Gail Bichler

Wie sie die New York Times buchstäblich auf den Kopf stellte.

Das New York Times Magazine wurde vor über 120 Jahren gegründet und ist die wöchentliche Beilage der Tageszeitung für das Sonntagsmagazin, die 2,5 Millionen Exemplare verteilt und eine begleitende Online-Ausgabe enthält.

Einige der aus ihrer Mutterveröffentlichung stammenden gravitas waren zwar teilweise gewichtet, hatten jedoch zuvor Themen wie sexuelle Belästigung am Arbeitsplatz, Spannungen zwischen den Parteien der USA und die Flüchtlingskrise untersucht, gestatten jedoch nicht, dass dies die redaktionelle Freiheit einschränkt Formate.

Tatsächlich ist das Magazin dafür bekannt, visuell in kühnere Bereiche einzutauchen. Dazu gehört, ein ganzes Thema zu widmen, um die Höhe der höchsten Gebäude von New York zu demonstrieren, indem die Publikation zur Seite gedreht wird, und neue Technologien zu nutzen, um den Journalismus intensiver und fesselnder zu machen Themen wie die Flüchtlingskrise durch virtuelle Realität (VR) für die Leser zum Leben erwecken, um das Leben der Vertriebenen im Libanon, im Südsudan und in der Ukraine zu dokumentieren.

Das Gesicht hinter dem Design ist natürlich Gail Bichler, Design Director der Zeitschrift. Ihre Rolle steht im Mittelpunkt der Design- und Kunstrichtung in oder in Bezug auf die Zeitschrift.

In den letzten 14 Jahren hat Bichler das Redesign des Magazins beaufsichtigt, geleitet von ihr und Art Director Matt Willey, der eng mit Chefredakteur Jake Silverstein zusammenarbeitete. Sie haben zahlreiche Preise für ihr Print- und interaktives Design sowie ihre bahnbrechende Arbeit in VR gewonnen. 2015 wurden sie vom Art Director´s Club (A.D.C) zum „Design Team of the Year“ ernannt. Bichlers Arbeit wurde auch von D & AD, S.P.D., dem American Institute for Graphic Arts, dem Type Director´s Club, American Photography und American Illustration ausgezeichnet.

Der Ursprung von Bichlers Erfolg war jedoch überraschenderweise nicht auf den Grundlagen der redaktionellen Gestaltung aufgebaut. Nach ihrer Ausbildung zur bildenden Künstlerin gab sie an, wie sie sich als Malerin oder Grafikerin sah und "später zum Grafikdesign kam", als sie es bei der Arbeit erfuhr. Sie behauptet: „Ich war nicht dafür geschaffen, das Leben eines schönen Künstlers zu leben. Mir war es wichtig, jeden Tag etwas zu tun, das mir wichtig war, das war wirklich visuell und in das ich investieren konnte. Also begann ich gegen Ende meiner Zeit an der University of Michigan mit Grafikdesign-Kursen. Ich erhielt einen dualen Abschluss Psychologie und Kunst, die sich auf Grafikdesign und Druckherstellung konzentrierte “.

Mit der Zeit erreichte Bichler eine Kreuzung; Eine, zu der sich wohlgesinnte Kreative sicherlich einfühlen können: „Ich habe mich zu dünn gestreckt. Am Ende hatte ich das Gefühl, ich müsste entweder Design oder bildende Kunst auswählen. Ich glaube nicht, dass jeder auswählen muss, aber wenn ich Dinge verfolge, verfolge ich sie von ganzem Herzen. Ich wollte in der Lage sein, mir viel Mühe zu geben und sicherzustellen, dass ich eines dieser Dinge wirklich gut gemacht habe. ”

Nach dem College arbeitete Bichler mehrere Jahre als Buchdesigner, bevor er nach New York zog, wo sie ihr Portfolio an potenzielle Arbeitgeber, darunter die legendäre Times MagazineCreative Director Janet Froelich, per E-Mail schickte. Der Grund, warum Grafikdesign Bichlers Herz eroberte, lag in ihrer Liebe zur Typografie und dem damit verbundenen Handwerk: „Es war eine interessante Erkenntnis für mich, weil ich irgendwie unordentlich bin. Ich mag auch das Erzählen von Geschichten und die Art und Weise, wie sich Überstunden entwickeln, meistens in Publikationen. “

Bichler merkt an, dass sie nach dem Beginn ihrer Arbeit als Designerin an den Wochenenden in ein Druckstudio gehen würde. Bichler hatte nur die Lust zu motivieren und fand, dass dies die treibende Kraft war, die sie ständig schubsen musste, da sie die einzige war, die etwas bewegen konnte. eine Denkweise, die sowohl bewundernswert als auch inspirierend ist.

Sie begann ihre Karriere in einem kleinen Atelier in Chicago und realisierte Projekte für Museums- und Verlagskunden. Später gründete sie ihre eigene Praxis in Minneapolis und war Gastprofessorin und Kritikerin am Minneapolis College of Art and Design. Im Jahr 2004 zog Bichler nach New York, um freiberuflich für Studios und Magazine zu arbeiten, bevor er sich der New York Times anschloss, um sich stetig nach oben zu arbeiten.

Die Art und Weise, wie das Designteam im Magazin arbeitet, ist der eines Journalisten sehr ähnlich; Sie müssen sich an enge Fristen und einen schriftlichen Auftrag halten.

Das 9-köpfige Bichler-Kernteam erhält geschriebene Geschichten in Manuskriptform und wird zwischen zwei Tagen und zwei Wochen verteilt, um konzeptuelle Cover zu erhalten. Anstatt einer vollständig geschriebenen Geschichte kann eine Zusammenfassung von 50 Wörtern dazu beitragen, Konzepte anzuregen.

Laut Bichler gilt: Je mehr Wörter, desto besser können Ideen gefördert werden. Dann sage ich: „Ich lese sie durch, unterstreiche Dinge und skizziere am Rand. Das ist der ideale Weg für mich zu arbeiten. Ich denke, dass die Menschen ihre eigenen Methoden haben, um sich ihr zu nähern.

Meine Methode liest mehrmals eine Geschichte durch. Also habe ich es einmal durchgelesen, um den Sinn und den Ton davon zu erfahren, und dann gehe ich zurück und schaue mir die Sprache an, weil Sprache mich irgendwie sehr inspiriert.

Manchmal bekomme ich eine Idee aus der spezifischen Formulierung einer Geschichte. Es fällt mir oft schwerer, etwas zu konzipieren, wenn ich nur eine allgemeine Vorstellung habe und nicht die spezifische Sprache, die dazu gehört.

Ich denke, eine Leidenschaft für das Schreiben unter den Redakteuren ist der Schlüssel. Ich verbringe so viel Zeit damit, diese Geschichten zu lesen, so dass es qualvoll wäre, wenn ich sie nicht gerne lesen würde. “

Das Sprichwort "Ein Bild sagt mehr als tausend Worte" klingt jedoch sehr zutreffend, da Bichler neben der Erzählung der Geschichte die Bildsprache einzeln betrachtet: Könnte es typografisch sein? Gibt es bestimmte offensichtliche Visuals, die Sie irgendwie unterdrücken können, um etwas interessanter zu machen? “.

Der Punkt, an dem das gesamte Team anfängt, über visuelle Elemente zu sprechen, hängt von dem jeweiligen Artikel ab, wie Bichler beschreibt: „Es kann relativ früh geschehen und wir bekommen Entwürfe zu jedem Zeitpunkt, zu dem sie kommen, also lesen die Kunst- und Fotoabteilung Dinge, wie sie sich entwickeln. Wir haben ein Ideentreffen, bei dem es sich hauptsächlich um Fotoredakteure handelt. Es gibt jedoch auch Vertreter aus den Bereichen Kunst und Fotografie, und die Leute sind eingeladen, im Rahmen des Prozesses Geschichten zu veröffentlichen. Es gibt eine echte Verbindung zwischen Visuals und Journalismus, und es gibt auch die Idee, dass wir etwas tun, das die Geschichte wirklich beherbergt und die Geschichte beeinflusst. "

Die ständige Filterung der Zugluft sowie das Jonglieren des Multitaskings unterstreichen das schnelle Tempo des Magazins. Wie bereits erwähnt, ändern sich die Titelgeschichten, da die Zeitschrift von der aktuellen Tageszeitung der Zeitung beeinflusst wird, und die Idee und das Konzept der Ausgabe werden dadurch verändert, was sich auch auf die Bildsprache der Zeitschrift auswirkt.

Entscheidend ist, dass Bichler dies als „eine der Freuden des Arbeitens in der Zeitschrift“ ansieht. Die Vielfalt der Themen, die die Zeitschrift abdeckt, bedeutet, dass sie die Ereignisse in der Welt gerade visuell kommunizieren können.

Ein Beispiel dafür ist, dass das Magazin aufstrebende Technologien einsetzte, um seinen Journalismus zu verbessern und den Lesern einen tieferen Einblick in Weltfragen zu geben. Eine Online- und 360-Grad-Video-Online-Plattform mit dem Namen "The Displaced", die 2015 eingeführt wurde, verfolgte das Leben von 3 Kindern im Libanon, im Südsudan und in der Ostukraine, die Krieg erlebt und aus ihren Häusern vertrieben wurden.

Neben dem Start dieser Serie präsentiert das New York Times Magazin kostenlose VR-Headsets von Googlecardboard mit seiner gedruckten Zeitung: „Das Magazin ist zu einem Ort der Innovation innerhalb der New York Times geworden. Als kleine, flinke Gruppe innerhalb des Unternehmens haben wir mehr Flexibilität und mehr Raum zum Experimentieren. “

In der Tat wollen Journalisten und Designer neue Technologien wie VR einsetzen, da sie eine Realität und Nähe bieten, die mit 2D-Medien nicht reproduziert werden kann: „VR ist ein wirklich mächtiges Format für das Geschichtenerzählen, um Empathie zu erzeugen. Wenn Sie einen Film ansehen, haben Sie eine bestimmte Entfernung. Mit VR fühlt es sich an, als ob Sie dort wären - in einem Sumpf oder in den Trümmern stehen und durch ein Loch in der Decke in den Himmel schauen. “

Es ist unbestreitbar, dass das Schreiben, das Fotografieren und das Layout der Aussagekraft der Kinder enorm gerecht wurde.

Gleichzeitig ist die Zeitschrift bestrebt, die gedruckte Ausgabe nicht unbewusst zu vernachlässigen. Gewiss möchte er es mit interessanten, einzigartigen Formaten am Leben erhalten, und gedruckte Ausgaben in Keep-Sakes verwandeln. Das Team ist stolz darauf, viel Zeit und Mühe darauf zu verwenden, leistungsstarke Cover zu erstellen, die der gedruckten Seite Respekt zollen und dem Magazin ein Gefühl der Langlebigkeit verleihen.

Wie Bichler kühn feststellt: „Wir sind kein Magazin für Zeitungsstände. Was wir anstreben, ist ein wunderschönes Objekt, das einen Rekord in der Geschichte darstellt. Ich möchte etwas Sammlerstück machen, das jemand behalten und haben kann. Ich sehe das Engagement der Menschen, diese Geschichten zu erzählen, Informationen herauszuholen, die für die Öffentlichkeit wertvoll sind, und ich kann etwas schaffen, in das ich investiert habe, und ich denke, es ist nützlich in der Welt. Wir behandeln jede Ausgabe wie das letzte Magazin der Welt. Ich liebe es zu beschreiben, was wir tun. “

Die Designer möchten mit verschiedenen Techniken ikonisches Design entwerfen. Einige Funktionen sind von ganzem Herzen in der Fotografie zu genießen, andere müssen eine Idee grafisch kommunizieren, während einige bei der Darstellung von unmittelbaren Bildern etwas mehrdeutig bleiben. Laut Bichler „sind dies am schwersten zu machen, aber ich arbeite am liebsten mit ihnen. Oft kann es fast alles sein, und Sie müssen sich die Zeit nehmen, über alle Möglichkeiten nachzudenken, um etwas zu finden, das Auswirkungen hat und die Menschen wirklich in die Geschichte hineinzieht. Ich möchte so ehrgeizig sein wie ich nur kann “.

Die lobenswerten Bemühungen des Magazins werden jedoch nicht immer von der Leserschaft erkannt, was häufig durch die Nutzer der sozialen Medien beeinträchtigt wird, die die Frage stellen, warum das Team keine schnelleren Mittel wie Photoshop verwendet, um solche Bilder zu produzieren. Bezeichnenderweise stehen die Abkürzungen im Widerspruch zu TheMantra des New York Times Magazine, das durch geschickte, durchdachte Bilder das gedruckte Wort würdigen und wertschätzen soll, während es gleichzeitig neue Wege zur Untersuchung und Erzählung von Geschichten eröffnet. Wie Bichler beschreibt: „Wir versuchen so oft wie möglich Objekte zu machen. Das Fotografieren eines realen Objekts hat eine Authentizität, die wir spüren können, und es macht auch Spaß. Ich liebe es immer, solche Dinge zum Anfassen zu machen “.

Die New Yorker Timeshops sind ein tief verwurzeltes Erbe in den US-Medien, und dies hat letztendlich einen großen Einfluss auf das Magazin.

„Es unterscheidet sich tonlich sehr vom Papier, aber wir halten uns an dieselben Standards. Ein Bereich, der uns ziemlich stark betrifft, ist unsere Fotografie, weil wir sehr strengen Regeln unterliegen, was wir retuschieren können und was nicht. Andere Magazine sind in der Lage, einiges an Bildern zu ändern, aber das können wir wirklich nicht, weil wir Teil einer journalistischen Organisation sind und die Leute wissen müssen, dass die von uns veröffentlichten Fotos nicht verändert werden. Wir haben auch Standards dafür, wie wir mit den Themen unserer Artikel interagieren und wie Dinge tatsächlich überprüft werden. “

Seit Bichlers Eintreffen in der Zeitschrift ist ihre Persönlichkeit und Leidenschaft jedoch sicherlich

„Ich denke, die Richtung des Magazins spiegelt jetzt meine Liebe zur Typografie, aber auch unsere unglaublichen Mitarbeiter wider. Wenn Sie in einer Gruppe arbeiten und nicht selbst etwas machen wollen, können Sie die Talente der Menschen, mit denen Sie zusammenarbeiten, in Anspruch nehmen. Die Talente sind nicht nur beträchtlich, sie tendieren zur Typografie.

Ich mag es wirklich, Teil eines Teams hier im Magazin zu sein. Ich liebe es, mit anderen Designern zusammen zu sein. Input geben und Input von ihnen bekommen. Ich habe es aber auch geliebt, am Editierprozess beteiligt zu sein. Die Erfahrung hier ist sehr reichhaltig, weil es so viele Menschen gibt, die so gut sind, was sie tun, und sich sehr darum kümmern, was wir machen.

Wir haben viele Gespräche. weil Menschen auf Dinge mit sehr unterschiedlichen Gesichtspunkten kommen und jeder leidenschaftlich ist. Manchmal sind wir alle auf derselben Seite und manchmal gibt es eine hitzige Diskussion über etwas. Wenn ich mich nicht zurechtfinde, bin ich in diesem Moment vielleicht enttäuscht, aber ich weiß später meistens, dass es einen Grund dafür gibt, weil der Prozess hier funktioniert. Es gab sehr wenige Male, dass ich mich von etwas entfernte, etwas Abstand hatte und es betrachtet und dachte, wir hätten in die andere Richtung gehen sollen. "

Das Magazin ist zwar etabliert, aber seinen Mitbewerbern nicht ausgeliefert, wie Bichler kommentiert: „Ich weiß sehr genau, was sie tun, und manchmal schaue ich sie an und denke, ich wünschte, wir hätten das getan, aber wir haben ein echtes Was unsere Marke eigentlich ist, so sehe ich oft etwas, das jemand anderes gemacht hat, und obwohl ich es wirklich schätze, weiß ich, dass es in unserem Magazin nicht möglich gewesen wäre. “

Sie bespricht die Kunst der Akzeptanz und die Mentalität des Fortschritts: „Ich habe immer Bedenken, wie sich die Dinge entwickeln werden, und es gab Zeiten, in denen ich mich gezwungen sah, größere Risiken einzugehen. Das Verfolgen von riskanteren Ideen und Bildern ist die Art und Weise, wie Sie etwas Gutes machen. Wenn Sie dies bei der Art von Zeitplan tun, in der ich arbeite, besteht die Möglichkeit, dass die Sache, an der ich arbeite, möglicherweise nicht funktioniert und ich möglicherweise veröffentlichen muss es jedenfalls, oder ich muss vielleicht in letzter Minute retten.

Ich erinnere mich oft daran, dass es so viele Ausgaben pro Jahr gibt, dass es Höhen und Tiefen gibt und ein gewisses Maß an Abweichung. Wenn Sie etwas schaffen, das durchweg ziemlich gut ist, Sie aber nichts Großartiges haben, bedeutet dies, dass Sie sich nicht selbst schieben oder genug Risiken eingehen Um neue und interessante Dinge zu schaffen, wird es Zeiten geben, in denen das, was Sie versucht haben, sich nicht so entwickelt, wie Sie es wollten.

Das Gute ist, wenn Sie die Ausgabe dieser Woche nicht lieben, gibt es immer die nächste Woche. Darüber sprechen wir ständig. Wir können das, weil wir 52 Ausgaben pro Jahr machen und jede Ausgabe, die wir machen, nicht die letzte ist!

Es wird immer Menschen geben, die über diese Sache oder die andere Sache unglücklich sind, aber ich denke, die Leute sind daran interessiert, überrascht und (hoffentlich) auch begeistert zu sein. So lange es Sinn hat und gut gemacht ist, sind die Menschen offen für gewisse Veränderungen. “

Eine der riskanteren Ausgaben des Magazins widmete sich den Standpunkten der höchsten Gebäude von New York, die am 5. Juni 2016 veröffentlicht wurden und die Bichler als "das umfassendste Redesign des Magazins der letzten 14 Jahre" bezeichnet.

"High Life: Die Stadt über 800 Fuß" wurde um 90 Grad gedreht, so dass die gesamte Publikation vertikal, von Cover-to-Cover, einschließlich aller Funktionen und Werbung, gelesen wurde, wobei neue Schriften und Überschriften entsprechend dieser neuen Größe geschrieben wurden.

„Wir haben immer ein Thema in New York, in dem wir normalerweise Unterthemen auswählen, um das Thema einzigartiger oder interessanter zu machen. Es ging also um die Höhe und um Dinge, die in New York über 800 Meter Höhe passieren. Wir haben alles neu gestaltet, einschließlich des Kreuzworträtsels und der Rätsel sowie der Vorderseite des Buches. Alles war in die gleiche Richtung ausgerichtet, die wir unbedingt machen wollten, denn wir hatten das Gefühl, es wäre eine schlechte Erfahrung für die Menschen, wenn sie das Magazin irgendwann zurückdrehen müssten.

Es kann wirklich desorientierend sein, aber wenn die Leute weiter schauen und dann verstehen, warum es gemacht wurde, und wenn sie denken, dass es klug und sinnvoll ist und die Erfahrung in gewisser Weise bereichert, dann glaube ich, dass sie sich darauf einlassen.

Die Kühnheit dieses Themas war großartig und wie das Format des Magazins das Design beeinflusst hat. Matt Willey zeichnete schließlich die Typografie einer ganzen Serie, was die größte war, die die Zeitschrift je veröffentlicht hat, und die Visuals waren vollständig von dieser Entscheidung bestimmt. Ich war wirklich stolz darauf, wie es ausgefallen ist “.

Aufgrund der intensiven Verschmelzung von Tempo und Inhalt fühle ich mich sehr interessiert, was Bichler zu noch innovativeren Arbeiten antreibt. Mit reiner Aufrichtigkeit offenbart sie das Geheimnis ihres Erbes: „Ich fühle mich wirklich kreativ zufrieden und liebe meinen Job. Ich wäre nicht hier geblieben, solange ich es nicht getan hätte und das Gefühl gehabt hätte, es wäre ein Privileg, hier zu sein.

Meine Philosophie war immer, so hart wie möglich zu arbeiten. Design ist ein Handwerk und es ist etwas, das Sie verbessern, je mehr Sie es tun… Es ist ziemlich einfach, wenn Sie jung sind, jemanden anzuschauen, der schon lange im Geschäft ist, und zu glauben, dass es immer so war Das. Aber ich hatte nicht die ersten Fähigkeiten, die ich jetzt habe. Es war viel Übung nötig, um an diesen Punkt zu gelangen “.

Bichler beschreibt das, was sie für erfolgreiches Design hält, mit folgenden Worten: „Ich denke, erfolgreiches Design ist das Zusammentreffen verschiedener Dinge. Sie haben vielleicht eine großartige Idee, aber wenn die Ausführung nicht richtig ist, funktioniert sie nicht. Ich habe das Gefühl, dass alles auf eine Weise zusammenkommen muss, die nicht wirklich orchestriert werden kann, um etwas Großartiges zu haben. “

Ich empfehle Bichler, weiterhin über das herkömmliche journalistische Design hinauszugehen und kühne redaktionelle Stücke zu schaffen, die die breite Öffentlichkeit faszinieren und ansprechen. Das Magazin ist eine erfrischende Aussage in einer etwas unübersichtlichen Branche und ich kann es kaum erwarten, zu sehen, was die nächste Woche für den Titel hält!