Meditation og design på Facebook

Hvordan kommer en rutinemæssig meditationspraksis os som designere til gode? Hvad er det med Facebook, der skaber et miljø, der tilskynder til meditation og opmærksomhed? Og hvordan kan andre virksomheder gøre det samme?

”Jeg bemærkede, at når jeg er stresset, har jeg en tendens til at tænke meget mere snævert. En masse opmærksomhedspraksis handler om at tage et skridt tilbage og nulstille dit perspektiv. Et mere afslappet og åbent tankesæt er bedre for kreativitet (og at have energien til at skabe), har jeg fundet. ”
- Valerie Chao, produktdesigner, Facebook

Et tema med Facebook-designere, jeg har talt med, er, at de er hyperbevidste om fordelene ved meditation ikke kun på deres generelle humør, men også den effekt, det har på deres arbejde. En af disse effekter, der kommer op gang på gang, er forbedret kreativitet.

Faktisk viser forskning, at meditation reducerer den kognitive stivhed og vores "tendens til at overse nye og adaptive måder at reagere på grund af tidligere erfaringer." Med mindre kliniske termer forbedrer meditation kreativ problemløsning og giver os mulighed for at tænke uden for kassen.

En uskrevet politik på Facebook er ingen møder på onsdage. Det, der startede som en tradition for at arbejde sent ud på natten på tirsdag til en softwareudgivelse og derefter arbejde hjemmefra på onsdag, er blevet en meget praktisk og kreativ-inspirerende praksis. Ved at komme ind på kontoret hver dag og sidde i møder de fleste af disse dage, danner vi lidt af den "kognitive stivhed."

Meget som meditation, at have en dag om ugen, hvor du kan fokusere uden møder, eller endda arbejde et eller andet sted som en kaffebar får de kreative juice til at flyde.

”Som designere udsættes vi regelmæssigt for feedback fra forskellige interessenter. Meditation har hjulpet mig med at være mere åben og mindre reaktiv. ”
- Jeremy Brautman, indholdsstrateg, Facebook

Jeremy fortsatte med at sige, ”Som en del af et nyligt projekt var jeg i opgave at komme med nye missionerklæringer. Det blev en løbende vittighed, som jeg havde brug for at gå til min 'hule' for at skrive dem. Min 'hule' er ikke kun et fysisk stille rum, men det er også mentalt. Den 'pause', jeg får fra meditation, hjalp mig med at reflektere tydeligt og derefter dele mit arbejde åbent uden at være defensiv. ”
 
Apropos fysiske stille rum, rundt omkring på Facebook-campus finder du meditation eller stille værelser. De er ikke-reserverbare, beregnet til at blive brugt på et indfald, og når døren først er lukket, forstås det, at den ikke bør forstyrres. De er et perfekt sted at sidde, trække vejret og rense ens sind.

Det er ikke kun specialiserede konferencelokaler, der skaber opmærksomme indstillinger, det er tagterrasser, zenhaver med Adirondack-siddepladser, gang-stier foran bugten og andre naturlige omgivelser, der giver pusterum fra vores beskattende, altid-på-job.
 
Meditation lærer os, at tanker ikke er andet end elektrokemiske udbrud i hjernen, som ikke har nogen betydning for os eller vores virkelighed. Vi bliver alt for ofte ført væk af vores tanker og reagerer på dem ofte ofte negativt.

Som Dan Harris, en ABC News korrespondent og meditationsevangelist, påpeger, "hvad mindfulness gør er at skabe noget rum i dit hoved, så du kan, som buddhisterne siger, 'reagere' snarere end blot 'reagere'." Denne evne til at se ud objektivt ved vores tanker og vores oplevelser og reagere snarere end at reagere betyder, som designere vi mindre tilbøjelige til at forsvare vores ideer og mere tilbøjelige til at modtage og handle på feedback.

”Facebook-designfællesskabet har en meget meditativ tilgang til løsning af problemer.”
- Laurent Nguyen, Art Director, Facebook

I samtaler med andre designere på Facebook var det meget fortællende, at nogle mennesker reagerede og sagde, at design i sig selv er en meditativ praksis. Facebook-design giver os plads og opfordrer designere til fuldt ud at forstå problemet, inden de overvejer løsninger, og ikke mindst designe dem.

Process til side, Facebook er af natur en meget social og forbundet arbejdsplads. En masse designere, inklusive mig selv, ville selvidentificere sig som introverte og kræver derfor plads og tid til at afbryde forbindelsen og centrere os. Som tidligere nævnt tilbyder Facebook rigelig udendørs plads samt indendørs stille plads.

”Facebook har en meget stærk kultur for selvreflektion, selvvurdering og selvaktualisering. Den slags folk, vi inviterer til at blive medlem af Facebook, udstiller allerede nogle af disse attributter. ”
- Ruchi Kumar, [tidligere] produktdesignchef, Facebook

Facebooks kultur er virkelig en kontinuerlig vurdering og forbedring. Hver sjette måned forventes det, at vi reflekterer over og vurderer vores resultater og vækst og søger andres feedback. Gennem denne proces lærer vi, hvilken indflydelse vi har haft, og hvad arbejde personligt opfylder. Facebook er også struktureret til at tilskynde til mobilitet; den ideelle situation er at matche lidenskab med projekter. Vi tror trods alt, at dette vil føre til større investeringer og resultater.
 
Denne reflektionsproces og selvaktualisering er faktisk ganske meditativ. Meditation er som at bryde en dårlig vane. Vi lever hele vores liv og tillader vores sind at forkæle os og blive ført væk med hver eneste tanke, vi har. Og den eneste måde at bryde en vane på er først at identificere udløseren. Så vi begynder med at observere vores tanker. Snart er vi i stand til at reflektere og se vores tanker for hvad de er: bare tanker. Denne nyvundne klarhed og headspace giver vores sind plads til at fokusere fuldstændigt på emner, der virkelig betyder noget for os, som åbner døren til selvaktualisering.

"De fleste virksomheder ville drage fordel af at investere i mere stille rum, naturlige miljøer, møde-blokeringstider, tid og plads til reflektion, forsætlig projekt efter død, og være i orden med at tage en pause i mental sundhed."
- Metro, produktdesigner, Facebook

Disse fordele, som Metro påpegede, herunder de rolige rum og naturen, er blot et par af måderne, som Facebook har skabt et miljø, der tilskynder til meditation. Uden dem leverer et firma subtile signaler om, at dette kun er et sted at arbejde og intet andet. Men for at bringe ens ”autentiske jeg” til arbejde, skal arbejde også være et sted at slappe af.
 
Så når det kommer til at forbedre os selv som designere, ville vi drage fordel af forbedret kreativ problemløsning, åbenhed for feedback og mere selvreflektion? I så fald er det måske nu et godt tidspunkt at lukke den bærbare computer, lægge telefonen og prøve meditation. Virksomheder som Facebook tilskynder og skaber plads til denne praksis, og det skaber et sundere, mere levende designfællesskab.

Jeg vil gerne høre fra dig! Kommenter venligst og lad mig vide, om mindfulness eller meditation har haft nogen indflydelse på dig som designer.