Tips til at blive designleder

En af de ting, jeg elsker ved at arbejde på Facebook, er den vægt, vi lægger på personlig vækst og de mål, folk har for deres karriere. Vi mener, at en person ikke behøver at være en manager for at lede mennesker i virksomheden.

Stærkt lederskab fra individuelle bidragydere (IC'er) driver produktudvikling, og som designer er det den bedste måde at udvikle sig i din karriere. Faktisk er det grunden til, at IC- og manager-sporene er parallelle, ikke sekventielle. At blive manager ses ikke som en forfremmelse, det betyder bare, at du flytter dit fokus.

Jeg sluttede mig til Facebook i løbet af sommeren 2014 som IC på kontoret i London. Det var en spændende tid at tilmelde sig, da produktsteam blev etableret i London for første gang. Der var bare en håndfuld produktdesignere i det nyåbnede kontor, der ligger mellem Euston Station og Regents Park, over tre glas beklædte gulve.

Kontoret i London var en skarp kontrast til det spredte hovedkvarter i Menlo Park, smack-bang midt i Silicon Valley, hvor over hundrede designere var baseret. Jeg blev opmærksom på opsvinget i London-kontoret, da det gik fra at være et roligt, tyndt befolket rum, til at være et liv i aktivitet, med fuldt bemandet produktteam og en tæt sammenkoblet kultur.

Jeg kan huske, at jeg fik feedback fra min produktchef om, at jeg ville være mere effektiv, hvis jeg spillede en stærkere strategisk rolle på vores team, og styrede, hvad vi arbejder på, og hvordan vi skulle gøre det. Emnet med ledelse blev derefter et regelmæssigt samtaleemne under check 1: 1 med min manager. Indtil det tidspunkt var lederskab ikke noget, jeg havde arbejdet aktivt med eller søgt.

Spol frem et par år, og jeg fandt mig selv som en design manager, der arbejdede i Menlo Park. Sammen med de andre designledere på mit team har vi tænkt meget på, hvordan IC'er kan udvikle sig som ledere. Det følgende er en liste over syv vigtige ting, vi har lært, og som jeg har oplevet mig selv.

1. Driv diskussioner

Et team, jeg plejede at være sammen med, tænkte på måder, de kunne udvikle en bestemt metrisk. En masse ideer, der indsamlede popularitet, følte sig virkelig hakkende, folk var fokuseret på at skubbe til metrikken og ikke til slutoplevelsen. I denne situation var det simpelthen værdifuldt, jeg kunne gøre ved at sige nej og skubbe tilbage mod disse ideer.

Hvad er det vigtige emne, som ingen taler om? De hårdeste problemer løses, når du kan have hårde samtaler med dit team. Uanset om du leder diskussioner omkring designfeedback, rejser bekymring for retningen på et produkt, eller du prøver at løse dit arbejdsforhold med nogen, er det vigtigt at være komfortabel med at have disse samtaler med dit team.

2. Driv initiativer

En designer og forsker, jeg arbejder med, var ved at grave gennem forskningsindsigt under en designsprint. De fremhævede et område, som vores team ikke rigtig tænkte på. Ved udgangen af ​​den uge havde de udviklet en prototype, der viser, hvordan vi kunne tackle denne mulighed. Dette fik resten af ​​produktgruppen virkelig begejstret for ideen, og den er nu på vores køreplan. Hvis du synes, et initiativ er vigtigt, og du kan bevise dets værdi, er du bedst placeret for at sikre, at det bliver bygget.

Hvilke muligheder kan du se, at ingen andre arbejder på? Oplev muligheder for dit team, ramme og præsentere dem. Nøglen er ikke kun at samle folk og få dem begejstrede for en idé, men at følge igennem og gøre ideen til virkelighed.

3. Samarbejd udover dit designteam

IC'er, jeg arbejder med, er aktive til at opretholde forhold til andre teams, selv når der ikke er specifikke grunde til det. Disse forhold gør fremtidig samarbejde meget lettere.

Hvilke hold har en fælles interesse i det problem, du prøver at løse, og hvordan kunne du forbinde dem? Så meget af vores arbejde er afhængig af de forhold, vi danner, og hvordan vi kan navigere og forbinde prikkerne mellem mennesker og hold. Hos virksomheder i alle størrelser er det let for siloer at danne og lignende strømme af arbejde at køre parallelt.

Se efter muligheder for at vise, hvad du arbejder på, og inviter også andre til at dele. Hvis dette forum ikke findes, skal du tage initiativ til at oprette et.

4. Søg ofte feedback

Tidligere arbejdede jeg med en produktchef, der udskrev et møde på time 1: 1 for os hver uge. Det meste af tiden (hvis det ikke regnede), ville vi gå gennem Regents Park og tale om arbejde og liv generelt. Jeg indså, at disse gåture var den perfekte mulighed for at få feedback om, hvordan jeg havde det, og hvordan jeg kunne forbedre mig. Produktledere har ofte stor indsigt i den måde, du arbejder med resten af ​​dit team, så læn dig på dem for at få feedback.

Hvem er de mennesker, du arbejder med, der vil give dig den mest nyttige, ærlige feedback? At finde disse mennesker og tale regelmæssigt med dem er en god måde at vokse på. Dette er ikke nødvendigvis en let ting at begynde at gøre. Det kan være temmelig skræmmende at åbne dig for feedback, især hvis det er negativt. Uanset hvor ubehageligt det føles, ender denne type feedback med at være værdifuld for din udvikling som designer. Det modsatte af dette er også vigtigt.

5. Vent ikke på nogen anden

For nylig kørte en designer, jeg arbejder med, en sprint i kvalitet for at løse design og opleve bugs til de produkter, vi arbejder på. De blev ikke bedt om at gøre det, og de spurgte ikke, om de skulle gøre det. De så, at det var værdifuldt og fik folk sammen for at få det til at ske.

Hvilke processer kan du begynde at udføre på egen hånd? Hvis du er afhængig af din manager til at føre et projekt fremad, eller administrere møder og kommunikation med et andet team, er dette alt, hvad du kan gøre.

Pointen er ikke at fjerne din manager fra billedet, hvis de er noget, vil de være taknemmelige for, at du hjælper dem. Hvis et projekt ikke køres, som du synes, det skal være, skal du tale direkte med folk på det projekt i stedet for at vente på, at din manager videresender det til teamet.

6. Mentor

Da jeg arbejdede på kontoret i London, havde vi en mentor til enhver ny designer, der kom med i teamet. Det var især vigtigt i et mindre kontor, hvor vi havde færre mennesker, der kunne støtte nye mennesker.

Hvad er du god til, at andre kan drage fordel af? Uanset om du veileder folk på dit eget team eller derover, er der altid muligheder for at hjælpe andre med at udvikle sig.

Du behøver bestemt ikke at være god til alt i din disciplin for at være en god mentor. Et godt udgangspunkt kan være at dele det, du ikke er god til, så du kan stille forventninger og bringe andre mennesker ind for at hjælpe. Uanset om du hjælper nogen med en bestemt færdighed, eller bare er et klangbræt for deres frustrationer, skære ud tid og ikke annullere dem!

7. Vær sårbar

Facebook var det første sted, hvor jeg havde samtaler om personlig vækst og karriereudvikling. Disse samtaler fik mig til at reflektere over de områder, jeg havde brug for at udvikle, og hvordan jeg kunne tackle dem over tid.

Hvad er de områder, du ved, du har brug for at udvikle dig i? Tal med dine kammerater, din manager og folk, der har fulgt en lignende vej. Vær åben og ærlig over for dem, så de er bedst klar til at hjælpe dig. Ligesom med mange af punkterne på denne liste, vil det føles unaturligt i starten, men at lære af andre og åbne dig for nye muligheder er den bedste måde at starte.

Disse punkter er ikke beregnet til at være en tjekliste. Ledere er ikke altid stærke på alle disse ting, og der er ikke én tilgang, der fungerer for alle. Fokus på en eller to af disse opførsler er et godt sted at starte.

Da jeg begyndte på kontoret i London, og ledelsestemaet kom op, var jeg stadig relativt ny i virksomheden, og det var slags skræmmende. Du spekulerer på: Hvad er det, du kan tilbyde i form af lederskab? Jeg var ikke helt klar over, hvilken indflydelse jeg kunne have på mit team uden for bare at fremstille designarbejde.

Efter at jeg blev opmuntret til at mentorere folk på London-kontoret, indså jeg, at det var noget, jeg virkelig nød og var en stor del af, hvorfor jeg blev manager. Men poenget er, at det at vokse som designer og have mere indflydelse ikke behøver at betyde at blive manager. Hvis du ønsker at vokse som leder, skal du ikke vente på, at nogen promoverer dig til denne position. Afdæk de områder, hvor du kan føre, og bare begynde at gøre det.