Foto af rawpixel på Unsplash

Hvorfor jeg skriver ... eller hvordan skrivning gør dig til en bedre UX-designer

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort på chriskiess.com.

Jeg har holdt mere og mere på at skrive for nylig - det meste omhandler brugeroplevelse, lederskab og kreativitet. I løbet af det sidste år, hvor jeg har påtaget mig mere og mere ledelsesansvar i mit daglige arbejde, har jeg fundet skrivning som en måde at tragt på min overskydende kreative energi et andet sted end design, som jeg gør mindre og mindre af disse dage. Skrivning var den første ægte kunst, som jeg blev forelsket i - længe før jeg nogensinde lagde en enkelt pixel på en skærm. Og gennem mange år har jeg indset, hvor tæt skriving spejler, hvad vi gør inden for design. Faktisk hævder jeg, at det gør os til bedre designere.

Skrivning har altid været en katalysator i mit liv, men det har ikke altid gået så godt. Som lille barn skrev jeg virkelig dårlige digte (bemærk: Jeg skriver stadig rigtig dårlige digte). I gymnasiet gav en ung journalistiklærer en nybegynder (det ville være mig) chancen for at skrive til skoleavisen. Jeg brugte min position på skolepapiret som en platform for at få beskedne berømthedsstatus - kritik af alt fra skolespil til skolelunsj… meget til sindet fra dramalæreren og cafeteriaarbejderne. (Jeg beklager hermed min journalistlærer for alle de klager, han havde at gøre med vedrørende mine dårligt skrevne og meget kritiske redaktionelle.)

Jeg blev medlem af Marine Corps, fordi jeg ville se verden og primært at skrive om den. Det fik mig næsten til at blive skudt eller dræbt et par gange. Derefter fortsatte jeg til hovedfag i engelsk (og filosofi) ved Indiana University - en major, der efterlod mig arbejdsløs på ubestemt tid. I mellemtiden var jeg freelancejournalist og fotojournalist for kollegiet og lokale aviser - et job, der betalte meget lidt, men i det mindste betalte noget. Kort derefter derefter var jeg i stand til at hænge et stipendium fra det samme universitet, hvor jeg arrede mange studerende for livet som en underbetalt og utilstrækkelig skriveinstruktør.

Lad os bare sige at skrive, for mig, har været et kærligheds-had-forhold i mange henseender.

Skrivning har dog en indre værdi. Det er kommunikation - noget vi ofte mangler i vores verden i dag. Det er en ufuldkommen form for kommunikation, fordi sproget ikke er så præcist, som vi gerne vil tro, det er. Men det er ikke desto mindre kommunikation. Og når du sætter penne på papir, bliver du naturligvis bedre til at kommunikere.

Skrivning kan forbedre dig som designer også på forskellige måder. Der er noget ved processen med at iterere gennem et skrivningsprojekt, der ligner meget processen med at iterere gennem et design. Jeg indrømmer - både når det gælder skrivning og design - gentager jeg lejlighedsvis til et værre produkt. Men for det meste er revisionen og processen med at flytte til en endelig leverer ens. Og skrivning er en proces, der gør det muligt for mig at organisere mine tanker bedre, prioritere et projekt og blot stoppe og tænke mere dybt.

Der er nogle få måder, jeg tror, ​​at skrivning skaber en bedre designer.

Skrivning tvinger dig til at tænke, UX-design kræver tænkning

Da jeg underviste i skrivning, fortalte jeg mine studerende hvert semester: ”For at skrive godt, skal du være i stand til at tænke godt og visa versa.” Gode forfattere er gode tænkere - især når det kommer til retorisk skrivning. Men selvom du ikke forsøger retorik i form af et essay eller hvad, er al skrivning en øvelse i at overbevise læseren - at overbevise læseren om din historie, dit punkt osv. Og for at overbevise skal du organisere din point, din historie eller dine tanker, så de kan lægges på papir på en slags sammenhængende, fordøjelig måde. Skrivning er en kunst, der tvinger dig gennem mange tænkeøvelser i processen. Det er også en øvelse i problemløsning, hvor du skal tackle et behov eller løse et problem for at læseren kan fortsætte med at læse. Du skal tænke på dit publikum, ligesom vi skal tænke på vores brugere i UX-design.

Meget af den skrivning, jeg laver i dag, involverer brugeroplevelsesdesign, som jeg i vid udstrækning betragter som en problemløsningsøvelse. Brugeroplevelsesdesign, som erhverv, beskæftiger sig stort set med at identificere og løse problemer. God UX-design er mindre optaget af processen med at skubbe pixels (skønt der er tid til det) end at adressere et behov eller løse et eller andet smertepunkt. Dette tvinger os til at tænke. Vi stirrer på himlen, vi overvejer problemet og stirrer på blanke skærme, indtil vores øjne bløder. Når vi skriver, gør vi den samme ting. Vi tænker på punktet og kontrapunktet til et design. Vi forventer argumenterne mod en given designbeslutning. Og vi gør det samme ved god skrivning.

I årenes løb har skrivning tvunget mig til at blive en bedre tænker på næsten alle områder af mit liv, men især inden for design, hvor tænkning er nøglen.

Skrivning er kommunikation, design er kommunikation

Som jeg påpeger ovenfor, er skrivning kommunikation. Det er ingen hemmelighed, og jeg kan forestille mig, at de fleste mennesker synes om at skrive som en form for kommunikation. Jeg er ikke sikker på, at vi altid tænker på design på samme måde. Jeg holdt for nylig en præsentation på IA-topmødet 2018, hvor jeg gør opmærksom på, hvordan UI'er er kommunikationsmetoder. En brugergrænseflade kan være mange ting og kan være sammensat af mange elementer. Tænk på trafik som et kommunikationsmiddel et øjeblik - tænk på det som et UI. Din daglige pendling involverer en række ikoner (gadeskilte), kort, trafiklys, togplaner og reglerne bag alt dette, der i det væsentlige er kommunikationsmetoder, du skal fortolke eller forstå.

At komme fra dit hjem til enhver destination involverer et kompliceret kommunikationsmiddel, som vi alle er enige om og forstår, så vi kan rejse sikkert gennem en by eller by. En brugergrænseflade er ikke anderledes. Det er et middel til kommunikation. Måske arbejder du på et e-handelswebsted eller et virksomhedssystem. Disse sider og systemer omfatter en række skærme og grænseflader. Nogle gange involverer de fysiske aspekter af verden. Alle disse grænseflader og aspekter er kommunikationsmidler, der hjælper din bruger med at komme fra punkt A til punkt B. Indrømmet, det er en anden form for kommunikation end skrivning. Men kun fordi det er en anden type sprog (selvom vi også bruger skriftsprog i design).

Jeg tror, ​​når vi bliver bedre kommunikatører på et sprog, vil vi naturligvis blive bedre kommunikatører gennem andre kanaler og på andre sprog også. Så bliv en bedre kommunikator gennem skrivning, og du vil naturligvis forbedre dine evner til at kommunikere gennem design.

Skrivning hjælper os med gap-analyse, en nødvendig komponent i design

Jeg har allerede påpeget, hvordan sprog er upræcist. Har du som et eksempel tilfældigt fornærmet nogen, fordi du sagde noget, og de tog det på en måde, som du ikke mente det? Vi har alle forskellige verdenssyn og forskellige måder at kommunikere på. Bed fem personer om at udtrykke et koncept, og de vil alle finde lidt forskellige (og til tider markant forskellige) måder at udtrykke det på. Og hvis du tager disse fem udtryk til fem forskellige mennesker, vil de alle have forskellige fortolkninger af udtrykkene.

Design er ikke anderledes. Vi udtrykker (eller kommunikerer) gennem design, og håber, at brugerne fortolker vores udtryk, som vi havde til hensigt. Men brug lidt tid på at observere brugere med dit design, og du vil opdage, at de ikke altid forstår hensigten eller har en anden idé om formålet med designet. Som Jared Spool siger: Design er gengivelse af intentioner. Der er et hul, der skal udfyldes, når vi giver hensigt - ligesom der ofte findes på sprog, når vi skal omformulere (eller gengive) en idé eller koncept.

Som engelsk kandidat ville jeg ofte bruge timer på at skrive nogle retoriske analyser. Jeg havde en idé og et punkt, jeg ville formidle. Jeg var færdig med papiret, fik en peer til at læse det, og de ville ofte markere papiret på steder, hvor de ikke forstod, hvor jeg skulle, eller hvor jeg kom fra. Det var en iterativ proces, hvor jeg var nødt til at identificere hullerne og udfylde dem. År med skrivning har gjort mig bedre til proaktivt at identificere disse huller og udfylde dem, inden nogen lægger øjne på mine ord. Design er ikke anderledes. Du skal finde hullerne. Bedre endnu, har du proaktivt fundet disse huller. Skrivning hjælper dig med dette, da det også er en iterativ kommunikationsproces - ligesom design.

Skrivning giver dig mulighed for at opdage dig, det samme gør UX-design

Skriv nok, og du vil til sidst tømme noget, som du aldrig vidste eksisterede i dig. Skrivning er meditativ på mange måder - og tvinger os til at reflektere over os selv og bevæge os gennem en proces med selvopdagelse. Dette er godt for os. (Men jeg vil ikke love, at du altid vil kunne lide det, du opdager.) Sæt dig ned og tænk på, hvor meget du virkelig ved om "dig." Du vil sandsynligvis finde, at der er ting, du ikke kender, minder, der var længe gået eller dele af dig, der er så dybe, at du ikke har rørt dem i år. Jeg har fundet, at skrivning er noget af en Pandora's Box på mange måder og kan ikke tælle de gange, jeg har opdaget noget nyt om mig selv eller en gammel hukommelse gennem skrivning.

Design er også meget internt. Uanset om vi vil indrømme det eller ej, er der en enorm del af os selv i vores design. De er som skulpturer, hvor vi afdækker og opdager dele af os selv i processen med at skabe. For mig kan design være meget terapeutisk. Dette har altid syntes at være en naturlig forlængelse af min oplevelse med at skrive og udtrykke på mit sprog. Jeg udtrykker stadig med sprog i design, men lægger også et stykke af mig selv i hvert projekt og opdager mig selv, når jeg bevæger mig gennem et design. Jeg bruger bare et andet sprog og er i stand til at forbedre oplevelsen som et resultat af min erfaring med at skrive.

I sidste ende hjælper dette aspekt af forbindelse med skrivedesign også mig fra at adskille mig fra designet som et resultat af, at jeg blot er lidt mere jordet gennem selvopdagelse. Der er tid til at opdage dig selv og kaste dig ind i et stykke arbejde, og en tid du skal dele det. Det kan være smertefuldt at dele dit arbejde. Jeg lærte at komme over de smertefulde aspekter ved at dele som ung forfatter. Jeg voksede tykkere hud og har været i stand til at bære det videre til min karriere som designer, hvor kritik ikke længere generer mig, som det engang gjorde for mange år siden.

Skrivning kan hjælpe dig med at arbejde gennem UX-designproblemer

Måske er du ikke en person, der ønsker at skrive et blogindlæg hver uge eller sende tilfældige tanker på nettet i et formelt forum. Men jeg vil vove at satse blot ved at holde en kort "designdagbog" over dine tanker om dit nuværende designarbejde, da en daglig eller ugentlig proces kunne vise sig at være gavnlig.

Jeg fører et designtidsskrift, hvor jeg skriver om de problemer, jeg har i mit aktuelle arbejde. Dette er normalt designrelateret i indhold, og jeg finder ofte, at mine hjerne skifter gear, når jeg skriver de problemer, jeg oplever. At skrive, tvinger mig til at tænke anderledes - på et andet sprog. Jeg tænker med ord og ikke billeder, ikoner og grænseflader. Jeg skriver om et designproblem, jeg prøver at gennemgå, og pludselig kommer en løsning til mig. Det er ikke altid den rigtige løsning. Men det er ofte en løsning, der vil og fungerer.

Opbevar en designdagbog i 30 dage eller længere, og du vil se, hvad jeg mener. Brug lidt tid hver dag på at dokumentere eventuelle problemer, du prøver at arbejde igennem. Prøv at forklare det bedst, som du kan med ord. I det mindste kan det fungere som et arkiv til din fremadskridende oplevelse som designer. Jeg våger dog at satse på, at du kommer til nogle løsninger, som du måske ellers ikke er kommet til.

Skrivning og kopi er integreret i UX Design

Vi har en UX tekstforfatter på vores team, og hun er fantastisk. Hun er dog en temmelig nylig tilføjelse. Indtil hendes ankomst måtte vi skrive vores egen kopi (dvs. etiketter, fejlmeddelelser osv.). Det betød, at i de sidste par år er alle kommet til mit skrivebord for at se deres kopi over eller spørge, hvordan vi skal sende en besked. Jeg var kun for glad for at forpligte mig (og bruge min engelsk grad til noget andet end at udfylde arbejdsløshedspapirer). Problemet var: Jeg var temmelig inkonsekvent i, hvordan jeg strukturerede meddelelser og kunne ikke bruge en fuldtidsindsats til at kopiere skrivning i vores system.

UX tekstforfattere bliver mere og mere almindelige. De har dog en tendens til at arbejde på større hold med større budgetter. Indtil jeg kom til Walgreens, var tanken om at ansætte en UX tekstforfatter de fleste steder, jeg arbejdede, urealistisk. Således var jeg ofte UX-tekstforfatter.

Hvis du har en skriftlig baggrund eller bare ønsker at øve mere, kan det være til nytte i vores erhverv og det arbejde, du udfører hver dag. Brugergrænseflader og systemer er fulde af ord, skrivning og sprog. Skrivning og kopi er integreret i UX Design.

Ikke alt, hvad jeg skriver her, gælder kun for skrivning. Måske tegner du, tegner eller maler. Måske er du musiker eller sanger. Måske skulpturerer du folkekunst fra gamle maskiner, du vælger fra gårdens salg. Kunst har mange former, og der er mange måder at praktisere den på. At skrive er bare den kunst, jeg valgte, eller måske den kunst, der valgte mig. Så diversificer dig selv.

At øve på en anden form for kunst (bortset fra UX-design) vil gøre dig til en bedre designer. At arrangere et stykke musik eller en folkekunstskulptur kan være meget anderledes end at arrangere et interface. Men de involverer begge design. Ligesom det at tale mere end et sprog vil gøre dig bedre i kommunikation, vil skrivning, som en form for kommunikation, forbedre dig inden for kunsten UX-design (en anden form for kommunikation). Og noget af det, jeg skriver her, vil hjælpe dig som designer - uanset hvilken type kunst du praktiserer.