Design: Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft

(Dieser Artikel fasst einige Überlegungen zum Design zusammen, die ich auf der Equinox-Konferenz von Fjord im März 2019 geteilt habe.)

Die Relevanz von Design hat in den letzten 10 Jahren exponentiell zugenommen, da sich sein Einfluss von einem wahrgenommenen Fokus auf Ästhetik auf komplexe Systeme und Ethik erstreckte. Als leidenschaftlicher Befürworter des noch nicht ausgeschöpften Potenzials von Design habe ich mich auf diesem Weg stets bemüht, seine Vergangenheit, Gegenwart und mögliche zukünftige Wachstumsbereiche zu verfolgen.

Im Zentrum meiner Überlegungen steht die persönliche Überzeugung, dass die höhere Relevanz und Wirkung von Design auch die Verantwortung der Praktiker in ähnlicher Weise erhöht hat.

Der Futurist und Philosoph Marshall McLuhan sagte angeblich: „Wir formen unsere Werkzeuge und danach formen uns unsere Werkzeuge“. Mit anderen Worten, die Werkzeuge, die wir konstruieren und entwerfen, beeinflussen unsere Kultur in hohem Maße, und dies wiederum prägt die Welt, in der wir leben, und ihre Wertesysteme. Zum Beispiel leben wir gerade in einer physischen Welt, die stark von unseren vierrädrigen Transportwerkzeugen beeinflusst wird, und wir befinden uns in der Blütezeit einer Kultur, die von digitaler Konnektivität und tragbarem Personal Computing abhängt.

Als Entwickler von Werkzeugen haben Designer die einzigartige Möglichkeit und Verantwortung, die Kulturen unserer Zukunft zu beeinflussen. Dies erfordert, dass wir uns härter mit Fragen vom Typ „Warum“ auseinandersetzen: Nicht nur, was die Menschen wollen oder brauchen, sondern was sie wählen, glauben und anstreben und welche Auswirkungen ihre Entscheidungen auf die Gesellschaft und den Planeten haben, den wir mit vielen anderen teilen Spezies.

Vom Zweck zur Relevanz

In der Wirtschaft wird die große „Warum“ -Frage, die jeder Organisation zugrunde liegt, häufig als Unternehmenszweck definiert. Warum existiert es? Was soll erreicht werden? Was sind ihre Werte? In unserer heutigen Landschaft gab es nie mehr Auswahlmöglichkeiten für Kunden, und daher wird das Ziel immer grundlegender: Relevanz. Ohne dass sich die eigenen Kunden letztendlich relevant fühlen, werden sie von den Marken einfach getrennt und wählen andere, stärkere Partner und Dienstleister aus.

Unternehmen müssen auch ihre Einstellung zu Initiativen auffrischen, die dazu beitragen, die vielen Probleme zu lösen, die unsere komplexe, vernetzte Gesellschaft betreffen. In der Vergangenheit wurden solche Initiativen an CSR-Abteilungen (Corporate Social Responsibility) delegiert, sie wurden jedoch meist als eigenständige oder sogar gegen die Gewinnmargen und die Wertschöpfung des Unternehmens gerichtete Initiativen angesehen. Diese Sichtweise hat sich geändert, und „Gutes tun“ wird für den Geschäftserfolg zunehmend von grundlegender Bedeutung.

Quelle: Harvard Business Review

Durch das Entwerfen für Inklusivität können beispielsweise mehr Menschen auf die Produkte und Dienstleistungen zugreifen, die sie nutzen möchten, und die Auswirkungen auf das Geschäft erhöhen, indem die größtmögliche Kundenbasis bedient wird.

Eine positive soziale Wirkung zu erzielen ist nicht nur eine moralische Notwendigkeit: Es gibt gute wirtschaftliche Gründe, nach Lösungen zu suchen, die Gutes bewirken. Designer können und sollten sicherstellen, dass diese „Shared Value“ -Gespräche die strategischen Geschäftsentscheidungen beeinflussen und sicherstellen, dass niemand zurückbleibt.

Nicht nur eine Zukunft, sondern viele

Wenn sich Technologie nicht mehr als Grenze anfühlt, kann die Vorstellungskraft tatsächlich zu einer Einheit werden. Sind wir mutig und großzügig genug, um die Werkzeuge und Dienstleistungen zu gestalten, die unsere Kultur und damit unsere mögliche Zukunft beeinflussen? Solch ein Ehrgeiz erfordert Voraussicht und Ethik, um die Vorstellungskraft zu fördern, aber auch eine optimistische Denkweise, gepaart mit Mut und Entschlossenheit.

Relevanz, Inklusivität, gemeinsamer Wert, Weitsicht und Ethik: Dies sind einige der Grenzen, die Design auslotet. Diese Erweiterung unseres Spielfelds zwingt Designer dazu, schwierigere Fragen zu stellen und Verantwortung für die strategische Rolle zu übernehmen, die wir zunehmend spielen.

Design wird nur dann weiter an Relevanz und Einfluss gewinnen, wenn es dazu beiträgt, die komplexen, systemischen Probleme anzugehen, die unsere Gesellschaften, Volkswirtschaften und den Planeten betreffen, den wir alle als Heimat bezeichnen.