Illustration: Benjamin Hersh

The Mystery of Color

En guide til de 'målrettede'

Hvad ved du om farve? Du kender sandsynligvis nogle grundlæggende i farveteori: Farver lever i en cirkel, og de er lavet af lys. Nogle er varme, og andre kølige osv.

I mine år som designer har jeg ofte spekuleret på, hvordan vi kom til at tage disse ejendommelige ideer for givet. Farve er ofte det mest fremtrædende element i design og måske det mindst forståede. Hvordan ville du forklare "rød" til de uindviede? Det samme spørgsmål har forvirret filosoffer i generationer, og du kan være sikker på, at jeg ikke har svaret. For noget banalt er det frygteligt mystisk.

Den første ting, du har brug for at vide om farve, er, at den er større end dig. Det er et gammelt sprog, ældre end engelsk eller Fortran, og næsten enhver væsen på jorden taler det. Farverne på en koralslange siger "Jeg dræber." Farverne på en moden frugt siger "Jeg er sød og nærende." Dine forfædre har måske lært at se farver mere end hundrede millioner år før deres første skridt på tørt land - og de havde deres forbandede prioriteter lige. Farver er magtfulde symboler, hvormed du lever eller dør; de er værd at være opmærksomme på.

Foto: В. Корецкий.1950 Альбом политических плакатов “Kontakt - Культура” via Wikimedia

Kultur og teknologi sprængte måderne vi forholder os til vores omgivelser og hinanden på, men farve mistede aldrig sin indflydelse. Vi bruger farve til at indikere, hvornår noget alvorligt går galt, eller til at beslutte, om du kan stole på et websted med følsomme data: Tror du, det er tilfældigt, at Facebook gentager farvepaletten for regeringsuniformer? Vil du indtaste identificerende personlige oplysninger på en åbenlyst orange form?

Mange digitale produkter er designet til at blive brugt af millioner af mennesker med enhver tænkelig demografisk og personlig baggrund, så brugervenlighed er ikke noget, du tager for givet. Designere optager ofte farve for at springe over kulturelle barrierer eller skære gennem støjen fra travle grænseflader. Farve lader digitale værktøjer tale til dig på et underbevidst niveau, mere øjeblikkeligt og intimt end ord eller ikonografi. Når man arbejder i skala, bliver farve så vigtig, at ændring af den typisk kræver en overbevisende teori om handling og mindst seks måneders varm debat.

Designere, der ikke taler farvesproget, holder ikke længe, ​​eller værre, de prøver at udtrykke sig med lange tænkestykker.

Så hvor kommer farver fra?

Foto: Bernt Rostad via Flickr
Ligesom en stalaktit dannes gennem ophobningen af ​​dråber, der falder en efter en i svimlende gentagelse over tid, så samles gradvis billeder af naturens glans eller den skiftende verden til at danne farvernavne. Nogle ting går tabt og andre transformeres, men endelig, uden at nogen er opmærksom på det, bliver farve etableret som et stort bevidsthedssystem. Der er sandsynligvis lige så mange traditionelle farvesystemer i verden som der er sprog eller kulturer. - Kenya Hara

Farver har ikke etiketter i naturen. Fotoner krusler rundt om i verden med forskellige bølgelængder, og nogle af dem sprænger genstande og krøller sig ind i vores øjne. Vores øjne kan behandle information fra et smalt spektrum af frekvenser, som forskere organiserer langs et lineært spektrum. Inden for vores øjne har vi flere typer celler, der reagerer på forskellige områder inden for det spektrum, og blandingen af ​​signaler fra disse celler sendes bag på dit hoved, hvor synet sker. Derfra går signalerne til de rynke områder omkring dine templer, hvor du knytter et navn til sansedataene. "Rød."

Illustration: The Principles of Psychology, William James, 1890

Mens de fleste mennesker har det samme farvebearbejdningsmaskineri i deres øjne og hjerner, er der ikke nogen universelt aftalt måde at se på. Pirahã, et isoleret samfund i Amazonas, har ingen ord til farve og kommer fint sammen. Er du nysgerrig efter, hvordan det ville være at ikke have ord til noget så primært som farve? Der er godt sprog, der genkender flere farver end engelsk, og deres højttalere opfatter faktisk ting, vi ikke har. Russisk, for eksempel, adskiller kategorisk lyseblå, "goluboy" og mørkere nuancer, "siniy." Psykologer har fundet ud af, at russisktalende hurtigt kan skelne mellem nuancer af blå, der ved første øjekast ville se ekstremt ud som den gennemsnitlige amerikaner.

Goluboy og siniy. Eller goluboy og goluboy? Jeg taler ikke russisk.

Hver kultur har sit eget forhold til farve. De gamle grækere brydede sig meget mere om nuancer af lys og mørk end nuance, hvilket førte til sætninger, der får os til at skrabe vores hoveder i dag - “vin-mørk hav” og “blinkende øje Athena” i Odyssey. Så de gamle grækere forskellige farver, end vi ser i dag? Ville en antik græsk endda forstå betydningen af ​​dette spørgsmål?

Kulturer har dog en tendens til at udvikle farveordforråd i lignende mønstre. Gensidigt isolerede sprog udvikler ofte ord for "sort", derefter "rød" og til sidst "tusindårs lyserød." Ikke alle sprog er på samme fase. Mens russerne jonglerer flere blues, bruger japansk et ord til at fange både blå og grøn. Andre tager en helt anden tilgang. Himba-befolkningen i Namibia ser for eksempel “zuzu”, som inkluderer en række mørke blå, røde, grønne og lilla. For ikke at forveksle med “dambu”, der kortlægger en række af det, vi kan kalde lysegrønne, røde og brune. Farve er et uafsluttet projekt, og der er mere end en måde at gøre det på.

Zuzu og Dambu

Der er også mere end en måde at forstå, hvad farve er.

Vi tænker på farver som forskellige enheder i dag, men man kan også fortolke dem som analogier. "Farven på vin" fungerer lige så godt som "rød" til de fleste menneskers formål og spiller også ind i et symbolsk billede af den fælles verden før den videnskabelige revolution. I stedet for usynlige matematiske love, ville du forvente, at verden fungerer efter de mønstre, der er mest synlige for dig. Aristoteles lærte, at farver svarer til de fire elementer - jord, luft, vand og ild - og jeg vil gerne satse på, at nogle mennesker stadig tror på dette. Du kan muligvis begrunde, at hvis rød er farven på Mars, så at bære rød vil gøre dig til en stor fighter. Selv med fordel af moderne videnskab tager symboliske foreninger deres egen virkelighed op, ofte uden at du har bemærket det. Psykologer fandt, at konkurrencedygtige sportshold, der bærer rødt, vinder oftere, selvom rødt også kan forårsage, at man underpresterer i at løse gåder.

Før syntetiske malinger og digitale skærme var farve uadskillelig fra fysiske materialer. De gamle romere blev besat af tyrisk lilla, et karakteristisk pigment, der omhyggeligt er trukket ud af store mængder akvatiske snegle til stor regning. Dets brug var begrænset til højtstående embedsmænd, og hvis du nogensinde så nogen, der bærer den, ville du sandsynligvis spytte din kaffe og bede om en selfie. Og alligevel var tyrisk lilla aldrig en farve i dagens forstand; det var en række lilla, røde og blues bundet sammen af ​​deres fysiske historie. Farven ultramarin stammer fra slibning af semipæste sten, og umber kommer fra forarbejdning af jorden fra den italienske region Umbrien. Brændt sienna kommer fra brændende jord fra Siena (også i Italien). Ideen om en farve, i sig selv, adskilt fra dens materielle herkomst, er en helt moderne rolle. Hvis du ikke kunne finde det i objekter i den virkelige verden, eksisterede farve ikke.

Brændt Sienna. Foto: Iconofile via Wikimedia

Vi lever i en anden verden nu. Husk på syntetiske farvestoffer, vi har nethindeskærme, og alt er muligt. Pantone genkender 1.867 farver, hvilket er omkring 1.860 mere end hvad vi lærer i skolen. Jeg er temmelig sikker på, at ingen faktisk har brugt ”smaragdine” på trods af at det er årets farve i 2013. Hvis du tæller hex-koder, har vi 16.777.216 farver. Naturligvis er det over dobbelt så mange farver, som det menneskelige øje er i stand til at se. Hvad skal du endda gøre med det?

Smaragdine. Bare narre, det er Orchid Haze.

Vi skylder én person den moderne forståelse af farve: Isaac Newton. Den samme Newton, der lærte os, hvordan man spiller billard, bragte orden til kosmos og regnede ud, hvorfor ting falder ned i stedet for op, når man slipper dem.

Newton bemærkede, at når du sender hvidt lys gennem et prisme, deler det sig op i en farverig gradient. Ikke kun det, men du kunne bringe farver sammen igen for at skabe hvidt igen - dette var noget helt nyt. Før dette eksperiment havde blanding af farver været et udbredt tabu og en krænkelse af naturen. Pigmenter var trods alt unikke stoffer med dyb symbolsk resonans, og ved at blande dem fjernes næsten altid deres vitalitet. Du kan forestille dig, hvilken overraskelse det var at finde en overflod af levende farver gemmer sig i det hvide lys rundt omkring os.

Et af Newtons optiske diagrammer. Foto: Royal Society via Wikimedia

Newtons regnbue var en perfekt kontinuerlig gradient, og han arrangerede den i pæne kategorier. Newton projicerede en regnbue på en væg og fik en ven til at tegne linjer for at opdele den i syv farver: rød, orange, gul, grøn, blå, indigo og violet. Hvorfor syv? Selvom vi kender Newton for hans bidrag til moderne videnskab, var han også et produkt fra 1600-tallet og tilbragte meget af sin tid med at drømme om alkymi og gammel mystik. Pythagoras, der kom to årtusinder tidligere, blev forelsket med nummer syv. Der var syv (kendte) planeter, syv noter i den musikalske skala, syv dage i ugen og sandsynligvis fire andre eksempler, der illustrerer dette fænomen. Newton troede af grunde, som jeg er sikker på at være fornuftig i hans tid, at Pythagoras var på noget. Newton så farve som blot en anden facet af den storslåede kosmiske orden og byggede sin egen farveteori på de syv musiknoter i den Doriske tilstand.

Boutets farvecirkler, 1708. Foto via Wikimedia

Newton opfandt også farvehjulet. Det lineære spektrum fortæller en pæn historie, men den komplette cirkel afslører en dybtgående orden skjult i naturen, ligesom musikskalaer, der gentager en oktav til den næste. Det giver dig også mulighed for at se forhold mellem farver baseret på deres relative positioner i cirklen, som hvordan farver overfor hinanden kombineres for at skabe hvid. Naturen lever ikke altid op til vores idealer - der er ingen bølgelængde af lys midt mellem rød og blå. Så vi opfandt lilla for at afslutte cirklen, blande rød og blå. Som vi kender det, pålægges både farven teori naturen og inspireres af den.

Efter at have været opfundet af den største videnskabsmand gennem tidene, blev farveteori forfinet af den store kunstner Johann Wolfgang von Goethe. Hvor Newton fandt enhed og orden i farver, fandt Goethe konflikt. Han bemærkede, at nogle farver kolliderer med hinanden og tilsyneladende er i strid med en eller anden grundlæggende måde. Kan du forestille dig en "grønlig rød?" Eller har du bemærket, at når du ser på en lysegul genstand, kan du se et blåligt efterbillede?

Goethes farvehjul, 1810. Foto: 'Teorien om farver' via Wikimedia

Goethe gav os også mange af vores moderne ideer om, hvordan farver fungerer. Det var Goethe, der systematisk beskrev farverne som "varm" eller "cool", en skelnen, der former meget af moderne design. Naturligvis er denne beskrivelse mere poetisk end den er bogstavelig - eller endda universelt aftalt. Tidligere generationer så sandsynligvis blå som en varm farve, måske fordi det er den hotteste del af en flamme. Så meget af vores opfattelse af farve er formet af en digter, hvis arbejde de fleste mennesker sandsynligvis aldrig har læst.

Videnskaben begyndte at opbygge momentum i det 18. og 19. århundrede, og en række store videnskabsmænd, ingeniører og kunstnere forsøgte farve teori. Mange store sind blev fascineret af drømmen om at repræsentere enhver mulig farve som et tredimensionelt solidt, som farvehjul trukket ud i rummet. Nogle mennesker prøvede at stable pyramider sammen. Andre, som Runge, udviklede sfærer. Albert Munsell, professor ved MassArt, gjorde en særlig tapper indsats for at erstatte vores "tåbelige" ord for farve med præcise koordinater i tredimensionelt rum. Vi bruger stadig Munsells farvesystem i en lang række sammenhænge i dag, fra klassificering af hår og hudfarve i retsmedicin til at få den perfekte farve i ølproduktion.

Munsells sfære, 1900. Foto: 'En farvenotation' via Wikimedia

Vi har opfundet alle former for former for at organisere farver. Johannes Itten fra Bauhaus uddybede farvehjulet og brød farve ned med syv former for kontrast: farvetone, værdi, temperatur, komplement, samtidig kontrast, mætning og kontrast efter udvidelse. Ligesom Newton omfavnede han gamle mystiske traditioner og konverterede nogle af sine studerende til Mazdaznan, en esoterisk religion beskrevet på Wikipedia som en "ildkult."

Ittens ‘Farbkreis.’ Foto via Wikimedia

Flere farvesystemer dukkede op, hver mere nysgerrig end sidst. Suzanne Caygill - en engangsklubsanger, hatmaker og digter - banebrydede personaliserede farvepaletter til fashion-forward klienter. Robert Dorr organiserede farver efter, hvordan de parres med en persons hudfarve og undertone.

Og så er der digitale skærme. HSL og HSV blev designet i 1970'erne til ny digital tech, og de bruger cylindriske farverum. Matematikken bag disse modeller skaber paradokser, der trodser den måde, vi intuitivt ser farve på, så nogle mennesker skærer cylindrene i kegler for at begrænse, hvilke farver der er mulige.

HSL og HSV farve modeller. Fotos via Wikimedia

Naturligvis betyder ”muligt” noget andet nu, end det engang gjorde. Vi lever i en æra af pixels, hver især lavet af små bånd af rød, grøn og blå. Disse tre primærfarver kan simulere stort set alt - vi kalder den fremvoksende farve en rækkevidde. Du har måske bemærket, at disse primærfarver ikke er de samme, som du lærte fra dit Crayola-sæt af rød, blå og gul. Der er ingen primærfarver, undtagen hvad vi vælger at behandle som sådan. Vi udarbejder reglerne, når vi følger med.

SRGB-spektret i Hue-Chroma-Luminance-rum, CIELAB-farverum og det berygtede RGB. Fotos via Wikimedia

I dag har vi mange farvemodeller, der konkurrerer i det daglige liv, ofte med forskellige antagelser, der ligger til grund for dem og forskellige grænser for hvad der kan udtrykkes. Nogle modeller, som RGB, efterlader en hel del farver i det grønne rum. Andre, som CYMK, inkluderer farver, som vi ikke kan se. Fantasiske farver kan ses i ekstreme tilfælde - som når en perseptuel psykolog viser nøjagtigt den rigtige farve for hvert øje - men det er meget usædvanligt.

Foto via Wikimedia

Da mange indbyrdes afhængige teknologier er afhængige af rivaliserende farverum, har vi også referencerum til at sammenligne farveprofiler med hinanden. De resulterende visualiseringer er intet mindre end udsøgte.

En sammenligning af to ICC-profiler (International Color Consortium). GIF via Wikimedia

Den grundlæggende udfordring med matematisering af farve er, at vores opfattelse er både variabel og flydende. Nogle farvemodeller er blevet tilpasset for bedre at afspejle vores faktiske følsomhed over for lys. Fordi vores farvereceptorer reagerer på overlappende og skæve fordelinger af bølgelængder - husk ikke effekterne af kultur - ser vi mere nuance i nogle nuancer end andre. De farverum, vi kan se, ligner mere psykedeliske pinecones.

Munsells farvemodel, revideret for bedre at afspejle menneskets opfattelse. Foto via Wikimedia

Der er andre modeller bygget udelukkende omkring menneskelig opfattelse, uden hensyntagen til bagage fra traditionel farveteori. Det naturlige farvesystem er en sådan model og starter med forudsætningen om at modsætte sig farver i arven fra Goethes farveteori.

Naturligt farvesystem. Foto via Wikimedia

Så sofistikerede som de nyeste modeller er, har farveteori stadig meget at dække. Din hjerne justerer konstant din opfattelse af farver baseret på kontekst. Derfor kan du fornemme aggressivt farveklassificerede film som The Matrix eller diskutere med en ven over en kjole i tvetydig belysning. Farve sidder ikke stille.

Som designer er det dit job at vælge farver og overbevise din chef om, at de er de rigtige. Hvis du arbejder hos et stort firma, kan du forberede et dæk på 40 sider for at retfærdiggøre dit nøjagtige valg af hex-værdier. I dette mærkelige miljø blomstrer værktøjer, der matematiserer farver. Adobes bygget fantastiske funktioner, der giver dig mulighed for at tage et foto af hvad som helst og udtrække et repræsentativt farveskema. Utallige farvepaletgeneratorer giver dig en række farver, der er nøjagtigt valgt til deres harmoniske forhold - som defineret af deres nøjagtige placering i et semifiktivt farverum. Det er praktisk og får dig til at føle dig som en badass, men den er også reduktiv og lidt naiv.

Skærmbillede via Paletton

Det er let at narre af nøjagtigheden af ​​dine egne værktøjer. Vi har notationen til at beskrive 17 millioner farver, men det betyder ikke, at vi ved, hvad vi laver med dem, eller hvad de betyder for andre mennesker. Cirka fem procent af os er i det mindste delvist farveblinde, og hver person har deres eget sæt af foreninger og oplevelser, der former det, de ser. Kulturer varierer. Personer varierer. Og vi ved stadig ikke, hvordan man forklarer, hvad ”rød” er.

Farve er et igangværende projekt. Teknologi vil fortsat forbedre. Skærme bliver mere levende og fordybende. Designsystemer baner allerede vejen for et mere harmonisk og farvekoordineret internet. Vores kultur vil fortsætte med at ændre sig, og måderne vi fortolker farver på og grænserne mellem dem vil slynge sig som de altid har.

Forestil dig en verden af ​​neurale implantater, der fuldstændigt omgår dine øjne og giver dig sensoriske data ud over det synlige spektrum. Vi er ikke meget langt væk i dag. Forestil dig at se radiobølger tusind gange rødere end den rødeste rød. Eller opleve musik som sekvenser af farvefiltre, der kører hen over dit visuelle felt. Newton adskiller farve fra fysisk materiale, og vi kan muligvis snart adskille den fra lys. René Descartes, Newtons kontinentale arkrival, mente, at farve ikke var andet end en subjektiv oplevelse uden fysisk virkelighed. Vi ser måske snart tilbage til ham som farvestorens sande far. Hvordan begynder vi endda at give mening om det?

En god designer ved, hvordan man sidder med farvemysteriet. Designere er nødt til at forholde sig til det intuitivt og trylle frem smukke artefakter fra tynd luft. Vi er også nødt til at rationalisere det og gøre det skalerbart, tilgængeligt og lydhør over for markedskræfter. Min egen metode til at tackle denne dissonans har været at udforske ældre farveopfattelser. Mellem digitale bestræbelser laver jeg pigmenter og bruger materialer som vin, te, sod, jern, kobber og guld. At arbejde med primitive medier er en bevidst langsom og omhyggelig proces. Det bringer dig i kontakt med farver, som de findes her og nu, som fysiske enheder, som du kan nå ud og røre ved - som mange besøgende på mit studie instinktivt gør.

Illustration: Benjamin Hersh

Næste gang du indlæser et nyt websted, køber sko eller passerer en blomst, skal du tage et øjeblik på at se dens farver. Se på dem fra et par vinkler. Lad dine øjne slappe af. Tænk ikke for meget på det. Spørg dig selv, hvad ser du?