Der er en ensartethed, der gennemsyrer meget af nutidens designæstetik: monokromatiske nuancer, dristige typografi og grænseflader, der er lette på øjnene og endnu lettere at bruge. I de sidste par år er denne allestedsnærværende - og sandsynligvis nu monoton - minimalistisk stil kommet til at dominere websteder, apps, logoer, reklamer, reklametavler og metroannoncer. Fra e-handelsstarter, der sælger alt fra elektriske tandbørster (Quip) til periodebestandigt undertøj (Thinx), er det æstetiske tilsyneladende uundgåeligt.

Undtagen i en kategori: nøgternhed.

De fleste af nøgternhedsbaserede apps er grimme og uklare og mangler finér af blank modernisme og uanvendelig brugervenlighed, der belægger de andre apps og websteder, vi bruger til daglig. De føler sig i en anden æra, enten billigt designet eller forældet, og de besidder ofte den æstetiske kvalitet af internetets tidlige aughts.

Dette er ikke at sige, at der ikke er flere apps til nøgternhed og gendannelse; faktisk er der masser, og de er vidtgående - det er bare det, at de fleste er uattraktive og ubehagelige. Det er overraskende i betragtning af, at cirka 40 millioner amerikanere opfylder de kliniske kriterier for afhængighed, der involverer nikotin, alkohol eller andre stoffer, ifølge Center for Addiction ved Columbia University.

Apps er blevet en del af moderne nøgternhed. Jeg downloadede en, da jeg blev alvorlig med at blive ædru, og jeg kender masser af mennesker, der også bruger dem. Det er ikke, at nogen er specielt begejstrede for en bestemt ædruelighed-app, men mange nøgterne mennesker, hvad enten de er i et program eller ej, har dem på deres smartphones.

"Der fjernes mere og mere stigma omkring mental sundhed, men jeg har lyst til, at stofmisbrug ikke er der endnu."

Der er ligefremme tællere, der sporer nøgternhed og giver daglige påmindelser om inspiration, som I Am Sober og Sober Tracker. Så er der mere robuste indstillinger som Daybreak, et supportbaseret online-program, der tilbyder en app med et fællesskabsaspekt og muligheden for en-til-en-chats med en sundhedscoach. Der er endda en app baseret på guldstandarden for gendannelsesprogrammer, Anonyme alkoholikere, kaldet 12 trin Companion, med skrifter fra den ikoniske Big Book og andre funktioner relateret til gruppens 12-trins proces. Nogle af disse apps er bedre designet end andre, men ingen kan direkte sammenlignes med f.eks. Talkspace, en populær online terapi-app, der for nylig ramte mere end 1 million betalende brugere.

Hvorfor er der endnu ikke bygget en smukt designet nøgternhedsapp?

Screenshots af SoberTool, en app til alkoholisme og bedring af afhængighed hjælper. Med tilladelse fra forfatter.

”Jeg vil ikke foregive at vide det nøjagtige svar,” siger Emmett Shine, udøvende kreativ direktør for New York-baserede Gin Lane, et agentur, der er specialiseret i branding og design til nye startups. ”Men jeg tror stadig, at der er en stigmatisering omkring at drage fordel af nyttiggørelse og behandling.” Shine citerer også de høje omkostninger ved at producere bedst i klassen digital design og bemærker, at mange regeringsfinansierede initiativer og nonprofit-virksomheder i genoprettelsesområdet simpelthen ikke ' t har kapital til at ansætte branchens top talent.

Det er ikke at sige, at det er umuligt at tjene penge på en nøgternhedsapp, eller at der ikke er et marked for en veludviklet en.

De bedst bedømte nøgternheds- og gendannelsesapps tjener deres penge på lignende måder som andre populære apps. Nogle er gratis at bruge og vise native bannerannoncer eller tilbyde køb i appen for at låse premium-funktioner op; andre opkræver et fast eller månedligt gebyr. Som tidligere nævnt opfylder ca. 40 millioner amerikanere de kliniske kriterier for afhængighed. Yderligere 80 mio. Falder i en kategori, der kaldes ”risikabelt stofbrugere”, hvilket betyder, at de bruger alkohol og andre stoffer på måder, der truer folkesundheden og sikkerheden. Det er godt over 100 millioner mennesker, der kunne drage fordel af en godt designet app, der tilbyder støtte til alkoholisme eller stofmisbrug. Dette er ikke en nichekategori.

”Der fjernes mere og mere stigma omkring mental sundhed, men jeg har lyst til, at stofmisbrug ikke er der endnu, især med opioidepidemien,” siger Keeley Teemsma, en Brooklyn-baseret psykoterapeut, der behandler afhængighedsspørgsmål. ”Jeg er ikke sikker på, at jeg kunne forestille mig nogen, der annoncerer en app [til afhængighedsbehandling] i metroen.”

For introverte og dem, der kæmper med social angst, kan det være svært at søge en sponsor eller en støttekreds uden for mødernes struktur.

Gør ingen fejl: En veludviklet app er ikke på magisk vis, der får nogen til at overvinde deres afhængighed eller pludselig beherske nøgternhed. Men det ville være en bjørnetjeneste at undervurdere de positive effekter, som en veludviklet app kunne have på nogens bedring.

Jeg kan huske, at jeg var nylig ædru og rå, men åbenlyst åbnede den edruelige tracker på min telefon. Nogle gange kunne jeg bare stirre på antallet af dage, jeg havde; at se antallet kigge tilbage på mig fik det til at føles mere reelt. Jeg ville trykke rundt i appen, og den rudimentære grænseflade udvides til at vise et citat om et bestemt trin eller bede mig om at gøre noget klistret, som at se på mig selv i spejlet og sige noget positivt. Det var billigt og kitschy, men i disse urolige øjeblikke mellem møderne var det alt hvad jeg havde. For introverte og dem, der kæmper med social angst, kan det være svært at søge en sponsor eller en støttekreds uden for mødernes struktur.

Alle, der har forsøgt at finde en A.A. møde online føres til et hjørne af internettet, der ser årtier gammel ud. Det er svært for mig at ikke bemærke kontrasten mellem min sober tracker og A.A. mødesøger og næsten alt andet, jeg bruger på min telefon. Når en app føles billig og spinkel, gør den den i sig selv mindre legitim. Hvem ville stole på en dårligt designet bank-app eller en forældet app til deres helbredsforsikring?

Der er en falsk idé om, at alkoholikere og narkomane er mennesker, der lever i samfundets fryser. Men sygdommen påvirker alle samfundslag og diskriminerer ikke køn, race eller social status. Mens afhængighed og stofmisbrug bestemt findes i ekstremer, kæmper masser af højt fungerende fagfolk med afhængighed. Det påvirker mennesker, der holder af design og bruger teknologi til daglig - og det påvirker også dem, der ikke gør det.

Godt design handler ikke kun om at få noget til at se pænt ud. Det får ideer til at føle sig mere tilgængelige og kommunikerer koncepter på måder, der er lettere for folk at forstå. Designtænkning, en kreativ praksis, der fortsætter med at udvikle sig, abonnerer på forestillingen om, at ethvert designkoncept skal starte fra et sted med empati. Store designere skal forstå deres slutbruger og tænke på deres behov for at fremstille et produkt, der er intuitivt, hyperfunktionelt og berigende.

Så hvem gør det? Nøgternheds- og genvindingsrummet adskiller sig fra andre sektorer - som f.eks. Terapi, primærpleje eller meditation - der er blevet forstyrret af design og teknologi. Meget af pladsen er informeret om A.A.s 12-trins program og dets årtier gamle filosofi, som muligvis kan byde på, hvorfor ingen har våget at ændre eller udfordre det. Med anslagsvis 2 millioner medlemmer var A.A. er dybt indgroet i Amerikas nøgternhed og bedringskultur.

Det er svært at forestille sig nogen med en ung, skarp teknologisk iværksætter, der annoncerer, at deres nye app vil ændre den måde, hvorpå folk bliver ædru. Men man kunne forestille sig, hvor forstyrrende A.A.s store bog må have følt sig, da den først blev offentliggjort helt tilbage i 1939. I 2018 forstyrres hvert hjørne af vores liv af teknologi med mere problemfrit designede måder til at gøre tingene bedre. Hvorfor ikke denne?