Ein Gehirn, viele Ich

Die sogenannte Einheit des Bewusstseins ist eine Illusion… wir glauben gern, dass wir eins sind, aber wir sind es nicht “(Carl Jung, 1935)

Haben Sie sich jemals in einer Situation überrascht, die ungewöhnliche Tapferkeit, Intelligenz oder Haltung bewiesen hat, nur um danach zu fühlen, dass Sie nicht diese Handlungen ausgeführt haben, sondern ein anderes, kompetenteres Ich? Haben Sie jemals gedacht: "Ich kann nicht glauben, dass ich das getan habe"? Haben Sie sich jemals so gefühlt, als hätten Sie ein Gespräch mit zwei "yous" in Ihrem Kopf geführt?

In Gesprächen mit Freunden habe ich festgestellt, dass diese Erfahrungen relativ häufig sind. Menschen berichten, dass sie sich von Zeit zu Zeit leicht distanziert fühlten, als ob die Person, die sie „Ich“ nennen, tatsächlich aus mehreren Ichs besteht. Diese Gefühle vergehen normalerweise schnell und sind nicht übermäßig störend.

Mehrere Sie sind

Wenn die Gefühle chronisch sind und zu Beeinträchtigungen führen, wird diese Dissoziation pathologisch. Die extremsten Versionen von Dissoziation kommen in Form von dissoziativen Störungen vor, die populärste ist Dissoziative Identitätsstörung (früher als multiple Persönlichkeitsstörung bekannt). Menschen, die mit dissoziativer Identitätsstörung leben, erfahren ein geteiltes Bewusstsein. Sie haben neben mehreren sekundären Persönlichkeiten eine primäre Persönlichkeit, die ihren Kopf regelmäßig beherrscht. Sie berichten oft, sie hätten keine Erinnerung an das, was sie unter dem Einfluss dieser sekundären Persönlichkeiten getan hatten.

Obwohl dies ein extremer Fall eines gespaltenen Geistes ist, glaube ich, dass es auch ohne psychische Erkrankungen verschiedene Teile von uns gibt, zu denen wir im täglichen Leben keinen Zugang haben. Unser „Ich“ ist möglicherweise kein einzelnes, zusammenhängendes Gebilde.

Denken Sie an die Idee, „sich selbst zu finden“, ein Trope der westlichen Kultur, der in beliebten Büchern und Filmen von Catcher in the Rye bis zur Titanic zu finden ist. Die Entdeckung der wahren Identität ist ein lebenslanges Ziel, das sich lohnt und schwer zu erreichen ist. Was wäre, wenn diese Schwierigkeit auf die Tatsache zurückzuführen ist, dass unsere Identität nicht einheitlich ist und stattdessen eine Funktion vieler eigenwilliger Gehirnregionen ist, die miteinander interagieren? Dies kann der Grund sein, warum Menschen berichten, mit einem anderen „Selbst“ in ihrem Kopf zu streiten oder sich in bestimmten Situationen nicht zu erkennen. Es mag sein, warum es für Menschen oft so schwer ist, eine einzige, kohärente Identität für sich aufzubauen.

Beispiele aus der Wissenschaft: Die Split Brain Patients

Experimente mit "Split Brain" -Patienten können verwendet werden, um die konkurrierenden Willen in unserem Kopf zu veranschaulichen. Was bedeutet es, ein gespaltenes Gehirn zu haben? Normalerweise kommunizieren unsere beiden Gehirnhälften links und rechts über den Corpus callosum - ein dickes Band aus Bindegewebe zwischen den beiden Gehirnhälften. Wenn dieses Gewebeband durchtrennt wird, treten Kommunikationsprobleme auf. Menschen mit einem ausgeschnittenen Corpus callosum werden in der wissenschaftlichen Gemeinschaft allgemein als "Split-Brain-Patienten" bezeichnet. Experimente mit diesen Patienten zeigen, wie verschiedene Teile unseres Gehirns ihre eigene Agentur haben können - und möglicherweise auch ihre eigene Identität.

Konkurrierende Testamente

Einige der ersten "Split Brain" -Experimente wurden von Roger Sperry durchgeführt, der für seine Arbeit einen Nobelpreis erhielt. In einem Experiment ließ er Patienten versuchen, ein geometrisches Puzzle entweder mit der rechten oder mit der linken Hand zu lösen. Ein Video dieses Experiments können Sie hier auf Youtube anschauen. Der Teilnehmer hatte keine Probleme damit, das Puzzle mit seiner linken Hand zu lösen. Da die linke Hand von der rechten Gehirnhälfte gesteuert wird, die für das Erkennen räumlicher Muster verantwortlich ist, hat die linke Hand die Puzzle-Aufgabe mit Leichtigkeit ausgeführt. Als der Patient jedoch versuchte, das Puzzle mit der rechten Hand zu lösen, war er überrascht. Aufgrund seines abgeschnittenen Corpus callosum konnte seine rechte Hand von seiner rechten Gehirnhälfte eines sachkundigen Puzzlespiels jede Anweisung erhalten. In dem Video können Sie sehen, dass die linke Hand versucht, der rechten Hand zu helfen. Es scheint jedoch, dass die rechte Hand keine Hilfe will. Die beiden Hände kämpfen gegeneinander - eine Manifestation der beiden Gehirnhälften des Patienten, die gegen sich selbst kämpfen. Natürlich haben verschiedene Hirnregionen einen unabhängigen Willen. Und jede Region kann dafür verantwortlich sein, einen Teil unserer Identität aufzubauen.

Ein Insider-Witz

Ein weiteres bemerkenswertes Experiment stammt vom bekannten Psychologen Michael Gazzagnia. In diesem Experiment zeigte Gazzagnia Split-Brain-Patienten einen Bildschirm. Auf der dem linken Gesichtsfeld entsprechenden Seite des Bildschirms wurde ein Bild einer nackten Frau projiziert. Der Teil des Bildschirms, der dem rechten Gesichtsfeld entspricht, wurde leer gelassen. Als das Bild der nackten Frau projiziert wurde, kicherte der Patient. Aber als sie gefragt wurden, was sie sahen, konnten sie die Quelle der Unterhaltung nicht nennen. Warum war das so?

Das linke Gesichtsfeld projiziert auf die rechte Gehirnhälfte, während das rechte Gesichtsfeld nach links abbildet. Da das Bild der nackten Frau im linken Gesichtsfeld positioniert war, wurde es nur von der rechten Hemisphäre "gesehen". Die rechte Hemisphäre kann jedoch keine Sprache erzeugen - diese Verantwortung liegt bei der linken Hemisphäre. Da die sprachproduzierende linke Hemisphäre keinen Zugriff auf das Foto hatte, konnte der Patient das Gesehene nicht artikulieren. Ihre rechte Gehirnhälfte registrierte jedoch immer noch das Bild, weshalb sie kicherten.

Dieses interessante Experiment zeigt, dass die beiden Hemisphären unseres Gehirns unabhängig voneinander agieren. Da der Corpus callosum geschnitten wurde, konnten die beiden Gehirnhälften nicht kommunizieren. Die rechte Gehirnhälfte fand das Foto lustig und die linke Gehirnhälfte verstand nicht warum.

Split-Brain-Experimente zeigen, dass ein Split-Brain zu einem Split-Mind führt. Bewusstsein ist nicht einheitlich, sondern eine Funktion mehrerer Gehirnregionen.

Alien-Hand-Syndrom

Der Fall von Karen Byrne ist ein jüngeres Beispiel eines gespaltenen Geistes eines Split-Brain-Patienten. Karen Byrnes Corpus Callosum wurde zur Heilung ihrer Epilepsie abgeschnitten. Nach der Operation fiel jedoch etwas sehr Merkwürdiges auf. Ihre linke Hand schien einen eigenen Geist zu haben. Es würde ihr schwarz und blau schlagen, wenn sie rauchte oder fluchte. Es würde ihre Kleidung ohne Vorwarnung ablegen. Sie bemerkte, dass Handbewegungen keine sporadischen Reflexe waren, sondern stattdessen mit Absicht ausgeführt wurden.

Ihre Ärzte erzählten ihr, dass sie etwas namens Alien-Hand-Syndrom hatte. Diese Bedingung tritt auf, wenn die Hierarchie der Kommunikation zwischen den Gehirnregionen schief geht. Normalerweise dominiert die analytische linke Gehirnhälfte, die das letzte Wort in unseren Handlungen hat. Wenn jedoch der Corpus Callosum durchtrennt wird, dominiert die linke Gehirnhälfte nicht mehr die rechte. Die linke Hand, gesteuert von der rechten Gehirnhälfte, kann unabhängig agieren.

Karen bemerkte ein Muster für den Missbrauch der Hand. Ihre Hand traf sie immer dann, wenn sie von den moralischen Lehren abwich, mit denen sie aufwuchs. Es wurde ihr beigebracht, dass Rauchen und Fluchen falsch waren, also versuchte ihre Hand, sie davon abzuhalten, diese Dinge zu tun. Dieser prinzipielle, fromme Teil von ihr selbst war immer da, aber jetzt manifestierte sie sich in ihrer fremden Hand. So hatte Karen immer diese andere Identität in sich. Aber jetzt, aufgrund ihrer Split-Brain-Operation, wurde die Identität deutlich gezeigt.

Also wer sind wir

Ich bin fasziniert von der Idee, dass mehrere Identitäten in meinem eigenen Gehirn nebeneinander existieren können - dass die Person, die ich "Ich" nenne, tatsächlich eine Sammlung unabhängiger Agenten ist. Der Gedanke ist tiefgründig (aber auch äußerst beunruhigend).

Ich denke, alle Leute klammern sich an die Idee eines einzigen, einzigartigen Selbst. Es ist unangenehm, anders zu denken - wer wären wir dann? Wie würden wir uns definieren?

Der Gedanke an „mich“ als vollständig und vereinheitlicht wirkt beruhigend. Aber vielleicht stimmt das nicht ganz. Vielleicht ist es nur eine Geschichte, die ich mir selbst sage, um zu verstehen, wie ich die Welt erlebe.