Engang havde vi produkter, der var farverige, i former, der var sære, finurlige og udtryksfulde. Interessant! Og så blev næsten alle tech-produkter hvide, sølv, grå, sorte, flade, firkantede, runde og minimalistiske. Kedelig.

Men der er antydninger om, at dette ændrer sig. Og en af ​​lederne af denne ændring er, noget usandsynligt, Google.

Enhver, der har været opmærksom, ved, at Google har været temmelig seriøs med hardware i et stykke tid, og mindst lige så seriøs med at lave kvalitetsdesign inden for hardware, software og samlede oplevelser. Det, der fascinerer mig, er den uventet udtryksfulde retning, som virksomheden har taget med sit designsprog.

Google Daydream VR Headset (2017), Olivetti Divisumma 18-regnemaskine (1973)Google Clips-kamera (2017), detalje om Olivetti Valentine skrivemaskine (1969)

Googles nye designsprog (åbenlyst stadig et igangværende arbejde) minder om den italienske gren af ​​industrielt design, som vi ikke har set meget af i de sidste to eller tre årtier. I stedet har den tyske filial domineret. Det er kendetegnet ved rene geometriske former (terninger, cylindere), hvide og sorte blanke farver og glatte, ikke-prydede overflader. Tænk Bauhaus og - især - Braun.

Det er en kliché på dette tidspunkt at trække paralleller mellem Braun og Apples designsprog. Men ikke desto mindre bortset fra sin egen omdirigering til det mere udtryksfulde område af italienskinspireret design i 2000'erne (original iMac, toilet-sæde-formet original iBook osv.), Har Apple enormt påvirket andre tech-virksomheder til at følge den minimalistiske, tyske - aromatiseret tradition.

Dette er ikke noget slag mod Braun-stilen - der er mange smukke produkter, der er sprunget ud af denne brønd. Det er bare det, at mangfoldighed er livets krydderi, og tech-produkter er blevet for meget af en monokultur, stilistisk. Min tidligere arbejdsgiver, frødesign, hjalp med at sætte det minimalistiske kursus ved at skabe Apples originale “Snehvide” designsprog tilbage i 80'erne. Så måske er det kun passende, at mange ex-frøer er tilsluttet Google og har haft en hånd i sin nye designtilgang.

Med Googles lancering af Pixel 2-telefonen, trådløse ørepropper, VR-headset, Clips-kamera og hjemmeprodukter var jeg meget glad for at se strejf af farve og form, som tydeligt kan spores tilbage til den italienske designgren, omkring 1960'erne og 70'erne. . Især det banebrydende firma Olivetti - mest kendt for sin berømte Valentine-skrivemaskine - men som havde en utrolig række banebrydende design, inklusive verdens første programmerbare desktopcomputer (Programma 101 fra 1964).

Olivetti Valentine skrivemaskine, 1969

Olivetti blev grundlagt i 1908. Fra 1960'erne tog det virkelig design som en strategisk differentiator. (Dette strækkede sig ud over produkter til grafisk design og arkitektur, endda til selve byen Ivrea, hvor Olivetti var hjemmehørende.) Det hyrede nogle af de bedste designere i verden, herunder Ettore Sottsass, Perry King og Mario Bellini, blandt mange andre.

De dejlige grønne nøglehætter af Praxis 48 skrivemaskine, designet af Sottsass i 1964, er som et felt med frisk græs, som dine fingre kan lege på.

Centralt i Olivettis filosofi - og også for de designere, den ansat - var, at teknologi skulle være humanistisk og ikke dominere. Selv i et kontorprodukt skal der være strejf af glæde, der opliver hverdagens opgaver. Dette var især vigtigt på det tidspunkt i historien, da folk satte spørgsmålstegn ved stivheden på den traditionelle arbejdsplads (især kønsroller) i en kontekst af social omvæltning og transformation.

For eksempel er de dejlige grønne nøglehætter af Praxis 48 skrivemaskine, designet af Sottsass i 1964, som et felt med frisk græs, som dine fingre kan lege på. Googles trådløse øretelefoner og Pixel 2-telefoner har også små farvesprøjt, der giver dem livlige, endda legende personligheder.

Google Pixel 2 med farverige tænd / sluk-knapper

Disse detaljer giver en velkommen lettelse for det overvældende seriøse design, vi ser fra mange andre virksomheder, især Apple, hvor der ikke synes at være meget sjovt i designprocessen. Det kommer igennem i de resulterende produkter.

(Jeg kan godt lide, hvad Google laver med de vigtigste overfladefarver også - subtile, men sofistikerede toner, der kompenserer de lyse små berøringspunkter smukt. I tilfælde af Pixel 2 er farve den reddende nåde til det, der ellers er et temmelig prosaisk samlet design. )

Olivetti Praxis 48 skrivemaskine

Designer Sottsass skrev engang om sin Praxis 48:

Hele maskinen kan forstås som en slags indvendig vittighed: Den sigter mod at være lidt morsom, glad, men også dyrebar. Det skaber en måde at se mekanik på, som om du kiggede på et legetøj snarere end en rigtig maskine: det sigter mod at være et objekt, vi er glade for at se på, et vi nærmer os uden frygt og uden at tænke 'Jeg må komme på arbejde. '

Det er denne sans for humor (som ikke vælter at blive en kitschy one-liner), som vi sjældent ser i produktdesign længere, så det er dejligt at se Google afhente denne mantel - især i betragtning af Googles tunge tekniske fokus på design i fortiden, dette gør det endnu mere uventet.

Ligeledes havde Divisumma 18-regnemaskinen, designet i 1973 af Mario Bellini, sigter mod at gøre regnskabssjove. I 1987 beskrev en kurator for Museum of Modern Art Divisumma noget sensuelt:

”Det, der er specielt spændende, er det kontinuerlige, fleksible, gummihudtastatur… Ledte trykknapper, dækket med den bløde gummihud, er som brystvorter. Vægten ligger ikke på beregning og magt, men på at stimulere en fornøjelse. ”

Den innovative gummimembran og “vulkanen” -formen til tasterne er blevet kaldt “det mest indflydelsesrige knapdesign nogensinde”, og kombineret med den øjenprikende orange farve, gør dette til et virkelig fantastisk stykke, især når det ses og holdes personligt.

Tryk på Divisumma-tasterne resulterer i en overraskende mekanisk kliklyd

I den samme ånd blev jeg ramt af formerne, den legende farvebrug og de nye materialevalg på Googles nye Daydream View VR-headset. Det er et endnu mere intimt produkt, idet det monteres på dit hoved og skaber en ny verden foran dine øjne. Så det er kun hensigtsmæssigt, at det får en fornemmelse af mode og tøj, der bringer et nyt blødt materiale til et teknologisk objekt og lyngede farver, der er en skarp kontrast til den skøre spil-æstetik, der dominerer VR. Den annoncerer næsten ”Dette er VR for resten af ​​os.”

Daydream View VR-headset (2017)Google Home Mini og Google Home (2017)

Googles hjemmeprodukter, der debuterede i 2016, begyndte motivet af stofdækkede overflader, som Daydream udvider. Den nye Home-opdatering fortsætter det motiv med en dristig brug af farver og en ny “sjov størrelse” -puckversion. Tidligt var der noget vittighed om, at Home ser ud som en luftfrisker, men det var helt klart en del af planen at få produktet til at smelte ind i hjemmet og gøre det mindre af en øm tommel, der stikker ud.

Jeg håber virkelig, at dette er starten på en længere tendens til at gøre de tech-produkter, der omgiver os igen, borgerlige. Jeg håber, at andre virksomheder også kan omfavne det. Der er meget, vi kan lære af den italienske designvej, lektioner, der er desto vigtigere, efterhånden som teknologien bliver mere intim og gennemgribende med hver uge, der går.

Olivetti-fotos i denne artikel er fra mit websted Mass Made Soul, hvor jeg dokumenterer veldesignede produkter, der har personlighed og sjæl.