Den hårde vej fra designer til leder

Nogle overlevelsestips til at gøre en hård overgang lettere

Foto: Willie B. Thomas / Getty Images

Det er nu over to år, siden jeg flyttede fra at være en individuel bidragyder til en designlederrolle. Dette virkede som et passende punkt til at sætte pause på, gøre lidt indblik og dele nogle af op- og nedture på min rejse indtil videre.

Selvom dette vil være en kort redegørelse for min personlige rejse ind i designledelse, håber jeg, at de punkter, jeg vil dække i denne artikel, klæder sammen med alle, der for nylig er flyttet eller er ved at flytte ind i nogen form for lederrolle.

Fra bidragyder til leder

Jeg ville starte med at tage et øjeblik for at være sårbar og indrømme, at min rejse indtil nu ikke har været let. Til tider har jeg følt mig godt ud af min dybde og spekuleret på, om jeg rent faktisk er udskåret til lederskab. På flere tidspunkter tidligt i min overgang var jeg virkelig bekymret for, om jeg nogensinde kunne leve op til andres forventninger og, vigtigere, mig selv.

Der har været en række lejligheder, hvor jeg har savnet at være en "rigtig designer", det være sig at tale i telefonen med kunder, samarbejde med et produktteam eller tænke på en detaljeret layout eller interaktion. Den direkte følelse af at virkelig hjælpe med at løse kunders problemer var grunden til at jeg blev forelsket i produktdesign i første omgang. Havde jeg taget det rigtige valg ved at gå ind i lederskab? Havde jeg forladt for mange af de ting, jeg engang elskede bag? Ville jeg nogensinde føle mig selvsikker i denne nye verden?

Alligevel var jeg fast besluttet på at skubbe igennem den indledende inerti, være åben for at lære, hvad det ville kræve for at være en god leder, og acceptere, at jeg uundgåeligt ville tage et par slag undervejs. Jeg var nødt til at opleve førstehånds, hvad det betød at være en designleder, at udvikle min egen lederstil og indse, at meget som at være en god forælder, ledelse først og fremmest handler om at være uselvisk og investere en betydelig del af din tid og kræfter i andres udvikling og velvære.

Ledelsestimer

Når jeg reflekterer over mine oplevelser til dato, er det rimeligt at sige, at jeg har haft et par snuble og undervejs har lært et par hårde lektioner. Jeg vil tale lidt mere om hver af disse mere detaljeret nedenfor.

Downing værktøjer til handel

Det er sandsynligt, at for alle, der flytter ind i en designledelsesrolle, at du bliver nødt til at lægge mange af de værktøjer, du engang var bekendt med. Det være sig Sketch, Axure eller et bestemt sæt designmetoder, de værktøjer og teknikker, du engang brugte dag til dag og til en vis grad har mestret, vil sandsynligvis blive erstattet til fordel for at udvikle blødere færdigheder som kommunikation, coaching, overtalelse, og forhandling (for blot at nævne nogle få).

Over tid kan du bogstaveligt talt føle, at nogle af disse hårdt tjente tekniske færdigheder eroderer, og bevæger dig længere og længere væk fra selve konstruktionen. Frygt og ængstelse begynder at sparke ind. Måske blev du betragtet blandt dine jævnaldrende for disse færdigheder, og netop disse færdigheder hjalp banet for din overgang til ledelse. Ville de nu betydeligt forringes eller værre fortrænges helt? Det var trods alt den mekaniske og regelmæssige praksis af disse, der engang gjorde dig til en stærk udøver.

Indskubningsindikatorer for succes

Vi ønsker alle at føle, at vi udfører godt arbejde, og at dette arbejde anerkendes og værdsættes. For de fleste designere kommer den fornemmelse af opfyldelse fra de feedback-løkker, vi har etableret med vores teams, interessenter og kunder. For eksempel er der intet som at se en kunde, der virkelig er begejstret for noget, du og teamet kærligt har designet og bygget.

At bevæge sig ind i en lederrolle og omfavne de typer udfordringer, der følger med det, ændrer dog grundlæggende de typer arbejde, du er udsat for, og med det trang til succes. Efter min erfaring involverer initiativer ofte en vis grad af ændringsstyring (mennesker og proces) og vil sandsynligvis spille ud over måneder snarere end dage. Det er noget, der har krævet beslutsomhed, fokus og sommetider bare udholdenhed til at komme i fred med.

Du bliver nødt til at forlade dit ego ved døren, ansætte gode mennesker og give dem mulighed for at komme til udfordringerne.

Folk bliver din primære bekymring

Som nævnt i begyndelsen af ​​dette indlæg kræver det at være en god leder (efter min mening), at du lægger andre foran dig selv. At være uselvisk strækker sig imidlertid ud over at give afkald på din tid til folk og inkluderer også, hvad du gør som leder for at sponsorere, strække og beskytte dit team og opfattelser af dit team i forbindelse med din organisation. Du har en forpligtelse som leder til ægte pleje af væksten og trivselen hos de mennesker, du har ansat.

I praksis betyder det, at du lykkes, når de lykkes. Det handler ikke længere om, hvad du gjorde, dine individuelle bidrag til et projekt eller hvad der er der for dig. Dit job nu er at stå lidt tilbage, være talsmand for dit folk og praksis, at forstærke og anerkende eksempler på stort arbejde, alt sammen mens du beskytter dem mod nogle af de uundgåelige selskabspolitikker. For at gøre dette godt bliver du nødt til at forlade dit ego ved døren, ansætte gode mennesker (hvoraf nogle måske er mere erfarne end dig selv) og give dem beføjelse til at løfte udfordringerne.

Tillid er nøglen til at styrke andre

Noget, jeg personligt har kæmpet med, er tillid. Det er hårdt vundet og let tabt i mit tilfælde. Min naturlige tilbøjelighed er derfor at holde ting tæt, da jeg forventer et vist niveau af engagement, kvalitet og flid. Delegationen for mig var hård, og jeg havde en vane med at forsøge at træde ind for ofte og for tidligt for at sikre mig, at ting blev gjort til mine egne standarder. Men denne tilgang er ikke skalerbar, ønskelig eller endda nyttig for teamet. Selvfølgelig er det nogle gange fornuftigt og nødvendigt at være mere direktiv (se Situationslederskab), men jeg ville oprindeligt have svært ved at justere min stil og bias væk fra mine mere direktiverne.

Tillid er dog nøglen til at styrke andre og give dem mulighed for at arbejde på deres fulde potentiale. Som ovenfor er en del af en lederrolle at tiltrække og ansætte talentfulde folk, der kan gøre et godt stykke arbejde og hjælpe dig med at inspirere og vokse andre. Men hvordan kan de gøre det, hvis du ikke har tillid til dem med disse muligheder?

Design er en funktion af forretningen

Som de fleste designere vil bekræfte, er det meget let at gå tabt i designhåndværket. Vi kan, mens vi er væk, utallige timer med at perfeksjonere en arbejdsgang eller interaktion uden en masse tanke over, hvilken indflydelse vores indsats vil have på virksomheden. Kunder vil altid være vores primære bekymring, men det skal også være i tjeneste for at bevæge virksomheden mod sine mål. Som leder er det dit job at bygge bro mellem disse to verdener og drive en tilgang, der ofte favoriserer pragmatisme over perfektion.

På den anden side er du sandsynligvis for første gang at være i frontlinjen med at argumentere og gå ind for fortjeneste (ROI) af design, og hvorfor virksomheden skal fortsætte med at investere og skalere. Når du først var uvidende om verdenen af ​​fortjeneste og tab, virksomhedsstrategi, mål og mål, er du nu på krogen for virkelig at forstå, hvor design passer ind, og hvordan det vil spille en rolle i virksomhedens fremtidige succes. Vi skal kunne demonstrere, hvordan vores forsknings- og designindsats vil bidrage til det større billede i modsætning til at gå tabt i den reneste forfølgelse af vores håndværk.

Overlevelsestips til nye ledere

Efter at have diskuteret nogle af mine personlige erfaringer på min rejse indtil videre, ville jeg dele et par af mine egne overlevelsestips til nye designledere eller dem, der overvejer at gå ind i en lederrolle.

1. Find andre forretninger, hvor du kan udforske din kreativitet

Selv om du bevæger sig ind i en lederrolle, kan det betyde at distancere dig fra de daglige designopgaver, det er ikke til hinder for, at du finder andre kreative forretninger, hvor du kan kommunikere og udtrykke din tankegang. For mig tog dette form af at bruge designværktøjer til at visualisere koncepter som design- og udviklingsprocesser, aspekter af organisatorisk design og enkeltpersoners vækst og personlig udvikling.

2. Anvend din designtilgang / metode til andre typer udfordringer

Mange organisationer har set succes med at anvende en designtænkningstilgang til udfordringer, der ikke typisk tænkes over fra et designperspektiv. Hvor det er muligt har det været nyttigt for mig at fortsætte med at anvende denne problemløsende tankegang til en række afdelingsmæssige og organisatoriske udfordringer, lige fra rekruttering og ansættelse til forbedring af deling og samarbejde på tværs af teams og afdelinger.

3. Design vicariously ved at støtte og udfordre dit team

Selvom du muligvis ikke har mulighed for at være praktisk til produktarbejde, er du stadig forpligtet til at komme tæt på og personlig med dit teams arbejde. Dit job her er at udfordre og støtte dit teams designbestræbelser og fremme et samfund af feedback og samarbejde. At være involveret i aktiviteter som show-and-tell, designgennemgang og kritik hjælper dig med at holde dig knyttet til teamet, dine produkter og kvaliteten af ​​designarbejdet.

4. Dekonstruer initiativer og sæt delmål

Som ovenfor kan tackle enorme initiativer eller ændringsledelsesprojekter være enormt skræmmende og skabe en følelse af inerti. Tænk på, hvordan man tager noget, der virker uovervindelig, og opdeler det i milepæle eller mellemmål. At tage tid til regelmæssigt at reflektere over dine fremskridt mod disse kortsigtede mål og genkende nogle af resultaterne undervejs kan hjælpe dig med at holde dig fokuseret og motiveret.

5. Eksperimenter med delegation - små skridt bygger gensidig tillid

Tillid er gensidig og skal fortjenes fra begge sider. Hvis du som mig kæmper med ideen om delegation, så start i det små. Find folk med en vis erfaring med en lignende opgave, som er proaktive og villige til at forpligte sig, og giv dem derefter problemet til at løse og stole på, at de vil komme op til lejligheden. Gå gennem denne løkke et par gange, og langsomt bliver du mere komfortabel med forestillingen om at gå tilbage, gribe mindre ind og se resultaterne.

6. Forstå, hvad der betyder noget for virksomheden

Udnyt dine designfærdigheder for at være empatisk med senior interessenter. Forsøg at forstå, hvad der motiverer og forstyrre dem, og søg mulighederne, hvor design kan hjælpe. I de første par måneder finder du nogen, der "får det til" og kan hjælpe dig med at krydse erhvervslivet og det bredere kommercielle landskab. Begynd med at udvikle dig nok til at forstå, at du kan begynde at formulere værdien af ​​design i form af, at virksomheden anerkender og værdsætter.

7. Spørgsmål om intentionen og virkningen af ​​designarbejdet

Når du eller dit team starter et stykke arbejde, skal du stoppe for at spørge, hvordan det kan understøtte et eller flere af dine produkt- eller virksomhedsmål, hvis det ikke er klart. Uanset om det er et forskningsprogram eller en implementering af en løsning, skal du kontrollere, at det kan kortlægges til et ønsket resultat for virksomheden eller dens kunder. Vi ønsker alle at udføre værdifuldt arbejde, og nu, mere end nogensinde, har du et ansvar for at sikre din indsats, og teamets vil få den ønskede effekt.

Frelse er derude!

Selvom jeg har lært en hel del i de sidste par år, er jeg stadig meget på denne rejse og vil uden tvivl samle mange flere krigshistorier til at dele med andre, der beslutter at følge en lignende vej. Det giver mig dog stor trøst at vide, at jeg ikke er alene, og der er mange af os derude, der stadig prøver at finde ud af det.

Sammen med skrifterne fra mange inspirerende designledere er der et voksende antal samfund og begivenheder, der er skræddersyet til at støtte designledere, med alle baggrunde og erfaringsniveauer. Jeg kan personlig anbefale det fantastiske samfund, Andy Budd og folkene på Clearleft, har plejet, og jeg vender tilbage igen i mit tredje år til deres fantastiske Leading Design-konference.

Oprindeligt offentliggjort i Redgates blog, Ingeniously Simple