Når du læser dette, vil mine endelige InDesign-filer være blevet knapt og sendt til min bogudgiver, og layoutet af The Financial Diet: A Total Beginner's Guide to Getting Good with Money er blevet afsluttet. * SKRAMMER MED GLEDER I VINDEN! *

Du forstår, jeg er medstifter af en multikanal personlig finansieringsmedieplatform for unge årtusinde kvinder kaldet The Financial Diet, og at føre tilsyn med designet af brandets første bog nogensinde var den største virksomhed i hele mit professionelle liv. At lægge ud og designe min første udgivne bog var en enorm milepæl i min karriere som designer, og selvom udsigterne til at tackle et så stort projekt var spændende, var det også skræmmende. Det var første gang, jeg havde fået til opgave at designe noget så massivt - det er en bog på 205 sider, med diagrammer, infografik, illustrationer og opskrifter - og jeg tvivlede på, om jeg kunne håndtere arbejdsbyrden og samtidig hjælpe med at drive et firma.

For mens jeg håndterede dette projekt, havde jeg stadig mit daglige ansvar som medstifter af TFD og som designer af alle vores websteder, video og salgsaktiver. Det betyder, at jeg er nødt til at bære et par forskellige "designer hatte" og jonglere, der arbejder i forskellige medier, hvilket kan være skræmmende. Jeg har altid kæmpet med multitasking, og det kan være vanskeligt for mig at holde styr på flere projekter, der skrider frem langs hinanden på samme tid: Deadlines og interne milepæle blandes sammen, og mål, jeg har tænkt at ramme, smug altid op mig. Men jeg ved, at jeg ikke er den eneste person, der kæmper med dette, og for dette projekt var jeg nødt til at arbejde, hvad der føltes som 10 gange sværere for at sikre mig, at jeg blev organiseret og holdt projektet i bevægelse til tiden.

Så med lidt ekstra indsats og fokus trak jeg igennem, og i slutningen af ​​projektet følte jeg mig sikker på, at jeg kom ud med mine tanker stadig intakte. Det var i vid udstrækning et resultat af, at jeg havde udarbejdet fem strategier for at huske på hele processen. De dækkede alt fra den måde, jeg strukturerede min faktiske arbejdsgang til, hvordan jeg adresserede mine værste impulser for at sikre mig, at jeg ikke betalte for det senere. Her er hvad jeg gjorde - kig!

1. Jeg forbedrede min arbejdsgang

I starten af ​​dette projekt brød jeg hele omfanget af, hvad jeg måtte gøre, i bunker. Dette forhindrede omfanget af krybning, da jeg fastlagde min arbejdsbyrde og alt det, det medførte fra get-go, og det hjalp mig med at skabe interne frister for mig selv til at hjælpe med at blive på rette spor. (Jeg bruger Trello til opgavehåndtering.) Når du f.eks. Bruger en produktivitetsapp, der giver dig mulighed for at flytte elementer fra et projekt tidslinje til "færdige" spande, giver det dig mulighed for nemt at måle, hvor langt du er kommet. Jeg synes, dette er superhjælpsomt, fordi du kan spore fremskridt på en målbar måde. Personligt holder det mig motiveret. At se visuelle signaler og påmindelser om, når jeg har ramt og flyttet forbi en milepæl, fik mig til at føle mig ophidset til at fortsætte og næsten narret min hjerne til at se det som en "belønning." Jeg har fundet, at positiv forstærkning er nøglen til at gøre det gennem en maratonlængde kreativt projekt og er noget jeg nu prøver at starte i begyndelsen af ​​hver nye.

En anden ting, jeg gjorde, da jeg designede TFD-bogen, var at gå gennem manuskriptet og sætte tidsbegrænsninger for hver del af projektet for at holde mig i bevægelse. På denne måde risikerede jeg ikke at blive fanget i et trin for længe, ​​besat over detaljer, der ville være bedre, hvis jeg bare kaldte det på et bestemt tidspunkt og fortsatte. Efter at have mislykket projekter i fortiden, har jeg lavet postmortems på dem for at forstå nøjagtigt, hvad der gik galt, og hvordan jeg kunne løse det i fremtiden. Atter og igen indså jeg, at min manglende evne til at afskære mig fra at besætte over visse elementer betød, at jeg sprang forbi indledende skøn over, hvor lang tid noget ville tage mig. Når holdene var magre, og der ikke var nogen vejleder, der hyppigt kom ind, lod jeg mig selv blive fanget af ukrudt af designproblemer, som sikkerhedskopierede arbejdet.

At indstille tidsbegrænsninger i apps og workflow-platforme er noget, jeg ikke kan leve uden - det kontrollerer mine værste impulser til at tænke over problemer. Jeg kan godt lide, at jeg føler mig ansvarlig for det, og at det minder mig om at bevæge mig. Du er tvunget til at blive kreativ med løsninger, når du ikke har et traditionelt arbejdsmiljø. At lære at omfavne ting som produktivitetsbaserede apps og platforme var en af ​​de mest integrerede dele af at hjælpe mig selv med at administrere dette projekt.

Til sidst, for at holde arbejdet med at flyde jævnt, tog jeg sig af hver dags små, kedelige opgaver først om morgenen, som at finde og redigere stockfotos til vores artikler og arbejde gennem min indbakke. Jeg arbejdede effektivt, beskærede langvarige processer og pløjede gennem det, jeg havde brug for. Dette efterlod mig adskillige timelange tidsvinduer til at arbejde på projektet uafbrudt. Det er frygteligt svært at holde mig selv på sporet, hvis der er små opgaver, som jeg ved, at jeg er nødt til at fuldføre summende bagpå i tankerne eller mindre afbrydelser / distraktioner dukker op. (Selv sult udgør et problem, fordi jeg ikke kan arbejde, hvis jeg har sult smerter - hold granola søjler ved hånden, hvis du lider på lignende måde!) Generelt bemærkede jeg ting, der engang tog timer pludselig tog en brøkdel af tiden, fordi jeg ikke var skubbe dem ud og udskyde. Jeg havde større fisk at stege. * indsæt solbriller-iført emoji *

2. Jeg intensiverede min organisation

Dette skal en selvfølge, men organisering er så, så afgørende. Hvis du ikke har det væsentlige i din hovedfil opsat og organiseret fra start, vil du ende med at producere noget sjusket og skabe meget mere arbejde for dig til sidst. Og det gælder ikke bare designere. Det er sandt for næsten ethvert job i enhver branche. Det er en af ​​de største afhentninger og lektioner, jeg har lært i mine år, som en kreativ professionel. Selvom jeg er godt klar over virkningerne af at være uorganiseret (du kan læse om det i denne virkelig indsigtsfulde artikel), undgik jeg ikke denne faldgrube helt.

En fejltagelse, jeg oprindeligt begik, da jeg designede denne bog, var ikke at tage tiden op til at konfigurere al kopien med karakter og afsnitstilarter. Jeg regnede bare med, ”Eh, jeg skal beskæftige mig med det senere.” Nå, behandle det, jeg gjorde. Fordi jeg ikke tog tid til at adressere stilarter fra starten, betød en global ændring fra vores udgiver, at jeg var nødt til at besøge alle. enkelt. side. af det 205 sider lange dokument for at redigere noget, der kunne have taget en brøkdel af tiden. Jeg ville sparke mig selv, fordi jeg vidste bedre, men overbeviste mig selv om, at det var en smartere idé at spare tid i starten. (?!?!) Forkert.

Dette er enkle ting, der ikke synes at være spild af tid, før de er. Og det er ikke kun din arbejdsgang, der vil lide. Når du ikke har en klar metode til at organisere dit arbejde, lider andre også. Du risikerer at nedbringe andre teammedlemmer, hvis du holder op med tidslinjer, fordi du ikke kan udføre opgaver effektivt.

I stedet for at slå mig selv op i tidspunkter, hvor jeg måske har slået fejl, har jeg lært at flytte mit perspektiv udad og tænke på de mennesker, hvis arbejdsliv bliver gjort glattere og lettere af mine gode vaner.

At være organiseret får mig til at føle mig selvsikker og klar, og jeg fandt, at et rent og ryddeligt miljø faktisk styrker, ikke hæmmer, min kreativitet. Du skal blot afsætte et par minutter i slutningen af ​​hver arbejdsdag for at rense dit skrivebord og organisere filer korrekt, før du lukker butikken er et must. Jeg vil anbefale at bruge konsistente og korrekte metoder til at navngive filer, indstille advarsler på din telefon og lægge Post-its på dit skrivebord, der minder dig om vigtige opgaver. Jeg fandt, at når jeg havde en lille påmindelse om organisatoriske "husholdning" -artikler, begyndte de at blive sædvanlige og lettere at huske.

3. Jeg forbedrede min evne til at angive grænser

Mens jeg jonglerede med et intenst projekt sammen med andet arbejde og tidsfrister, lærte jeg, at jeg måtte være hensynsløs for at fjerne distraktioner. Jeg måtte være meget klar over, hvad mine grænser var, og hvad jeg kunne og ikke kunne forpligte mig til. Alle hader at sige nej til at gøre noget eller gå et eller andet sted, men tro mig, du hader dig selv meget mere, når dit hjerte kører kl. 3, og du prøver at afslutte noget, der skal ske om seks timer, fordi du har strækket dig selv for tynd. I løbet af de lange stykker tid, som jeg afsatte mig til at arbejde med bogprojektet, lod jeg teammedlemmer vide på forhånd, at jeg stort set ville være uden for rækkevidde, medmindre der var en nødsituation. Det var vigtigt at sætte strenge grænser og gøre, hvad jeg havde brug for for at få gjort, og derefter springe ind i arbejdechatten, end alle forventede at sige “hej!” Og spørge, om de havde brug for noget.

4. Jeg stod over for problemområder og var undgået min tendens til at ignorere dem

Kend dig selv. Se hårdt i spejlet. Under dette projekt lærte jeg den måde, jeg arbejdede bedst på - hvad der sneg mig og hvad der ville bygge mig op - og jeg var meget mere i stand til at stå overfor store projekter med selvtillid, fordi jeg skabte et miljø for mig selv, hvor det var lettere at få succes.

Jeg kæmpede med at afskaffe tingene. Vi har alle vores grunde til at udskyde, men jeg blev meget bedre, da jeg stod overfor nøjagtigt hvad der var bange for mig og forsinkede et projekt. Så ofte lægger jeg et enormt pres på mig selv for at få tingene til at perfektionere den første gang (og jeg kender masser af andre designere, der er på denne måde). Der er et så stærkt ønske om at fremstille fejlfrit udført og teknisk forsvarligt arbejde fra start, at det bliver et handicap. For mig frygter jeg, at hvis jeg arbejder løst, mislykkes jeg. Jeg mister synet af fordelene ved bare at få arbejde ned og finjustere senere. Jeg troede, at mine bedste ting kom fra at arbejde super-langsomt, negle mine designideer i starten af ​​projektet og straks bære dem igennem for konsistens. Men denne tendens til perfektionisme fik mig kun til at udskyde mere.

Nu stræber jeg efter at arbejde i løsere design "runder." Jeg tænker på runde et som projektets skelet, og derefter bygger jeg op "kødet" og "ornamenterne" senere. Dette giver mig mulighed for at prøve en masse forskellige ting og fremstiller, overvejet arbejde af højere kvalitet. At omfavne denne mentalitet ved bare at få arbejdet ud på papir og ikke være bange for at arbejde løst drastisk skærer min tendens til at udskyde. Jeg føler ikke længere det indre pres og er overbevist om, at det at opbygge noget langsomt i lag var det bedst mulige miljø til at designe bogen.

5. Jeg lærte at undgå udbrændthed

Dette svalehale med punkt nummer fire. Et af de absolut største forhindringer ved at tackle et projekt som dette er simpelthen at miste dampen og vide, at jeg ikke har råd til at glide op og blive doven, fordi min tidslinje er så stram. Så jeg oprettede et belønningsbaseret system, hvor jeg behandlede mig selv, da jeg ramte en bestemt milepæl. Jeg vidste, at dette ville holde processen sjov og underholdende! Jeg designede trods alt en bog og ville sikre mig, at den stadig følte sig fejring. Jeg kender mig godt, og de sidste par gange har jeg haft et stort projekt, jeg kæmpede seriøst med udbrændthed, fordi jeg bare skubber, skubber, skubber mig indtil jeg ikke engang skaber godt arbejde mere. Da jeg igen skulle arbejde med friske øjne næste morgen efter en session med afbrænding af midnattsolien, så arbejdet ud som skrald, og jeg ville tænke: ”Hvem fanden arbejdede det med dette?” Og skrot det meste af hvad jeg gjorde .

Jeg taler med en masse fagfolk, der alle har deres version af denne historie. De behandler sig selv, så de har noget at se frem til i slutningen af ​​hvert projektmilepæl eller noget for at tvinge sig selv til at tage velfortjente pauser. For eksempel tilbragte en designer-ven måneder med at arbejde gennem en massiv app-redesign. Han sagde, at det, der hjalp enormt, var at behandle sig selv i slutningen af ​​hvert projektben til forsyninger, der gjorde hans morgencykel pendlende sjovere. Når projektniveauet var afsluttet, opgraderede han sin vandmantine, derefter sine cykel-sneakers, derefter sin pendler-rygsæk, og til sidst fik han pænere hovedtelefoner til at bære på sin tur på arbejde. Det behøver ikke være et system, hvor du køber ting for at belønne dig selv - det kan være hvad som helst. Alt hvad du skal gøre er at sørge for at give dig selv en pause, når det er nødvendigt, og lytte til din krop.

Nu tvinger jeg mig selv til at tage pauser, selv når jeg tænker: ”Bare endnu fem minutter!” På samme måde som min ven behandlede sig selv, hver gang han ramte slutningen af ​​et stykke arbejde, kan du oprette et system, der fungerer for dig. Hold det enkelt, hvis du vil. Jeg gik til en favoritrestaurant og bestilte en fancy cocktail, som jeg havde ønsket at prøve og læse i 30 minutter, mens jeg drak den, eller jeg tog en yogaklasse eller gjorde noget andet helt offline for at lade mine øjne hvile og få dækket. Jeg nød at gøre mine pauser aktive, fordi det er det, der fungerer bedst for mig.

Disse tip er naturligvis yderst personlige og har hjulpet mig med at komme i gang med at arbejde selvsikker og effektivt som en designer, der kan jonglere betydeligt og varieret arbejde. Du behøver ikke at være en kreativ professionel for at høste fordelene ved disse forslag - at kende dig selv, føle dig ikke bange for at stille vanskelige spørgsmål og være forberedt er enormt værdifuld i denne store økonomi, hvor det ser ud til, at alle har fem forskellige projekter på deres tallerken til enhver tid. Du behøver ikke være perfekt til en enkelt ting, du skal bare være god til at få det til at fungere.