Indgang til teatret ved Frank Lloyd Wrights Taliesin. Spring Green, WI.

Se andetsteds

Stør ikke på din branche. Se i den modsatte retning.

Har du bemærket, at Instagram har set mere og mere ud som Snapchat for nylig (selvfølgelig har du)? Når virksomheder konkurrerer, har de en tendens til at låne fra hinanden. Det er en stor, paranoid løkke.

I software henvender folk sig ofte til Apple for designinspiration. Det giver mening - virksomheden er meget succesrig, den definerer trends, og den skubber konvolutter. Men at kopiere Apple gør dig ikke til en trendsætter eller en regelovertræder. Det gør dig til en efterfølger. Når alle efterligner Apple, har alt en tendens til at se ens ud. Apples rene og enkle æstetik er Apples - den er ikke din.

Så her er mit råd: Se udad. Vend dig væk fra din branche og vove dig ud over erhvervslivet for at få inspiration. Hvis du er ved at lave software, kan du i stedet for at tjekke de 10 bedste apps i App Store kigge gennem en bog om arkitektur.

Bedre endnu, find en bygning, der bevæger dig og gå gennem den. Brug tid på at forstå det. Hvordan flyder folk fra en del af bygningen til en anden? Er der skiltning? Hvordan ved du, hvor du er i bygningen? Hvordan har du det, når du ser på det på tværs af gaden? Hvordan ændres den følelse, når du går inde? Hvordan har du det, når du rejser?

Alle disse oplevelser og observationer vedrører design af software. Det handler om at tænke gennem en oplevelse og ikke at trække nøjagtige paralleller. For eksempel fortæller bronshejsedøre, at der er en heft og tyngde og alvor i bygningen. De får dig til at føle dig sikker. Kontrast det med spinkle elevatordøre, der ryster, når de lukker, hvilket giver dig en følelse af uro. Hvordan får din software nogen til at føle sig?

Når jeg designer software, prøver jeg at trække på en række forskellige påvirkninger, herunder:

Natur

Vil du finde farver og mønstre og figurer, der passer godt sammen? Stop med at se på kataloger over trykte motiver eller stockfotos - se på træer og blomster og insekter og dyr. Deres design er blevet perfektioneret gennem millioner af år. De har skønhed og nytteværdi regnet ud nu.

Ure

På det mest basale gør de alle de samme ting - fortæl tiden med kun tre komponenter: en minutshånd, en times hånd og markører på urskiven. Det viser sig, at der er tusinder af variationer til at udføre denne enkle opgave, så fortæl mig ikke, at der kun er nogle få måder at vise fotos i din app.

biler

Jeg elsker at se på veldesignede instrumentbræt, instrumentklynger, dørhåndtag, afbrydere og knapper. Der er så meget at lære om, hvad der føles rigtigt, og hvad der falder fladt. Lyderne fortæller også - motoren, snicket fra et manuelt skift, klik på drejesignalet, det trygge træk fra en dør, der lukker tæt og tæt. Disse er alle designfunktioner.

stole

En stol er sådan en grundlæggende enhed, men den kan antage tusinder af former. Hvordan føles det at sidde i en stol, der er spikret sammen, kontra en, der er limet eller samlet? Hvordan føles et bomuldssæde i sammenligning med fletsten? Arme i forskellige højder - eller slet ikke nogen arme?

Detaljerne kan være forskellige i software, men følelserne er de samme. Andre virksomheder foretrækker muligvis et seriøst museumsudseende, og der er masser af produkter, der ligner museumsstykker. Men hvis du vil have noget, der er behageligt og indbydende, vil Basecamp være mere din hastighed. Det har en "kom ind og bliv hyggelig", stuefølelse, ikke en kold, moderne, "ikke rør ved det, eller du får rodet ting" -stemning.

Så find ud af, hvad genstande og steder inspirerer dig og fordyp dig selv i dem. Vær opmærksom på disse detaljer. Derefter kan du bare finde din stemme i stedet for at efterligne konkurrenter.

Denne artikel optrådte også i juni 2017-udgaven af ​​Inc. Magazine.