Strategier til at trives i din første produktdesignrolle

I det sidste år har jeg menteret studerende på Designlab, en online bootcamp til nye designere.

I ugentlige 1: 1-sessioner hjælper jeg med at besvare eventuelle spørgsmål, som studerende har. Et af de spørgsmål, jeg ofte stilles:

Hvad skal jeg vide for at få succes ved min første designrolle?

Her er de ting, jeg ville ønske, at jeg vidste, før jeg startede min første design-koncert for mange år siden.

Alex Kunchevsky

1. Husk at stille de vigtige spørgsmål på forhånd.

Husk at stille de vigtige spørgsmål med hvert projekt, du tager, inden du overhovedet tænker på at åbne Sketch.

”Hvilket problem løser vi?”
"Hvilken rolle spiller dette produkt i brugerens daglige liv?"
”Hvordan reagerer de følelsesmæssigt og fysisk på det?”
"Hvordan er denne nye funktion i overensstemmelse med de forretningsmæssige mål?"
”Hvordan skal vi måle succes?”

Spørgsmål, hvad enten de er rettet mod brugerne eller virksomheden, bør stilles hvert skridt på vejen. Ved at stille disse spørgsmål lige fra starten, kan du spore ethvert produkt- og designbeslutning tilbage til noget håndgribeligt, hvilket igen giver dig selv mulighed for at skabe bedre oplevelser for dine brugere.

( anbefales at læse: Byg bedre produkter af Laura Klein)

2. Dit job er ikke kun at sende, men at sælge.

At få interessenter til at forstå og endda pleje design er afgørende for, hvordan designere arbejder. Jeg fandt tidligt, at det ikke kun er en designeropgave at opbygge gode oplevelser, men også vores ansvar for at sælge det - at vide, hvordan vi kommunikerer vores arbejde til interessenter, klienter og andre ikke-designere.

Selvom der er masser af metoder og taktikker til at kommunikere design effektivt, vil jeg ikke engang kunne ridse overfladen her. Imidlertid er en af ​​de ting, man skal huske, at empati vil gå langt. Det betyder, at du konstant empatiserer de mennesker, du arbejder med - ved, hvor de kommer fra, og hvad deres behov er. Kun fra empati vil du være i stand til klart at formulere dine designs, reagere effektivt og følge med med værdi.

( anbefalet læst: Articulating Design Decisions by Tom Greever)

3. Kend dine værktøjer, men fokuser på det grundlæggende.

Da jeg først startede min designkarriere, var Photoshop det valgte værktøj. Et par år senere steg Sketch til fremtrædende industri. Disse værktøjer vil fortsætte med at udvikle sig, og om fem år vil landskaberne med designværktøj vokse og transformere endnu mere.

Mit råd her er at fokusere på de designfundament, der kan oversættes over tid: informationsarkitektur, visuel design, brugerpsykologi osv. Fokuser på at stille de rigtige spørgsmål og negle de rigtige principper, uanset hvilket værktøj du bruger.

Alex Kunchevsky

4. Åbn dit arbejde ofte.

At jonglere feedback og kritik fra så mange perspektiver, personligheder og jobtitler kan undertiden være overvældende. At adskille dig selv fra dit arbejde og vise dit arbejde tidligt og ofte er nøglen til at iterere effektivt. Kritik, når den udføres korrekt, kan være yderst værdifuld på hvert trin i processen.

Du skal heller ikke bare anmode om feedback fra andre designere. Du finder ud af, at produktledere, forskere, ingeniører og andre interessenter kan bringe unik viden og perspektiver til bordet.

( anbefales læst: Diskuterende design af Adam Connor og Aaron Irizarry)

5. Ændring er den eneste konstante.

Når lort rammer fan, lærer du hurtigt, at du ikke altid kan blive for knyttet til vores designs, fordi ændring er uundgåelig - og vi lærer hurtigt at være okay med det. Undertiden skifter forretningsprioriteter 180 grader, nogle gange kan en virksomhedsorganisering flytte hold rundt. Uanset hvad, skal du være tilpasningsdygtig i, hvordan du arbejder - altid klar til at hoppe hovedet først ind i nye problemer og sammenhænge.

Én ting, jeg opfordrer til, er at fokusere på forholdene. At opbygge tillid med de mennesker, du arbejder med og skabe tætte bånd, er det, der normalt lønner sig i det lange løb, uanset hvilke udfordringer der kaster dig vej.

6. Lad dine holdkammerater inspirere dig.

Hver gang jeg har startet et nyt job, har jeg til sidst fundet, at jeg hver gang spørger hver person, jeg har mødt det samme spørgsmål: ”Hvad gør du uden for arbejdet?” Du lærer hurtigt, at folk kommer fra alle slags baggrunde - antropologi , arkitektur, datalogi. Du lærer, at de har alle mulige lidenskaber og interesser. De rejser i vid udstrækning, er eksperter i typografi, udfører pro-bono-arbejde for non-profit og har endda bygget deres egne hjem fra bunden. De er mennesker, der aldrig holder op med at lære, tænke og opleve.

Jeg elskede min tid i både mine tidligere og nuværende roller hovedsageligt fordi jeg konstant var omgivet af interessante mennesker. Tillad dig selv at lære af dem og blive inspireret af dem.

Alex Kunchevsky

7. Læringen stopper aldrig.

Uanset om du har en formel designuddannelse, eller du er helt selvlært, vil det at være en begynders tankegang være et af dine vigtigste aktiver. Jeg har sagt til mig selv igen og igen: du er ikke din grad.

At søge nye ting at lære og gøre hjælper dig med at forblive nysgerrig, introspektiv og opmærksom på, hvad du stræber efter at vokse hen imod. De bedste designere, jeg har arbejdet med, lærer konstant nye måder at gøre ting på og tilfører disse læringer i deres arbejde. Heldigvis er der en million måder at vokse på: podcasts, bøger, meetups, konferencer og endda Slack-samfund.

Ved at være nysgerrig efter nye færdigheder og teknologier kan du beholde dig selv og det produkt, du arbejder på, relevant.

( anbefales læst: Mindset af Carol S. Dweck)

8. For mentorskab skal du omfatte "Plus / minus / lige."

Der er en strategi, som den legendariske coach for blandet kampsport, Frank Shamrock, brugte til at træne sine krigere kaldet "plus / minus / lige."

”Hver fighter, for at blive stor, har brug for at have nogen bedre, som de kan lære af, en mindre, hvem de kan undervise, og nogen lige som de kan udfordre sig selv imod.”

Denne tilgang til læring kan gælde for ens fremgang med at mestre næsten alt, men jeg har fundet det nyttigt i min egen vækst som designer. Når du starter din næste rolle, hvem er de mennesker, du kan gøre dit plus / minus / lige?

At undervise i “minus” styrker det, du allerede ved. At arbejde sammen med en ”lige” antænder udfordring og forhindrer selvtilfredshed. At søge et "plus" giver dig muligheden for at lære af en mere dygtig - og endnu vigtigere - viser dig, hvad der er muligt. Denne strategi vil konstant minde dig om, at der altid er så meget mere at lære.

9. Drej mod situationer, som du mener, at du ikke er kvalificeret til.

En mentor fortalte mig engang, at en succesrig karriere er en, hvor du fortsætter med at forsøge ting, du tror, ​​du ikke er kvalificeret til. Hvad betyder det?

Det kan betyde at lede et tværfunktionelt designværksted, når du aldrig har gjort det før. Eller det kan være tale på en designkonference om et emne, som du ikke har en formel akademisk baggrund i. En ting, jeg har omfavnet på hvert trin i min karriere, er ikke at bede om tilladelse til at prøve noget radikalt anderledes end hvad jeg er vant til. Kun af erfaring kan du virkelig lære, hvad du sutter til, hvad du udmærker dig i, og hvad der skal forbedres; den eneste måde at komme videre på er at prøve.

10. Vær frygtløs.

Da jeg først startede, stoppede mit imposter-syndrom mig fra at tale op. Tanken på, at jeg var en svig for en designer, gjorde mig til den stille designer, der gemte sig bag min bærbare skærm det meste af dagen. Andre dage tænkte jeg, at det at vise, at jeg altid var i kontrol, og at jeg vidste, at min lort var den eneste måde at få succes.

Da jeg indrømmede dette for min tidligere manager, gik han med sit tilbud,

”Hvis du vil gå hurtigt, gå alene; Hvis du vil gå langt, skal du medbringe andre. ”

Må ikke være bange for at indrømme, at du ikke ved svaret. Skam dig ikke, når du tror, ​​at du har begået en fejl. Snar snarere tillid til din tarm, og find tillid til at åbne dine mangler og usikkerheder for andre mennesker. Du finder måske ud af, at de har lignende usikkerheder, uanset hvor længe de har været i branchen. Åbning vil hjælpe dig med at komme i kontakt med mennesker, og de kan hjælpe dig med at skubbe dig længere end du nogensinde har været.

11. Glem ikke at have det sjovt.

Det er en spændende tid at være designer. Husk bare - vi er alle sammen i denne vanvittige tur.

Som mange designere har min egen vej ind i design været en smule serendipitøs. Dette indlæg er dedikeret til de mennesker, der har inspireret mig og mentorerne, der har lært mig nogle utrolige lektioner undervejs.

Tak til Alex Kunchevsky for de sjove illustrationer og til Mike, Amy, Aditya, Steven og Ferj for at have givet mig feedback.