Ser efter nummer et fyrre

Løsning af en række designudfordringer

Et definerende aspekt af Twitter, startende tilbage, da vi stadig var Twttr, er tweets med 140 tegn. For nogle har karakterbegrænsningen været en sjov udfordring. Det motiverer folk til at være kortere og mere kreative med deres ord. Vi har endda hørt folk sige, at det har hjulpet dem med at forbedre deres skrivning. For mange mennesker kan begrænsningen dog være en utrolig frustrerende del af at bruge Twitter. Det tvinger dem til at hacke deres sætninger, begrænser deres evne til at udtrykke deres tanker kraftigt og fører ofte til, at folk opgiver deres tweets. Vi elsker Twitter's kortfattethed, men vi ønsker også, at folk let kan dele deres tanker.

Da vi undersøgte dataene om Tweet-længde, opdagede vi et interessant mønster: afhængigt af sprog har folk en meget anden oplevelse med grænsen på 140 tegn. For eksempel er det på informationstætte sprog som japansk eller koreansk 140 tegn ikke meget begrænsende. Folk i Japan er i stand til at udtrykke en masse i 140 karakterer og har ikke nogen klager over grænsen. På sprog som engelsk, spansk, fransk og især tysk er tegngrænsen en konsekvent klage, vi har set i vores forskning gennem årene. Et godt eksempel på denne forskel kan ses nedenfor: Den samme grundide, der udtrykkes på tre sprog, engelsk, spansk og japansk.

Med dette i tankerne designet vi et system, der definerer to typer skriftsprog, tæt og ikke-tæt, og udvider karaktergrænsen for ikke-tætte sprog. Ved at gruppere sprog på denne måde kan vi give folk, der skriver på ikke-tætte sprog som engelsk og spansk, det samme rum til at udtrykke sig som folk, der skriver på informationstætte sprog som japansk. Dette vil gøre det meget mindre frustrerende at dele tanker og ideer på Twitter for mange flere mennesker, samtidig med at kortvarigheden på Twitter generelt bevares.

Det er her designudfordringen kommer ind: Hvordan kan vi lave en brugergrænseflade, der kommunikerer disse forskellige karakterbegrænsninger, der stadig let forstås globalt? Bare det at udskifte nummeret fungerer ikke, fordi vi ikke kan være sikker på, hvilket sprog du vil tweetet i. Vi kunne gætte hvilket sprog du bruger, baseret på dit sted eller systemsprog, men det falder hurtigt fra hinanden, som mange mennesker bor i fremmede lande eller rejser regelmæssigt. Derudover tweets mange mennesker på flere sprog, nogle gange inden for en enkelt Tweet. Fordi vi tæller tætte alfabeter anderledes end ikke-tætte, kan tweets med blandede sprog resultere i en indviklet matematik, som vi ønsker at kunne abstrahere væk. Udfordringen her var at skabe et design, der tilpasser sig forskellige karaktergrænser uden at stole på et tal, arbejde med de mange måder, folk komponerer tweets, og er intuitivt nok til, at folk ikke behøver at bruge tid på at tænke over det.

I løbet af de oprindelige design brainstorms blev det hurtigt tydeligt, at der er mange spørgsmål, vi havde brug for forskning til at hjælpe med. Vi vidste, at vi var nødt til at forstå alle de forskellige omstændigheder omkring, hvordan folk sammensætter tweets, men vi var også nødt til at svare på nogle andre nøgle ukendte:

  • Ser folk på antallet, mens de skriver en tweet nu?
  • Hvornår bliver antallet vigtigt?
  • Er bare en advarsel tilstrækkelig?
  • Hvad sker der, når de går over grænsen?
  • Hvor snart bekymrer de sig, når de kommer tæt på slutningen?
  • Hvor vigtig er UI's fremskridtsindikator for folk at forstå, hvor meget plads de har tilbage, når de komponerer?

Baseret på disse spørgsmål gennemgik jeg en hel del designudforskninger. Dette omfattede 27 forskellige, animerede prototyper (Princippet er min marmelade, i tilfælde af at du var interesseret), mere end et par design-brainstorms, interne crit-sessioner og en masse revisioner. I slutningen af ​​alle disse undersøgelser udførte vi personlige test i to lande (Japan og USA) med en håndfuld funktionelle prototyper.

Snacks er vigtige for et produktivt krit.

Personlig test var meget værdifuld i at hjælpe os med at identificere, hvad der virkede, og hvad der ikke var. Et godt eksempel på dette er, hvordan et af mine yndlingsdesign totalt mislykkedes. Især for denne prototype havde jeg besluttet at fjerne tælleren helt, indtil de kom tæt på grænsen (20 tegn tilbage). På det tidspunkt ville de se et lille sporingsnummer efter deres markør.

Dette design virkede ikke

På trods af hvad jeg oprindeligt troede, endte det faktisk med at være ret forvirrende for folk i vores testsession. En af forskningsdeltagerne i Tokyo sagde, ”Jeg kan godt lide den med både cirkel og nummer i slutningen. Med cirklen kan jeg intuitivt vide, hvor meget der er tilbage. Uden at antallet tæller ned fra starten, behøver jeg ikke at føle mig presset, mens jeg skriver i Tweet. ”Denne begrundelse for at kunne lide en kombination af abstrakt + granulært design blev delt af vores japanske forskningsdeltagere. Mens jeg troede, at fjernelse af brugergrænsefladen, indtil det var relevant, ville hjælpe med at lindre stresset for karaktergrænsen, endte det med den modsatte effekt; folk kunne ikke planlægge deres Tweet korrekt, da de ikke havde fornemmelse for, hvor langt de faktisk var.

Gennem vores forskning kunne vi definere nogle klare designbegrænsninger, herunder besvare mange af de ukendte. I sidste ende fokuserede forskningen vores designbehov:

  • Vær en abstrakt tæller til understøttelse af flere tællingsmetoder
  • Vis fremskridt igennem
  • Få en granulær tæller til at vises, når folk kom tæt på slutningen
  • Brug en farve eller en anden visuel indikator som en advarsel
  • Læn dig mindre på subtilitet, eller folk vil ikke bemærke det
  • Støt alle vores komponister

I sidste ende landede vi på et design, der løser disse behov og stadig følte “Twittery.” Vi ville have noget let og klart med nogle små elementer af glæde. Bare det at føle noget er ikke nok, så vi har fulgt op, om det fungerer eller ej. Ikke kun ønsker vi, at folk skal forstå oplevelsen, når de komponerer tweets, men vi er nødt til at forstå virkningen af ​​denne ændring samlet set på brandets opfattelse - 140 var så vigtige for, hvem vi var i mere end et årti. Foruden at undersøge folks ekspressionerfaring på platformen arbejdede vi også med at forstå indvirkningen af ​​karakterbegrænsningsændringen på den samlede opfattelse. Vi ønskede at sikre, at vi opretholdt vores identitet som en kort måde at forbruge information på. Vores brandforskning fandt, at folk i eksperimentet fortsatte med at tænke på Twitter som en kortfattet måde at forbruge information på. Vi opdagede også et målbart fald hos disse samme mennesker, idet der henvises til karaktergrænsen som en grund til utilfredshed.

En fordel ved at arbejde på et digitalt produkt som Twitter er, at vores job aldrig udføres. En anden fordel er, at folk kan fortælle os, hvad de synes om vores ændringer blot med en Tweet. Vi følger med på, hvordan folk bruger deres nyfundne 280 karakterer og ser, om der er områder, vi kan forbedre. Jeg ser frem til at se og høre, hvordan alle bruger denne opdatering.

Der var mange mennesker involveret i dette projekt, men jeg vil gerne takke Kiyotoshi Yamauchi og Dandan Zhang en stor tak for deres hjælp til forskningen i dette projekt. Fotohjælp fra Aastha Bhargava og Josh Silverman. Yderligere oplysninger om nogle af de mere tekniske aspekter af dette projekt kan du tjekke vores fantastiske ingeniørblogsindlæg.