Hvorfor dit designteam skal ansætte en forfatter

Writers + Designers = En kamp lavet i himlen

På det seneste har der været en masse brummer omkring skrivning i design. Uanset om du kalder det UX-skrivning, produktskrivning eller indholdsdesign, er det klart, at ordene i dit design betyder noget.

I sin 2017-design i tech-tale stav John Maeda det for os: ”Ord er virkelig vigtige, fordi grafikken ikke giver mening nogle gange.” Fast Co Design fulgte op med et stykke kaldet ”Forget Coding: Writing Is Design's Unicorn Skill .”

Lyder enkelt, ikke? For at være en stor designer skal du vide, hvordan du skriver. Ingen biggie. Du skriver hele tiden. E-mails, specs, tweets - er ikke noget.

Jeg er forfatter og tidligere engelsklærer, og jeg synes, at skrivning er hård. Det er svært at lære og svært at undervise. Derfor har Amazon over 500.000 bøger om skrivning!

Mekanikken i at skrive er hård nok til at komme rigtigt, men ved du hvad der virkelig er svært? Disse håndbølgede koncepter som ordvalg, tone og rytme. Disse evner tager evigt at mestre.

Så hvad skal et designteam gøre?

Har du overvejet at ansætte en forfatter?

I tilfælde af at du ikke har bemærket det, begynder flere og flere designteam at ansætte forfattere - forfattere, der tænker som designere.

Virksomheder store og små indser vigtigheden af ​​en god kopi, og de ansætter forfattere til at designe ord. Adobe, Spotify, Slack, HBO, GoPro, Intercom - alle disse virksomheder hyrede deres første produktforfattere de sidste par år. Produktforfattere poppin 'up overalt.

Jeg ved, at ansættelse af en forfatter ikke er en mulighed for alle, men overvej det bare. Næste gang du kæmper med ord, skal du bare overveje det. Hvad hvis du tilføjede en forfatter til dit team? En forfatter kan være det ene manglende stykke til dit puslespil.

Nedenfor er et par grunde til, at jeg synes, at ethvert designteam skal have en forfatter.

1. Forfattere er designere

At designe en flow er meget som at skrive en historie - en interaktiv historie. Og for at fortælle en overbevisende historie hjælper det at have en forfatter i rummet.

I produktdesign bliver en forfatter fortæller om din historie og guider hovedpersonen (din bruger) fra scene til scene, skærm for skærm.

Uanset om du kalder dig selv en forfatter eller en designer, vil du sandsynligvis være i stand til at se en masse ligheder mellem vores to discipliner. Bare se på alle paralleller:

Et par forkerte ord kan forårsage store designproblemer. Ville det ikke være rart, hvis du havde en forfatter, der kunne hjælpe med at løse designproblemer med ord?

2. Forfattere forbinder prikkerne

Mens designere har tendens til at fokusere på et enkelt produktområde, har produktforfattere en tendens til at fokusere på flere produktområder. Dette er en god ting, fordi det lader forfattere se forbindelser og uoverensstemmelser i den samlede oplevelse.

Forfattere er limet mellem forskellige produktområder. Vi hjælper mesterens konsistens gennem et produkt, især når det kommer til sproget.

Når alt kommer til alt kan ting lyde skurrende, hvis vi siger ”Åh, ryster” et sted, men ”Terminalfejl opstår” på et andet.

Så hvordan sikrer vi, at vi bruger konsistent sprog overalt? Hos Dropbox er en måde, vi gør dette på, gennem vores stilguide. Vores stilguide indeholder detaljer om stemme, tone, terminologi, tegnsætning, store bogstaver, tilgængelighed og meget mere.

  • Kan vi bruge ordet "ting?" Tjek stilguiden.
  • Siger vi "træk og slip" eller bare "træk?" Tjek stilguiden.
  • Er det okay at bruge emoji i e-mail-emner? Tjek stilguiden.
  • Kapitaliserer vi ordet efter et kolon? Tjek stilguiden.
  • Hvordan skriver vi bekræftelsesmodaler? Tjek stilguiden.

Vi behandler vores stilguide som et levende dokument og opdaterer det mindst en gang om måneden. Og vi opbevarer vores stilguide i Dropbox Paper, så det er let at søge, let at få adgang til og let at opdatere.

Vores stilguide hjælper os med at bruge konsistent sprog i hele Dropbox.

3. Forfattere ved, hvornår de skal tale op, og hvornår de skal holde kæde

I de fleste grænsefladeskrivning er det vigtigt at holde kæde og komme ud af vejen. Det meste af tiden ønsker du ikke at tvinge brugere til at læse. De prøver at få noget gjort, og det sidste, de vil gøre, er at stoppe og læse din interface.

Men nogle gange ønsker du, at folk skal lægge mærke til dine ord. Det er når du vil tale op og blive hørt, højt og tydeligt. Måske gjorde brugeren noget fantastisk, og du vil råbe det fra bjergtoppene.

Det er bare så, at forfattere er ret gode med tonen. Forfattere ved, hvornår de skal ringe op, og hvornår de skal ringe til det. Vi ved, hvornår vi skal være klodsede eller tålmodige, faste eller blomstrende.

Og jeg garanterer dig, at en forfatter vil undersøge enhver quip, kommentar og påstand i din messaging, fordi vi er meget interesserede i at formidle den rigtige tone til det rigtige tidspunkt.

Forfattere hjælper med at indstille den rigtige tone.

4. Forfattere passer på dit sprog

Gode ​​forfattere sved detaljerne. Uanset om det er et forkert stavet ord eller et forkert placeret komma, er det gode forfattere, der interesserer sig for kvaliteten af ​​kopien.

Men betyder sprogkvalitet endda noget? Er det en stor ting, hvis der er skrivefejl i dit produkt? Er det ligeglad med nogen, hvis det står "log ind" på en side, men "log på" på en anden?

Jeg tror, ​​at sprogkvalitet bestemt betyder noget. Det hele kommer ned på tillid. Når brugerne begynder at lægge mærke til skrivefejl og uoverensstemmelser, begynder de at miste tilliden til din virksomhed. Hvis din virksomhed ikke kan tage sig tid til at skrive ordentligt, hvorfor skal de stole på dig med deres tid og penge?

Forfattere passer på dit sprog, så du ikke mister tilliden til dine brugere.

Forfattere sved detaljerne.

5. Forfattere presser dig til at blive en bedre designer

Antagelig sagde Einstein engang, ”Hvis du ikke kan forklare det simpelt, forstår du det ikke godt nok.” Dette er så sandt, når det kommer til produktskrivning.

Som produktforfattere bliver vi ofte bedt om at forklare vanskelige begreber så enkelt som muligt. Og nogle gange under skriveprocessen vil vi indse, at der ikke er nogen enkel måde at forklare en funktion. Det betyder ofte, at designet ikke er intuitivt.

Det er da vi vender tilbage til designerne og sammen finder ud af en enklere løsning. Forfattere er ikke bange for at påpege, når design ikke giver mening, fordi forvirrende design fører til dårlig skrivning.

Med andre ord skubber forfattere dig til at blive en bedre designer, og bedre design fører til bedre skrivning. Den virkelige magi sker, når alles deler ideer og arbejder sammen for at skabe en bedre oplevelse.

Og glem ikke: Forfattere er dine største fans. Vi er annoncer, ligesom dig. Vi elsker håndværket, processen og opdagelserne. Vi elsker også design.

Forfattere elsker at samarbejde med designere.

6. Forfattere har en måde med ord

Kender du hemmeligheden bag at skrive en god kopi? God kopi er resultatet af mange tidstestede teknikker, som forfattere har forfinet i årevis. Hvis du ser nøje, kan du få øje på disse teknikker i næsten ethvert godt stykke tekstforfatter.

For at illustrere dette forsøgte jeg at bruge en masse af disse skriveteknikker gennem hele denne historie. Her er nogle af de teknikker, jeg brugte:

  • Alliterering: Brug af ord, der starter med den samme lyd for at få en sætning til at lyde glat.
  • Rim: Brug af ord, der slutter med den samme lyd for at få en sætning til at lyde fængende.
  • Forstærkning: Gentag visse ord eller sætninger for ekstra vægt.
  • Parallelisme: Gentagelse af den samme grammatiske struktur for at gøre ord mere mindeværdige.
  • Antithesis: At sammensætte modsatte ideer for at gøre et stærkere punkt.
  • Kadens: Oprettelse af et tempo baseret på stavelser og accenter i hvert ord.
  • Regel om tre: Nævn ting i grupper på tre for at skabe et mønster, slå eller rytme.
  • Metafor: At henvise til en ting ved at nævne en anden ting, ofte på en smart måde.
  • Værdiproposition: Fremhævelse af brugerfordele for at motivere folk til at handle.
  • Retorisk spørgsmål: Brug af et spørgsmål i stedet for en erklæring for at gøre et punkt.
  • Spørgsmål & svar: Stil et spørgsmål for at skabe interesse og besvar det selv. Også kendt som hypophora.

Har du bemærket disse teknikker i hele denne historie?

Ved produktskrivning er disse teknikker godt tilgængelige temmelig ofte, især når du designer en promo, destinationsside, tom tilstand, e-mail eller onboarding-flow. Disse teknikker hjælper med at gøre din kopi mere overbevisende.

Alle kan lære, hvordan man skriver overbevisende kopi, men det tager mange år at mestre. Forfattere har finjusteret deres håndværk i årevis, så hvorfor ikke læne sig på deres oplevelse?

OK, lad os ansætte en forfatter!

Efter at have læst denne historie, ser du forhåbentlig nu den værdi, som forfattere kan give dit designteam. Når du tænker på at udvide dit team, kan du overveje at ansætte en forfatter. Dine brugere vil elske dig mere på grund af det.

Hvert produkt har en fantastisk historie at fortælle. Ville det ikke være dejligt, hvis du havde en forfatter, der kunne hjælpe med at fortælle din historie?

Hvis du er klar til at begynde at søge efter en forfatter, her er nogle relaterede artikler, der kan hjælpe dig på din vej:

  • Ansæt din første UX-forfatter af Sara Culver
  • Sådan finder du strategier for produktindhold af Alaine Mackenzie

En stor tak til Fanny Luor og Brandon Land for illustrationer og Lauren Jochum for infografien. I fyre overrasker mig konstant med din kreativitet.

Vil du have mere fra Dropbox Design-teamet? Følg vores publikation, Twitter og Dribbble. Vil du lave magi sammen? Vi ansætter!