Hvad er forskellen mellem variable og parametriske skrifttyper?

Lær det nu, fordi disse formskiftende skrifttyper kun bliver bedre og mere almindelige.

Af Angela Riechers

Udviklingen af ​​nye skrifttyper er uløseligt forbundet med den tilgængelige teknologi til at fremstille og gengive dem. Selvom ideen om parametriske og variable skrifttyper har eksisteret siden slutningen af ​​1970'erne, har det først været for ret for nylig, at designere af den morfiske, formskiftende type - og teknologien til at skabe dem - er blevet tilgængelige. Begge disse kategorier af type bevæger sig væk fra forestillingen om et skrifttype, der leveres som et endeligt, statisk, uforanderligt produkt. Snarere tillader deres fleksible formater en grad af tilfældighed og brugerinput at nå frem til det endelige resultat.

For de uindviede er en kort ordforrådslektion: generative eller variable skrifttyper skrifttyper, der tillader en enkelt skrifttype at opføre sig som flere skrifttyper med en uendelig række potentielle vægte, bredder og andre attributter. Parametriske skrifttyper fungerer på den anden side mellem et sæt af definerede parametre, der tilvejebringer bredt justerbare alternativer til x-højde, stregbredde og bogstavbredde.

Variable skrifttyper gør det muligt med responsivt webdesign at gøre det muligt for typen automatisk at tilpasse sig begrænsningerne for forskellige skærme og browsere. FIT hebraisk er et godt nyligt eksempel på en variabel skrifttype:

Fit hebraisk er den første kommercielle variabelskrifttype på det hebraiske sprog. Høflighed Oded Ezer.

Et mere analogt eksempel er FF Beowolf, en af ​​de første skrifttyper, der ankom festen i løbet af 1980'erne, da alle former for digital type var i deres spædbarn. I 1990 var det erhvervet af Museum of Modern Art's permanente samling. For at oprette det ændrede designere Just van Rossum og Erik van Blokland standardprogrammeringen i PostScript-skrifttyper for at tillade en grad af tilfældighed, der opstod efter indstillingen af ​​typen. Typen ville ændre sig, mens den gik gennem printeren, hvilket resulterede i uforudsigelige resultater hver gang.

Beowolf, et tidligt eksperiment med variable skrifttyper, er en del af Museum of Modern Arts permanente samling. Høflighed MoMA.

Derefter begyndte designere, der forsøgte at skabe generativ type, at udvikle den nødvendige kodning og algoritmer for at få jobbet gjort. Men det tog indtil 2016 for generativ type at tage et enormt spring mod mainstream, da Google, Adobe, Microsoft og Apple gik sammen om at udvikle OpenType Font Variations. Denne teknologi interpolerer en skrifts hele glyph-sæt eller individuelle glyfer langs op til 64.000 variation akser (vægt eller bredde) og til at definere specifikke positioner i designrummet som navngivne tilfælde (fed eller kondenseret).

For at forstå denne teknologi i praksis skal du se til redesignet i New York City i New York i 2016, hvor Pentagram-partner Paula Scher har brugt et variabelt skrifttype af typotheques grundlægger Peter Bil'ak. Det skræddersyede skrifttype, Neue, styres af en brugerdefineret algoritme, der skifter regelmæssige, udvidede og meget udvidede bredder af den samme skrifttype inden for en blokblok af typen. Logoen i sig selv er designet til at være omkonfigurerbar og fleksibel.

Parametriske systemer fungerer lidt anderledes end variable skrifttyper ved at interpolere (ligner morphing) fra to eller flere masterdesign for hver karakter. De mest avancerede og komplekse systemer genererer hele skrifttyper fra en enkelt, smart designet master font.

Udtrykket parametrisk stammer fra matematik, hvor det beskriver ligninger, der bruger en eller flere uafhængige parametre til at udtrykke koordinater, der definerer et buet geometrisk objekt eller overflade. Parametrisk type optrådte først i designhorisonten i 1977, da matematikeren Donald Knuth introducerede Metafont, et programmeringssprog, der er afhængig af geometriske ligninger for at konstruere dens bogstaver. For typesystemer tillader parametrisk kodning en bruger globalt at anvende ændringer til hver komponent i en bogstavform - såsom dens stambredde eller serif - baseret på algoritmiske værdier defineret af typedesigneren. Kodningen giver designere mulighed for hurtigt at finpusse brevformer ved hjælp af skyderne for at få øjeblikkelig forhåndsvisning af slutresultaterne. For et eksempel på en moderne parametrisk skrifttype, kig på Antique Gothic.

Antique Gothic blev skabt af Prototypo, som sammen med Metapolator er et godt eksempel på et aktuelt projekt, der eksperimenterer med parametrisk type. Dan Rhatigan, senior manager for Adobe Type, betragter parametrisk type som en styrkelse af ideen om, at et skrifttype ikke nødvendigvis er rettet, før det er leveret til nogen. ”Jeg tænker på værktøjer som dette, som er grupperet i en spand med hvad nogle få mennesker forsøger at gøre med at levere webfonte fra kildefiler i stedet for at levere ting, der allerede er genereret eller produceret,” siger han.

Skrifttyper, der tegnes med eksisterende traditionelle fonteditorer, kan indlæses i Metapolator ved hjælp af formatet Unifed Font Object (UFO), og programmet interpolerer dem med ubegrænsede mestre og akser. Med dette værktøj er en typedesigner stadig en del af ligningen, der kortlægger variablerne og siger: ”OK. I denne størrelse vil vi gøre det så tyk. Når det bliver større, bliver det så tyk. ”Det er med andre ord ikke et tilfældigt randomiseret system; en kvalificeret professionel bruger sin ekspertise til at definere rækkevidden af ​​skrifttypens udseende.

”Det kræver en vis mængde håndværk at eksperimentere med den slags variabler til typografi, som software som Prototypo automatisk gør,” siger Scher. ”Det sparer dig et par timers arbejde: Du kan se et skrifttype i forskellige bredder, du kan se det med seriffer og uden, du kan manipulere det meget hurtigt. Mulighederne er enorme, fordi du kan indsætte enhver skrifttype og udforske hele typografiens bredde inden for den. ”

For grafiske designere giver både variable og parametriske skrifttyper muligheden for at finjustere eksisterende skrifttyper til deres behov på tværs af en række medier, og sørge for, at type ser bedst ud på browservinduer og mobile enheder samt trykte sikkerheder. Skrifttype-designere har en mulighed for at tænke på deres håndværk på en helt ny måde, idet de bygger på et system med eksperimentering inden for strukturen af ​​selve bogstaverne. Fremtiden rummer sandsynligvis flere skrifttyper med generative, lydhøre og reaktive egenskaber drevet af klar og praktisk intention. Forestil dig for eksempel en skrifttype, der kan reagere på visningen af ​​webbrowseren. Måske vil den største anvendelse til variable skrifttyper være i de virtuelle, dimensionelle verdener af AR / VR, hvor reglerne for, hvordan type er designet og opfører sig, ikke engang eksisterer endnu.

Angela Riechers er en prisbelønnet forfatter, kunstdirektør og underviser bosat i Brooklyn, NY. Hun skriver primært til designrelaterede publikationer, herunder Wallpaper, AIGA, Print, Metropolis og Design Observer. Hun er programkoordinator for SVA TypeLab ved School of Visual Arts i New York. Hendes foretrukne skrifttype i øjeblikket er Knockout.

Oprindeligt offentliggjort på eyeondesign.aiga.org den 16. maj 2018.