For Guds kærlighed skal du stoppe med at placere to rum efter en periode

En af mine nære venner bad mig for nylig om at redigere en vigtig professionel e-mail. Vi har kendt hinanden, siden vi var 8 år gamle, og i de senere år er han udviklet til noget af en Patrick Bateman-esque, hvid krave-psykopat. Denne udtalelse blev kun bekræftet, da jeg fandt, at han stadig lægger to mellemrum efter sine perioder. Jeg ved, hvor han lærte dette - det blev boret i os i skoleskolen, da vores lærere først introducerede os for tastaturer. Men vanen var aldrig blevet korrigeret.

Han havde ryggen til at fortælle mig, at jeg havde forkert det, selvom jeg skriver for at leve og har en tendens til at være godt bevandret i sådanne ting. To mellemrum efter en periode er den rigtige anvendelse, sagde han. Han var sikker.

Vi besluttede at afstemme vores gruppe af venner - et meget repræsentativt udvalg af lige hvide mandlige advokater og fagfolk - og jeg blev chokeret over at opdage, at næsten halvdelen af ​​de adspurgte stadig satte to mellemrum efter en periode. Dette er en gruppe af uddannede, succesrige mænd, der er vokset op med internettet og nu arbejder for nogle af de største, mest indflydelsesrige virksomheder i verden, og næsten halvdelen af ​​dem sender jævnligt e-mails, der får dem til at virke som stenografer fra 1960'erne.

Og stol på mig: De er faktisk forkert. Konstruktionen med to rum efter en periode er forældet og har ingen plads i moderne kommunikation.

Denne mangel på konsensus har plaget det skrevne ord i århundreder. I hundreder af år kunne typeartikler, når voldgiftsmændene for typografiske standarder, ikke enes om et eller to mellemrum efter en periode. Den første udskrivning af uafhængighedserklæringen overholder to-plads-reglen, mens mange bibler fra tiden kun bruger en, for eksempel. Andre trykpresser ændrede i mellemtiden antallet af mellemrum, de satte mellem ord og sætninger inden for det samme stykke tekst. Typebreve i Europa blev til sidst enige om at bruge et rum engang i nærheden af ​​det tidlige 20. århundrede, med amerikanske typebøger efter kort tid derefter, ifølge James Felici, forfatter af The Complete Manual of Typography.

Indtil skrivemaskines fremkomst, det vil sige, da et designudfald fik de typografiske regler til at ændre sig igen, og to-plads-reglen blev industristandarden. Skrivemaskiner brugte det, der kaldes monospace-maskinskrivning, hvor hvert bogstav på tastaturet havde den samme mængde vandret plads. Nøglen til et "i" med små bogstaver var lige så bredt som for en "W", hvilket skabte en akavet mængde hvidt mellemrum mellem bogstaver og gjorde det svært at skelne mellem, hvor bestemte ord startede eller sluttede. For at undgå forvirring ville maskinskrivere lægge en ekstra plads i slutningen af ​​en sætning.

Monospace-maskine faldt ved vejen i 1970'erne, da elektroniske skrivemaskiner var i stand til at skrive i "proportionalskrifter". Men to-plads-reglen vedvarede. Det var så indgroet i den offentlige bevidsthed, at folk troede, det var den grammatisk korrekte måde at skrive. En generation af undervisere, der voksede op med skrivemaskiner, fortalte os, at to-plads-reglen var hellig, og vi har bare ikke været i stand til at bryde vanen. Det er forståeligt. Vaner er svære at bryde, især muskelhukommelser som keyboard.

Det er ikke tilfældigt, at mange af mine venner, der stadig bruger to rum, arbejder inden for finans og lovgivning - to bestemt oldtidsindustrier befolket af mennesker, der er vokset op i to-rummet storhedstid. Selv på Reddit - et tydeligt moderne kommunikationsnav, hvor brugere har en tendens til at være unge, teknisk kyndige og vidende - har brugerne drøftet, om de skal bruge et eller to mellemrum i otte dangs år nu.

Som en Reddit-bruger udtrykker det, "Jeg er 21 og er for gammel til at ændre en vane som denne."

Hvilket er sindssygt på alle niveauer - mest af alt det at sætte to mellemrum mellem sætninger. Praksisen skal udryddes for godt, især i den digitale kommunikationsalder, når hver enhed har proportionelle skrifttyper. Designeksperter er enige om, at brug af to mellemrum skaber en grimme mængde hvidt rum og øger chancen for, at du får en "flod" -slange gennem dit afsnit. Værre er det, det får en person til at se gammel og ude af kontakt.

Det påhviler Generation Z imidlertid at skabe den ændring. For hvis man skal tro på Reddit, er der for mange uheldige årtusinder, der ikke er villige til at opgive den forkerte anden plads.

"Ændringer i indstillingsudstyr og udskrivningsteknologi har gjort, at de" to mellemrum efter en periode "ikke har været brug for længere," siger en Reddit-bruger. ”Jeg bruger dog stadig to mellemrum.”

Min ven fik en lignende reaktion, da jeg præsenterede ham for mit en-rum-argument. Han indrømmer, at han har forkert, men har ingen planer om at ændre sig. Kan ikke argumentere med den logik.

John McDermott er medarbejderforfatter hos MEL. Han skrev sidst om, hvorfor mænd har den samme kropslugt som deres far.

Mere grammatik: