I en tidsalder med billedklare og brændbare rum, ligger hjemmeture - dokumentarfotografier af en persons private kvarter - i kernen af ​​internetdesignverdenen. Eksplosionen af ​​designplatforme sammen med HGTV og Pinterest afslører en dyb interesse for at sammenstille maleriske hjem, der indikerer sofistikeret smag gennem deres æstetik. I de sidste flere år har førende websteder inden for design, såsom Architectural Digest, New York Times Style Magazine, Apartment Therapy og Design * Sponge, offentliggjort hjemmeture, der profilerer boliger, der tilhører designere, kunstgalleri-ejere, antikvitetshandlere, kunstkritikere og andre vinsmagere med højt bryn. Den største af disse sider, Architectural Digest, blev grundlagt som et trykmagasin for næsten et århundrede siden, i 1920. I dag kan det prale af mere end 2 millioner følgere på Instagram, hvor det deler teasere fra artikler og hjemmeture, der findes på sin hjemmeside.

For nylig har den voksende tendens med eklektisk stil, der involverer lagdeling af forskellige stykker og tekstiler, øget fokus på disse designyrker, givet deres adgang til interessante stykker. Men emnerne af disse hjemmeture er samlet i mere end kun deres karriere. De er overvældende hvide. Deres hvidhed kombineret med eklektikens bevægelse interesse i at blande og matche forskellige stykker - fra “afrikanske” mønstrede stoffer til indonesisk ikat, indiske broderier og persiske blokprintede stoffer - resulterer i racegrænser, hvor den ikke-hvide ikke-vestlige verden fungerer som en masse basar til at skure smukke ting til hvidt forbrug.

Jeg plejede at se Isfahani ghalamkar på fotografierne med en privat udråb af “Aha! Det kommer fra mine forældres by! ”Men efterhånden som jeg læste mere, blev det tydeligere, at ghalamkarets ejere formede sig selv som en frodig og eksotisk æstetik, en identitet, der var afhængig af at støbe næsten to kontinenter som mystisk og overvældende lignende på samme tid. Tilsvarende er stilarter, der betragtes som ”marokkanske” eller ”Mellemøstlige”, afhængige af et amalgam af dele, der ofte ikke er forbundet med hinanden. I disse tilfælde tillader et orientalistisk blik disse rum at eksistere og betragter dem endda som vellykkede eksempler på design. For eksempel, da Architectural Digest fremhævede en miniturné med Carolina Irving for at annoncere sin debut-tekstilkollektion til Oscar de la Renta Home Collection i maj 2017, beskrev AD hendes lejlighed som en “Aladdins hule med islamiske fliser, kinesiske porcelæn og persisk tekstil , ”Viser de forskellige elementer i hendes boligindretning.

På baggrund af den animerede Disney-funktion fra 1992 og dens nyere Broadway-produktion af den fiktive fortælling fra 1.001 nætter, sammenligner AD Irvings Paris-lejlighed med et mytisk sted - farligt, men fyldt med saftige skatte. Og det er den tilsigtede magi og undergang i den eklektiske stil: Det er beregnet til at transportere seeren (eller besøgende) til et frakoblet, fjernt land med magiske lamper og skjulte juveler. Hvad med virkeligheden på disse steder? Selvom Irving vil have et hus overalt, hun siger til AD, ”Jeg vil ikke bo i Uzbekistan eller Egypten, men jeg kan fantasere, og det er godt nok for mig.” (“Carolina Irving deler hvad inspirerede Oscar de la Renta Home Collection, ”Architectural Digest.)

Disse genstande serverer bogstaveligt talt Irvings fantasier. Mens Uzbekistan og Egypten er adskilt med tusinder af miles på to separate kontinenter, er Irving i stand til at navngive dem begge i samme åndedrag, fordi de i hendes sind ikke er så langt fra hinanden. I stedet for at være adskilte steder med deres egne kulturer og produkter, morfes de sammen, hvidkalkede og desinficeres for at skabe en Aladdins hule, et sted, der ikke findes.

Men Irving er ikke alene i sine selektivt forestillede rum. I en anden hjemmeturné pakket modedesigner Marie-Ann Oudejans hendes tasker og flyttede til Indien med et indfald. Da hun nævner behovet for et eventyr, flyttede hun først til Delhi, men det var ikke spændingen hun ledte efter. Hun beskrev Delhi, en større metropol og hjemsted for mere end 11 millioner mennesker, som "for stor og for høj." Så flyttede hun derefter til Jaipur i det nordlige Indien, hvilket var bedre egnet til sin fantasi. ”Det er et magisk sted. Det er som du forestiller dig, at Indien skal være. ”

Men jeg kan forestille mig, at Indien har et travlt sted, især da Indien har den næststørste befolkning i verden. For Oudejans involverer et sandere, mere autentisk portræt af Indien imidlertid et malerisk liv med aber, påfugle og papegøjer, som alle lever i haven til hendes land villa lejlighed. AD skrev om sin overgang, ”Oudejans, det geni bag den prisbelønnede modelinje i midten af ​​1990'erne Tocca, der indeholdt kjoler lavet af sari-klud, følte sig hjemme”. I modsætning til Irving, der faktisk ikke ville overveje at bo i nogen af lande hun kilder fra sin inspiration og levebrød fra, Oudejans tog springet og bevægede sig rundt i verden. Bortset fra at hun ikke bare kunne bo hvor som helst - hun var nødt til at finde et sted, der passede til en fantasi næret af frigivne beskrivelser af regionen. ("En mode-vendet interiør-designer bor i denne overdådige indiske lejlighed," Architectural Digest.)

Commodification af hele lande gennemsyrer disse hjemmeture. Misbruget af disse forskellige designs fungerer i hjertet af eklektisk design, der vælger at bringe "østlige" elementer ind. Tænk på hjemstedet til Stephano Vitali, en Milan-baseret designforhandler, der beskriver sit soveværelse som en følelse af "som et lille kinesisk teater" takket være inkorporeringen af ​​et pagodelignende motiv. ("Se inde i denne møbelhandlers Chic Milan-lejlighed," Architectural Digest.) Eller Veronica Webb, en tidligere Vogue-coverpige og international model, hvis fjerntliggende Key West-palæ indeholder buer og detaljerede fliser. Da hun beskrev sin ankomst til stilen, sagde Webb til AD, "'Jeg kan gøre marokkansk,' sagde jeg til mig selv, og jeg kunne godt lide ideen om et paradis isoleret fra alt."

Hendes forfølgelse af at "gøre marokkansk" resulterede i overdådigt palæ, som AD antyder kunne tages til en kongelig pavillon i Marrakech eller Taroudant. AD's tour bemærker, at hendes hjem "afspejler den ånd, der findes i forviklingerne i franske orientalistiske malerier fra det senere 19. århundrede, med deres forskellige stilarter af arabisk Nordafrika, Egypten og Mellemøsten - her blandet med strejf af muslimsk Indien." Ah , ja, franske orientalistiske malerier, berømt inspireret af Napoleons invasion af osmanniske territorier i slutningen af ​​1700-tallet og senere ansporet af harem-fantasier om langsomt odalisker. På grund af al deres forviklinger er franske orientalistiske malerier præget af den ene-dimensionelle rum og mennesker, som de hævder at fremstille. Det er det æstetiske, hun opnår.

Herregårdens inkorporering af arkitektoniske elementer inspireret fra tværs af to kontinenter og flere tusinder af miles indikerer, hvilke kulturelle motiver der kan udskiftes i designverdenen, og hvordan hvidhed tillader designere at blande og matche disse forskellige elementer. Mens Webbs hjem er hyldest som en "maurisk oase", er hjem, der ejes af iranske immigranter i Beverly Hills, der på samme måde trækker på forskellige arkitektoniske mønstre, blevet benævnt "grimme persiske huse."

Neda Maghbouleh, assisterende professor i sociologi ved University of Toronto, har udforsket racemålretning af iransk-ejede hjem i Beverly Hills i sin bog, The Limits of Whiteness (Stanford University Press, 2017). Maghbouleh diagrammer, hvordan disse "persiske paladser" blev hånet som "grimme" eller "freakshow", med stærkere udsagn som "arkitekten skal hænges af sine testikler og trækkes gennem gaderne og stenes, ligesom de gør i Mellemøsten eller uanset hvor han er fra !!! ”

Men hvad fremkaldte et så stærkt sprog for et hjem? Deres ”urene” kombination af arkitektoniske motiver og generel stil. Som Maghbouleh beskriver, inkorporerede disse hjem græske klassiske søjler ved siden af ​​italienskinspirerede porte. De hvide, ikke-iranske beboere i Beverly Hills kæmpede for noget designtilsyn, og byen producerede et designkatalog, der definerede den passende arkitektur for det velhavende samfund, hvori der blev skitseret krav til ensartede designelementer og afvisning af "blandinger", som Maghbouleh bemærker. som "en diskurs om racemodstand."

Og alligevel omfatter den førende publikation om arkitektonisk innovation og interiørdesign, Architectural Digest, de samme slags blandinger, så længe de giver mening i en orientalistisk fantasi, "eksotiske" henvisninger til den "østlige verden", der kun findes i den europæiske fantasi. . Højden på disse stilarter - "marokkansk", "Mellemøstlig" og "eklektisk" - afspejler alt sammen en mangel på racekompetence, der afhænger af dets fantasifulde rekreationer af regionen for et hvidt publikum.

Resultatet? Mangel på kulturel kompetence, der reducerer folk af farve til deres objekter og afviser enhver meningsfuld interaktion med mennesker og deres levede virkeligheder. Det privilegerer også designere, der imødekommer hvide fantasier, boksning i designere af farve til reglerne og reglerne i det bredere hvide samfund.

Fremkomsten af ​​eklektisk design og dets forkærlighed for en dekorativ mélange af genstande har kun forstærket denne effekt og siver ind i individuelle forhold mellem hvide designere og deres farveklienter. Bare i sidste uge beskrev en ven, også fra Mellemøstlig aner, sin erfaring med at arbejde med hvide interiørarkitekter. Hun havde hyret dem med håb om at møblere sit hjem fra 1964 i tråd med dets midterste århundredesstil. Indretningsarkitekterne besøgte, bemærkede deres iranske og afghanske tæpper og kom tilbage med farver med indiske tapisserier og ikat-puder til hende at vælge imellem i et forsøg på at hæve de ”mellemøstlige” hænder i hendes hjem.

På trods af flere revisioner fortsatte hendes designere med at vende tilbage til “etniske” eller “eklektiske” muligheder for hende og hendes partner at vælge imellem. ”De fandt det bare ikke. Vi var uforenelige, fordi disse hvide designere troede, at farverne er de samme, og at vi gerne vil have ethvert muligt element i vores hjem. Men vi ville bare have et midcentury-hjem, og det kunne de ikke finde ud af. ”Hun sukkede,” Jeg ville ikke leve i deres idé om et harem. ”Men måske hvis hun havde det, kunne hun blive rost for sin egen Aladdins hule i Architectural Digest.