Design für Demokratie

"Wenn wir versuchen, etwas selbst herauszufinden, ist es an alles andere im Universum gebunden."
- John Muir

Der Niedergang unserer Demokratie ist gut begründet. Einige nennen es eine Oligarchie, die in eine grundlegende religiöse Rechtstheokratie übergeht. Einige nennen es einen Populismus, der in den Nationalismus rutscht, der in den Faschismus rutscht. Einige vergleichen den gegenwärtigen Zustand Amerikas mit dem Zustand vor dem Zweiten Weltkrieg und dessen Anstand zum Nationalsozialismus. Obwohl sich die Bezeichnungen unterscheiden, ist die Sorge, die die meisten von uns über den gegenwärtigen Stand der amerikanischen Demokratie haben, konsistent.

Der Niedergang der Erdökologie ist ebenfalls gut begründet. Unsere Ozeane erwärmen sich. Unsere Gletscher schmelzen. Unsere Meerestiere sterben. Wir verlieren Arten mit einer 1000-fach höheren Rate als die natürlichen Raten und übertreffen sogar die fünf uns bekannten Massenaussterben.

Amerikaner sind einige der depressivsten, unglücklichsten und ungesündesten Menschen der Welt. Wir verbringen 90% unserer Zeit drinnen. Weniger als drei Prozent von uns leben einen „gesunden Lebensstil“. Die einzige Verbindung, die die meisten von uns mit natürlichen Systemen haben, sind unsere Bildschirme. Wir können ohne Übertreibung mehrere Wochen damit verbringen, von einer konditionierten Umgebung in eine andere zu wechseln, ohne einen Windstoß, einen Regentropfen oder einen Blick auf Sonne, Mond oder Sterne zu spüren. Und wir können dies alles tun, ohne von dem abzuweichen, was zur normativen menschlichen Erfahrung wird.

Diese Dinge sind alle miteinander verbunden. Sie alle sind Teil des vernetzten Netzes der Moderne.

Natürliches Licht, Erdtöne und die Verbindung zur lokalen Fauna versetzen uns tiefer in unser parasympathisches Nervensystem, wo wir uns ausruhen, entspannen und uns auf weiterentwickelte, raffinierte, intellektuelle und gemeinsame Gedanken einlassen können. Blaulicht von unseren Bildschirmen und künstliche Gebäudebeleuchtung, sterile Baumaterialien (Glas, Beton, Stahl), ungesunde Ernährung und absichtlich einschüchternde konstruierte Umgebungen halten uns in unserem sympathischen Nervensystem, das uns in höchster Alarmbereitschaft hält (Kampf oder Flucht), gereizt, und sehr defensiv.

Es ist kein Wunder, dass wir in unseren künstlich beleuchteten Räumen auf Message Boards auf der ganzen Welt ANDERE MENSCHEN SCHREIEN, während wir auf Bluescreens starren und Adrenalin durch unsere Adern fließt, weil unser Gehirn unbewusst auf unsere feindlichen Umgebungen reagiert. Es ist kein Zufall, dass wir unsere eigenen Echokammern abonnieren, uns in Lagern von Gleichgesinnten organisieren und einfach an der „anderen Seite“ vorbei reden. Außerdem ist es kein Zufall.

Das gesamte System wurde genau dafür entwickelt. wenn nicht absichtlich, dann durch unsere kollektive Ignoranz und Selbstzufriedenheit. Unser aktueller Stand ist die natürliche Entwicklung unserer eigenen ausgeklügelten politischen, wirtschaftlichen und staatlichen Systeme, die solche Umgebungen schaffen.

In meinem letzten (und ersten) Beitrag erwähnte ich die Tatsache, dass EO Wilson den Begriff Biophilie geprägt hat, den er als unsere angeborene (wir können nichts dagegen tun, es ist, wie unser Gehirn unsere verdrahtete) Affinität zu, nicht zur Natur bezeichnet. aber das Leben; in Richtung Leben. Ich teilte auch mit, dass er sich einen „edlen Wilden“ als mythische Spezies vorstellte, der seine Bedürfnisse befriedigen könnte, ohne seine Umwelt zu zerstören. Ich bot an, dass es, wenn wir uns die Geschichte der geschlachteten, versklavten und unterdrückten Menschen genauer ansehen, vielleicht mehrere Beispiele für diesen „edlen Wilden“ geben könnte, aus denen wir lernen könnten, wenn wir nur hinsehen würden.

"Bis der Löwe das Schreiben lernt, wird jede Geschichte den Jäger verherrlichen."
- Afrikanisches Sprichwort

Es ist zwar wahr, dass es keine „perfekte“ Nation, keinen Stamm oder kein Volk gab; Sie alle hatten ihre Fehler. Wenn wir aus der Geschichte lernen wollen, müssen wir verlorene Geschichten ausgraben und zusammenfügen, genau hinschauen, herausfinden, was funktioniert hat, was nicht funktioniert hat, damit arbeiten und unser Verständnis erweitern. Wir müssen unsere eigenen Vorurteile, Vorgaben und Annahmen über die Moderne und die Werte in der „entwickelten“ Welt in Frage stellen.

Wenn wir genau hinsehen und aufpassen, können wir lernen, wie man an seinem Platz gut lebt, ohne die unzähligen trophischen Netze und ökologischen Verbindungen zu zerstören, von denen wir alle für unser Überleben abhängen. Aber wir müssen die Kühnheit haben, sie zu suchen, radikal andere Ansätze auszuprobieren und unseren gesamten Entwurfsprozess zu demokratisieren.

Es beginnt mit dem Verständnis, dass demokratisches Design nicht nur eine Fähigkeit zum Entwerfen ist. Es ist eine Philosophie, niemanden zurückzulassen, auf die Tragfähigkeit eines bestimmten Ortes zu achten, mit so vielen lokalen Interessengruppen wie möglich zusammenzuarbeiten und die richtigen Probleme zu stellen, die zur Lösung der richtigen Probleme erforderlich sind.

„Das einzig Wichtige am Design ist, wie es sich auf Menschen bezieht.“
- Victor Papanek

Demokratische Architektur muss mehr sein als eine Checkliste mit vorgeschriebenen Elementen, die in das endgültige Design einbezogen werden sollen, z. B. ADA-Konformität, lokale Materialien, Zugang zu Tageslicht, natürliche Motive und Tageslicht. Es muss genau in dem Prozess beginnen, in dem wir Gebäude entwerfen. Wir müssen uns auf die Aktivitäten konzentrieren, die in Räumen stattfinden, ebenso wie auf die festen und leeren Elemente, die ihnen ihre Form geben.

Vielleicht muss sogar die Art und Weise, wie wir feststellen, was nicht zulässig ist, entweder durch Kodex oder durch Verordnungen - die beide, gelinde gesagt, eine skizzenhafte geschichtliche Diskriminierung aufgrund der Rasse aufweisen - umgerüstet werden. Vielleicht braucht es etwas Aufmerksamkeit, wie Projekte versichert und finanziert werden.

Wir müssen uns überlegen, wer bei den Zielen und Werten eines Projekts ein Mitspracherecht hat und wie. Einige der radikalsten Projekte, die ich kenne, halten wir nicht für bemerkenswerte Architektur. Sie überdenken den Community-Input- und Engagement-Prozess, der zur Architektur führt. Vielleicht ist das Endergebnis kein gutes Design. Aber dann muss es vielleicht nicht sein und wenn das der Fokus war, versucht es vielleicht, die falschen Probleme zu lösen.

Der Designprozess führt zu demokratischen Lösungen. Dies beginnt damit, dass man sich nicht darum kümmert, wer dafür bezahlt, sondern wer davon betroffen ist. Was ist, wenn wir künftige Generationen bei diesem Stakeholder-Mapping berücksichtigen müssen? Wie würden sich Ihre Lösungen unterscheiden, wenn ein Auftrag an unsere gebaute Umwelt darin bestehen würde, das verfassungsmäßige Recht künftiger Generationen auf Leben, Freiheit und das Streben nach Glück nicht zu beeinträchtigen?

Unser Weg nach vorne verlangt von Designern im Allgemeinen und Architekten im Besonderen, dass sie sich mit ernsten Fragen zu unserer Demokratie, der vorhandenen Machtdynamik und den Kapitalflüssen auseinandersetzen.

Was wäre, wenn unsere Gebäude und Landschaften darauf ausgelegt wären, Gerechtigkeit, Demokratie und Inklusion zu fördern, anstatt Angst, Macht und Einschüchterung? Was wäre, wenn wir unsere gebaute Umwelt so gestalten würden, dass sie das edle Streben nach einer immer perfekteren Demokratie unterstützt, anstatt die vorhandenen Machtdynamiken und Kapitalflüsse auszunutzen? Was wäre, wenn unsere Bauvorschriften in erster Linie auf die ganzheitliche Gesundheit der umliegenden Gemeinden abzielen und nicht auf die Leichtigkeit der Entwicklung? Was wäre, wenn Gebäude einen fairen und integrativen Zugang zu Natur, Demokratie und Gesundheit gewährleisten würden?

Ich sage oft, dass die Dinge nicht so sind, wie wir sie brauchen, weil wir sie noch nicht geändert haben. Und ich spreche nicht von der Abschaffung der amerikanischen Demokratie oder der Schaffung einer neuen radikalen Regierungsform, sondern von der Organisation und Rückeroberung der Macht derer, die sie uns gestohlen haben, und von der Zusammenarbeit, um das volle Potenzial der Demokratie freizusetzen.

Also, lasst uns alle beschäftigt sein und eine perfektere Demokratie entwerfen.