Jeg står midt i en frosset sø, når en animeret hvid kanin nærmer sig mig. Hun ser mig i øjet og hænger, klar til at spille. Jeg krager også.

Scenen finder sted inde i Invasion, en interaktiv virtual reality-film udviklet af Californien-baserede Baobab Studios. Det er ikke klimaks i filmen (der kommer senere, når et par udlændinge ankommer), men det er et af de mest illustrerende.

Det viser sig, at virtuel virkelighed er fremragende til at spille ind i vores følelser. Vi ser film, når vi vil grine eller græde og spille videospil, når vi vil føle os ophidsede. Men virtual reality har en ekstra ingrediens: følelsen af, at seeren virkelig er der og deltager i scenen. Jeg krøb mig, fordi det var det, jeg følte kaninen forventede af mig. Der var en overvældende trang til at spejle hende - til at deltage.

Virtuel virkelighed er stadig et nyt medium, men VR-kunstnere og udviklere lærer gradvist, hvordan man designer erfaringer omkring det, der udtrækker den største respons fra en seer. At træde ind i en virtuel verden kan være intim, og at kombinere det med designvalg, der øger følelser, giver en uforglemmelig oplevelse. Skabere henvender sig til medier som film og spil for inspiration, men de opfinder også helt nye måder at fortælle.

”VR giver dig mulighed for at have empati med film, agenturet for spil og motivationen i det virkelige liv,” siger Maureen Fan, medstifter og administrerende direktør for Baobab. ”I stedet for at handle, fordi du vil vinde, gør du det, fordi du virkelig er interesseret i denne anden karakter. Det er, hvad vi tror, ​​VR giver dig mulighed for at gøre det, som intet andet medium kunne gøre på egen hånd. ”

Kameraperspektivet

På tværs af kontinentet i Montreal er Felix & Paul Studios specialiseret i at lave oplevelsesfilm til VR. Tidligere i år frigav studioet et intimt look i Det Hvide Hus, styret af Barack og Michelle Obama. Mens det føles som om Obamas taler direkte til dig, taler de i virkeligheden med et 360-graders kamera.

Den sømløse skift fra kamera til seer er ved design. Studiodirektør og medstifter Félix Lajeunesse siger, at teamet hos Felix & Paul Studios tænker meget om komposition, før de optager nogen scene. De tager det, han kalder en antropomorfisk tilgang til kameraet, og behandler det som om det virkelig er seeren.

Hvis præsident Barack Obama sidder og taler i en stol, burde en fortrolig, og dermed kameraet, være det også. I Nomads, der følger nomadiske kulturer som yak-hyrde i de mongolske stepper og Maasai i Kenya, placerede studiet konstant kameraet i øjenhøjde for at skabe en stærkere fornemmelse af, at seeren bare er et andet familiemedlem.

”Du har lyst til, at der er plads til dig inde i denne oplevelse,” siger Lajeunesse med hensyn til Strangers, en anden film af Felix & Paul Studios. ”Du er ikke en indtrængende. Du er ikke en voyeur. Det føles venligt. Det føles følelsesmæssigt varmt, fordi disse valg er taget i synergi med kunstneren og talentet. ”

Det er også vigtigt at holde kameraet i gang. I Nomader smeltede kameraet til sidst i baggrunden for filmens emner. De løsnede og lod kameraet fange et kig ind i deres virkelige liv. Kameraet blev virkelig et medlem af familien.

Morphing Identity

Tilbage i Invasion, mens jeg hænger ned for at lege med kaninen, bemærker jeg, at også jeg er en kanin. Det er ikke en overraskende åbenbaring i VR at have skiftet former, men det placerer mig inden for scenen. Den hvide kanin er min kammerat.

Denne følelse af identitet i filmen kommer senere i spil, når en duo af udlændinge ankommer. De er aggressive, og jeg ser med bekymring på, da min kollega kanin spotter dem. De er høje og truende sammenlignet med min mindskende krop.

Felix & Paul Studios 'seneste film, Miyubi, tager identitetsfølelsen et skridt videre. Seeren bliver en robot, der er begavet til en ung dreng. Se ned, så ser du din robotkrop. Stræb efter at nå ud til familien - som falder fra hinanden - og føle begrænsningerne ved kun at være et legetøj.

På et tidspunkt giver en skjult funktion dig mulighed for at rejse ud af det fysiske rum for at møde din maker (som selvfølgelig er skuespiller Jeff Goldblum). Plottet indeholder en forklaring på de forskellige niveauer af interaktivitet og følelsesmæssige roller, som forventes af seeren.

Design af interaktivitet

At indstille og opfylde en seers forventninger betyder alt i VR. Fordypning fungerer kun, hvis den virtuelle verden noget matcher det, vi ville forvente i den virkelige verden. Folk ønsker at røre ved ting og interagere.

”Hvis du er i en ny verden, og du ikke kan deltage, og du ikke kan interagere, føles det som om alle ignorerer dig,” siger Tom Sanocki, grundlægger og CEO af Limitless. ”Det føles som en dårlig dag på gymnasiet. Du vinker din hånd, og folk ignorerer dig. Det bryder illusionen. Det fjerner enhver følelse, du føler. ”

Ubegrænset skabte en virtuel måge ved navn Gary, der er især god til nysgerrig interaktion ud af VR-brugere. Han skaber øjenkontakt, stiller spørgsmål og venter på visse bevægelser, før han flytter handlingen.

Sofistikeret interaktion er ikke nødvendig for at uddybe forbindelsen mellem en virtuel karakter og seeren. Kaninen i Invasion er faktisk ikke så intelligent - eller i det mindste er softwaren bag hende ikke. Hun kan se mig i øjnene, men softwaren bag hende sporer ikke, om jeg kommer ned på jorden og leger med hende. Min hjerne antager bare, at det er.

Baobab besluttede at teste, hvad der ville ske, hvis det skabte en mere intelligent karakter. I en opfølgende oplevelse kaldet Asteroids, følger en robothund dig rundt på et fremmed rumskib.

Se på hunden og vip dit hoved, og det vil han også. Studiet blev inspireret af en Stanford-undersøgelse, der fandt, at publikum var mere tilbøjelige til at købe et produkt fra - og lignende - en virtuel sælger, der spejler deres kropssprog.

”Hvis du ser to mennesker have en dejlig date sammen på en restaurant, kan du fortælle, om de kommer sammen, fordi de begynder at spejle hinanden. Den ene person læner sig ind, og den anden læner sig ind. Dette er noget, som vores kroppe normalt gør, ”siger Fan.

Følelsen af ​​forbindelse bliver endnu mere reel, når du tilføjer flere live deltagere. Det meste af min nylige VR-tid har fokuseret på at spille Echo Arena - en hurtig arenasport, der sætter to hold mod hinanden i nul tyngdekraft.

Som nybegynder er jeg ret dårlig til det. Det ville ikke føles som en sådan stor ting, bortset fra at mine virkelige holdkammerater stoler på mig. Jeg er nødt til at møde dem efter hver runde og anerkende, hvor dårligt jeg spillede.

Det er mindre som at være forfærdelig i Halo og mere som en dårlig dag i gymnasiet, hvor jeg nedlader mine venner under en fodboldkamp i udsparingen. De andre mennesker føler sig mere reelle. Skammen føles mere reel.

Fan siger, at VR-skabere ikke lader som om de ved alt lige endnu.

Baobab tester alt - delvis på grund af Fan's baggrund som UI-designer. Dette er et nyt medium, og skabere føler stadig, hvad der fungerer. Men tag på et headset én gang, så kan du føle, hvor effektivt de allerede når frem til seernes hjerner for at trække på deres følelser.