Jeg forklarede dette til klienten, og jeg oversatte, hvad klienten bad om, til hvad de virkelig havde brug for: et websted, der havde den mindste mængde elementer, der kræves for at få point på tværs, et fokus på stærk typografi og hierarki og en dæmpet farvepalet vi skabte sammen. Dette endte med:

Ikke helt Apple, men brugerne elskede det. Det, der også er cool ved dette design fra 2009, er, at det bliver ældre bemærkelsesværdigt, fordi det fokuserer på de grundlæggende elementer i, hvad der gør design anvendeligt.

Eksempel 2: Afvisning af en klient direkte

For nylig var der en klient i Silicon Valley, der bad mig synkronisere med dem og behage brainstorm nogle ideer til produkter, vi kunne oprette til brugere i Indien, Indonesien, Brasilien og Kina. Den eneste informationskilde, som kunden gav mig, var to 50-siders præsentationer med generisk statistik om teknologibrug og 4 professionelt producerede 6-minutters videoer, der dokumenterede en brugers levetid fra hvert land.

I dette tilfælde fortalte jeg klienten, at jeg ikke kan løse dette problem. Mere end det kan virksomheden som helhed ikke forvente at løse dette problem på nogen meningsfuld måde uden at fordybe sig dybt i kulturen i disse lande. Dette er kulturer, der bogstaveligt talt er fremmed for dem - og de tror, ​​de kan løse disse kulturer 'problemer fra deres kontorer i Californien, mellem fodboldsessioner og kombucha-pauser?

Jeg anbefalede dem enten:

  1. Send et tværfagligt team af mennesker til disse lande i mindst to år, og lad dem dokumentere deres oplevelser undervejs, eller
  2. Køb de top 5 produktdesign- og forskningsfirmaer i disse lande og omdann dem til satellitkontorer.

Det bedste, vi kunne gøre fra vores kontorer i Mountain View, var at se på de generelle tendenser inden for industrialisering og se, om vi kan ekstrapolere noget fra den måde, som tidligere industrialiserede lande skred frem gennem teknologitilpasning og velstand.

Det er okay at skubbe tilbage

Så næste gang en klient siger "Jeg har brug for en app", skal du ikke sige "Ja, hvilken slags app og hvornår". Spørg: "hvorfor har du brug for en app?" Eller "Tror du, at en app vil hjælpe din virksomhed med at vokse?" Målet for en virksomhed, der ansætter dig, er altid at enten tjene flere penge eller spare penge takket være den løsning, du har oprettet for dem. Det er svært for mange designere at forstå, fordi vi er så bundet i vores kompetencer, og også fordi vi kan lide at tjene penge! Men hvis du fokuserer på klientens forretningsbehov og arbejder hårdt for at forstå det virkelige problem, der ligger til grund for deres anmodning, giver det et langt større afkast i det lange løb.

Giv dem det, de virkelig har brug for, ikke nødvendigvis det, de beder om.

Særlig tak til Lauren Jow og Gavan Gibson for korrekturlæsning og hjælp til at skubbe denne artikel videre.

Jamal Nichols driver Truth About Design, platformen for ærlige sandheder og vejledning for designindustrien.