Frauenarbeit

Überlegungen zu Karriere, Wachstum und Zugehörigkeit von innen, ein Rückzugsort für Frauen im Design

Meine Firma InVision ist Sponsor von Within, einem einzigartigen Rückzugsort für Frauen in leitenden Designrollen. So bin ich, wie Charlie Bucket mit seinem goldenen Ticket, kürzlich nach Palm Springs gereist, um ein Abenteuer mit 60 anderen Frauen im Design zu erleben.

Trotz vieler Jahre auf diesem Gebiet wäre dies mein erstes Mal in einer großen Versammlung, die ausschließlich Gleichaltrige umfasst. Ich wusste nicht, was mich erwarten würde, und die Agenda gab nur einen Hinweis darauf, was kommen würde. Erforschung von Führungswerten, Diskussionen über Authentizität, Belastbarkeit und Zugehörigkeit. Gruppen-Coaching. Wanderungen, Yoga, Meditation. Ich hatte hohe Erwartungen an das Networking, an die Beschäftigung mit nörgelnden beruflichen Fragen und daran, etwas Energie wiederzugewinnen, die im Alltag verloren gegangen ist.

Auf dem holprigen Flug nach Palm Springs, als sich mein Magen hob und senkte, wusste ich, dass etwas Interessantes passieren würde. Ich war mir einfach nicht sicher, was.

Fotos mit freundlicher Genehmigung von @greysonsofia_ @teganmierle und @ gowithin.co

Werdegang

Das ist der Deal. Ich bin einundvierzig Jahre alt. Ich bin in der einen oder anderen Form seit zwanzig Jahren auf diesem Gebiet. Ich war in sieben verschiedenen Unternehmen tätig, sowohl in der Agentur als auch im Unternehmen sowie als Einzelunternehmer. Ich war Ingenieur, Designer, Forscher, Stratege, Analyst und Autor. Ich habe große strategische Projekte für viele Unternehmen geleitet. Ich habe meine Arbeit veröffentlicht (einschließlich eines Buches), unzählige Vorträge auf Konferenzen gehalten und Dutzende von Workshops geleitet.

Und doch fühle ich mich trotz viel beruflichen Glücks manchmal irgendwie festgefahren. Ich war noch nie ein offizieller Manager. Ich habe den Titel des Regisseurs erst letztes Jahr hinzugefügt. Ich treffe häufig Leute, die sagen, dass ihnen mein Buch oder einer meiner Workshops am Anfang geholfen hat - und diese Leute haben mehr Titel und Verantwortung als ich.

Ich hatte die Chance, früh in meiner Karriere mit der Leitung eines Teammitglieds zu beginnen. Ich war so nervös, was das Erfüllen von Erwartungen betraf, und so ungeschult, wie ich andere coachen sollte, dass ich sie schließlich mit hohen Erwartungen und schrecklicher Führung zermalmte. Zu ihrer Ehre kündigte sie.

Wenn Sie dies lesen, tut es mir leid, Jocelyn.

Obwohl ich große Anstrengungen unternommen habe, bleibe ich im Grunde ein leistungsstarker einzelner Mitarbeiter. Dabei habe ich schon früh miterlebt, wie Menschen, die zu meinen Altersgenossen gehörten, Karriere machten und jetzt Vizepräsidenten oder Designchefs in großen Organisationen mit großen Teams sind.

Dies ist, was ich zu diesem Retreat gebracht habe, in der Hoffnung zu lernen: wie ich meine Karriere zum Stillstand bringen kann - oder zumindest Klarheit darüber, warum es sich so anfühlt -, wenn andere um mich herum auf einem Raketenschiff zu sein scheinen.

Zugehörigkeit

Als ich mich dem Hotel für den Rückzug nähere, merke ich, dass ich ängstlich bin. Mehr Angst, als ich in das Eröffnungsessen gehe. Eine Terrasse voller Frauen scheint vollendet und locker miteinander umzugehen. Beim Essen spreche ich mit einer Frau, die ein großes Team von über 100 Designern leitet. Als ich mit ihr sprach, spürte ich deutlich den Unterschied zwischen Leuten, die große Jobs haben, und mir. Später treffe ich eine andere Frau, die nach 20 Jahren in der Leitung von Designteams eine neue Geschäftseinheit in ihrem Unternehmen leitet. Sie ist ernsthaft beeindruckend. Sie ist sich des Sexismus bewusst, dem sie in ihrer Arbeit begegnet (z. B. Männer, die davon ausgehen, dass sie die Assistentin eines Mannes ist, der sich bei ihr meldet), scheint aber zu beschäftigt zu sein, die Arbeit zu erledigen, um viel Pause zu machen. Ich bin von meinen Gesprächen mit diesen Frauen weggegangen und habe das Gefühl, ein bisschen betrogen zu sein.

Fotos mit freundlicher Genehmigung von @greysonsofia_ @teganmierle und @ gowithin.co

In das Programm ist eine Podiumsdiskussion zum Thema Zugehörigkeit mit Podiumsteilnehmern von Google, Auttomatic und Salesforce integriert. Das Gespräch findet sofort an einem verworrenen und wichtigen Ort statt.

Die erste Frage lautet: "Können Sie sich an eine Zeit erinnern, als Sie sich zugehörig fühlten?"

Eine Frau sprach über ihre Erfahrungen mit Brustkrebs und die Liebe und Unterstützung, die sie von anderen Frauen erhielt. Und ich dachte, oh, was ist meine zugehörige Geschichte? Fühle ich mich jemals wirklich zugehörig? Ein weiterer Test, den ich nicht bestanden habe: die Art von Person zu sein, die eine sinnvolle Zugehörigkeit erreicht.

Aber die nächste Frau, die spricht, entlarvt die ganze Scheinprämisse und gibt zu, dass sie sich nie wirklich zugehörig gefühlt hat und heutzutage nur versucht, zu sich selbst zu gehören. Nach ihr teilt eine andere Frau ihre Gedanken: Zugehörigkeit ist von Natur aus ein binärer Begriff. Sie räumte ein, dass es einige Versionen von sich gibt, die nicht immer in Verbindung stehen, und sie sind sich nicht einmal darüber einig, was es bedeutet, zu gehören.

Ich kann mich auf diese Idee beziehen, dass es verschiedene Teile von dir gibt und sie verschiedene Ideen, Definitionen und Ziele in Bezug auf Zugehörigkeit haben, einige davon in Konflikt.

Ein wichtiger Faktor in meiner Karriere war zum Beispiel, Kinder zu haben.

Ich habe einen Sechsjährigen und einen Zweijährigen, zwei erstaunliche kleine Leute. In den letzten sieben Jahren - Hauptverdiener- und Karrierejahre, im Wesentlichen die meisten meiner 30er Jahre - habe ich ungefähr drei Jahre schwanger, in Urlaub oder unterbeschäftigt verbracht, um Kindererziehung zu ermöglichen. Ich habe drei Mal den Job gewechselt und ausgewählt, um besser zu meiner Rolle als Mutter zu passen. (Zugegeben, diese Option ist ein Luxus, den ich nicht für selbstverständlich halte.) In diesen Jahren habe ich meine persönlichen Parameter für einen produktiven Arbeitstag dekonstruiert und rekonstruiert, um harte Buchstützen mit komplexen Übergaben von zwei stark abhängigen Menschen einzubeziehen Wesen zu oder von anderen Menschen.

Ich kann an diesem Retreat teilnehmen, weil mein Mann zu Hause ist und sich um unsere Kinder kümmert. Aber er ist nicht besonders glücklich darüber und unsere Kinder auch nicht. Wenn ich hier bin und an meiner beruflichen Zugehörigkeit arbeite, belastet das meine Zugehörigkeit zu meiner Familie. Und wenn ich ehrlich bin, fühlt sich die Zugehörigkeit zu dieser Frauengemeinschaft immer noch schwer fassbar und unerreichbar an, obwohl ich hier bin, bei dieser privilegierten Veranstaltung auf einem privilegierten Gebiet.

Da ich gerade von meinen Kindern spreche, gehe ich zurück in mein Hotelzimmer, um sie mit FaceTime zu unterhalten. Mein sechsjähriger Sohn hat keinerlei Interesse daran, mit Legos zu spielen. Meine zweijährige Tochter hält sich das Telefon ins Gesicht und plaudert über Daniel Tiger und geht ins Töpfchen. Aber bald wird sie weinerlich und verärgert. Sie wiederholt immer wieder „Mama, setz dich zu mir“, während sie ins Telefon klingelt. Endlich kommt mein Mann und nimmt sie ab, nimmt ihr das Telefon weg und legt plötzlich auf. Dies ist das erste und letzte Mal, dass ich sie sehe, während ich bei Within bin. Mein Mann ruft die Führungskraft an, es sei einfacher, es nicht zu versuchen.

Danach fühlte ich mich wirklich faul. Ich stecke an einem Ort dazwischen, an dem es mir schlecht geht, wer ich bin, und ich bin schuldig, unangemessen, nachlässig zu Hause.

Also bin ich schwimmen gegangen.

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Ich schwebte auf meinem Rücken, versiegelte meine Ohren mit Wasser und sah zum blauen Himmel auf. Am Ende des ersten vollen Tages scheint es, trotz all meiner Erwartungen, dass dies eine erhebende und transformierende Erfahrung sein würde, eine Quelle der Traurigkeit zu sein.

Es ist ein Indiz dafür, dass es möglich ist, sowohl beruflich äußerst glücklich zu sein, als auch ungekratzt von dem, was nötig war, um dorthin zu gelangen.

Werte

Das Programm beinhaltet eine Gruppenschreibaktivität über unsere persönlichen Werte als Führungskraft. Ich schreibe über den Wunsch, mit anderen Menschen zusammenzuarbeiten, ein verlässlicher Anführer zu sein und im Grunde genommen all das Zeug zu durchbrechen, von dem ich glaube, dass es mich daran hindert, meine Karriere voranzutreiben. Im Moment scheint alles wahr zu sein, aber danach wird mir klar, dass es alles ist, was ich tun sollte - nicht unbedingt das, was ich wirklich schätze.

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Wenn es darauf ankommt, schätze ich Dinge, die mich von Natur aus ein wenig von anderen Menschen unterscheiden: Ich schätze mein inneres Leben, ich schätze meine Unabhängigkeit, ich schätze es, neugierig auf Fragen zu werden und ihnen vielleicht zu tief zu folgen, um sie zu bringen andere manchmal zusammen mit mir.

Am zweiten Tag von Within machten wir eine Wanderung, die passenderweise an einem Ort namens Seven Sisters Falls endete. Als Barnard Alaun fühlte sich dies wie ein besonderes Omen an.

Als ich mich auf diese Reise vorbereitete, sah ich, dass eine Wanderung mit anschließender Poolparty auf dem Programm stand. Ich fühlte mich schuldig. Ich würde die Arbeit und meine Familie wegen dieser lustigen Dinge verlassen, die ich nur als Ablässe bezeichnen konnte. Aber als wir anfingen zu wandern, zeigte sich das Genie der Programmierung. Ich habe plötzlich verstanden, dass die Wanderung und die Poolparty und die Ablässe das wahre Programm sind, das wahre Networking, der Grund, warum Sie hierher kommen. Während wir wanderten, teilten wir Geschichten, Perspektiven und Ratschläge. Wir marschierten alle zusammen, verloren uns in Gesprächen und schauten gelegentlich auf, um die schönen Ausblicke zu sehen: Wüste, bedeckt mit gelben Wildblumen, einsame Kakteen inmitten von schrubbigen Feldern. Während wir eine Datei durchgingen, bewegten sich Frauen auf der ganzen Linie auf und ab, und Gespräche bewegten sich natürlich auch.

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Der Weg endete an einem staubigen, sonnenverwöhnten Ort neben einem Bach. Alle blieben stehen und sahen sich um. Es wirkte antiklimaktisch. Aber dann beschloss ich, meine Füße nass zu machen. Ich zog meine Schuhe aus und watete hinein, der erste. Dann watete ich weiter stromaufwärts. Ein großer Felsblock blockierte den Bach und machte es schwer, weiterzukommen. Ich versuchte es zu erklimmen, aber es war rutschig vor Moos. Eine andere Frau wollte es versuchen, also bot ich ihr einen Schub an, der sie den Felsen hinauf brachte. Dann bot mir jemand an, mich zu stärken. Ich habe es erneut versucht und bin gescheitert. Ich sah zu, wie eine andere Frau es wie Bouldern anpackte und nach Rissen und Beulen suchte, in die sie ihre Finger und Zehen graben konnte. Sie hatte Erfolg. Ich habe ihre Methode ausprobiert und es auch geschafft. Einige von uns hielten weiter flussaufwärts durch und siehe da: ein Wasserfall, der in einen kleinen Teich donnerte. Wir haben uns getaucht. Der Klang und die Rhythmen und das Zittern nach dem Auf und Ab fühlten sich taufend an. Es war die perfekte Metapher für wen ich hoffe, dass ich beruflich bin: Wenn der Trail zu enden scheint, würde ich gerne denken, dass ich nicht in der staubigen Sonne herumhocke. Stattdessen gehe ich ins Wasser, helfe anderen, den Felsen hochzukommen, suche den Wasserfall. Das alles beinhaltet Freude, Stolz und Kameradschaft. Das sind echte Werte für mich.

Wir kamen zu einer Poolparty zurück. Was für ein genialer Touch. Es gibt nur etwas im Wasser zu liegen, zu faulenzen, leise zu plaudern, das die Zeit ausdehnt und so mühelos zwischen leichtem Zeug und schwer zu beschaffendem, aber wirklich wichtigem Zeug schlängelt.

Zeit

Auf dem Rückzug kommt die Zeit in vielerlei Hinsicht schief. Mir ist klar, dass Zeit für Frauen in unserem Bereich sowohl eine Verbindlichkeit als auch ein Aktivposten ist. Die großen Erfolgsgeschichten der Frauen auf den Exerzitien schienen von denen zu stammen, die die Zeit in eine Organisation gesteckt hatten. Einige sprachen darüber, was sie in ihren Unternehmen erreichen konnten, weil sie schon eine Weile dort waren. Einer sagte: „Nach 5 Jahren haben Sie eine ziemlich gute Vorstellung davon, womit Sie in einem Unternehmen durchkommen können. Nach 10 Jahren weißt du genau, womit du durchkommst. “Paradoxerweise erzählten mir zwei Frauen, dass die besten Dinge in ihrer Karriere passiert sind, nachdem sie sauer genug waren, um aufzuhören.

Wenn ich über meine eigene Karriere nachdenke, fürchte ich, dass ich die Zeit nicht gut genutzt habe.

Die längste Zeit, die ich an einem Ort verbracht habe, waren vier Jahre. Anstatt nach Werbeaktionen zu fragen, bin ich umgezogen. Mit dem Umfang meiner Arbeit habe ich meistens nur gelernt, mehr einzupacken. Was ist mein Geheimnis? Schlafen. Ich stehle aus dem Schlaf. Wenn Sie auf etwas gestoßen sind, das ich für den öffentlichen Verbrauch hergestellt habe, stehen die Chancen gut, dass es in den Stunden zwischen 12 und 4 Uhr morgens hergestellt wurde. So konnte ich in meiner Karriere viel erreichen. Es machte mir nichts aus, als ich jünger war - ich genoss sogar das Gefühl des Flusses. Aber ich bin jetzt älter und die Mitternachtsstunden kosten meine Familie. Als Strategie für Qualitätsarbeit ist dies umstritten. Als Strategie zur Skalierung Ihrer Arbeit ist dies eine Sackgasse.

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Eine andere Sache, die einige Male im Gespräch auftaucht: Viele ältere Frauen in dieser Karriere sind mit einer Krise um die 50 konfrontiert - sie sind sich nicht sicher, welche Art von Arbeit sie als Nächstes erledigen können, weil sie das Gefühl haben, außerhalb des Designs zu arbeiten. Es ist niemandem aufgefallen oder scheint ihm wahrscheinlich, dass er einfach die Leiter hinaufsteigen könnte. Dies sollte bei Führungskräften in Unternehmen Alarmglocken auslösen, die behaupten, „designorientiert“ oder „designbeeinflusst“ oder sogar nur „designfähig“ zu sein. zentrierte, begehrenswerte Produkte - sehen in vielen Unternehmen keinen Wachstumspfad, vielleicht in Ihrem.

Wachstum

Am letzten Tag des Retreats machten wir Coaching-Kreise. Die Organisatoren haben einige Zeit damit verbracht, die Prinzipien des Coachings zu erläutern: Voraussetzung ist, dass jeder das Potenzial und die Ressourcen hat, um seine eigenen Probleme zu lösen. Um Ihnen dabei zu helfen, Ihre Herausforderung zu erkunden, teilen Sie Ihr Problem mit und andere hören zu und stellen nachdenkliche Fragen. (Es bleibt auch etwas Zeit, um Ratschläge zu erteilen.)

Dies war mein Moment, mich endlich mit den Fragen zu befassen, mit denen ich hierher gekommen bin.

Wie kann ich meine Karriere vorantreiben, ein Team aufbauen und meine Blockade überwinden, nicht nur ein informeller Anführer, sondern auch ein formeller Manager zu sein?

Als ich an der Reihe war, trainiert zu werden, sprach ich über Akzeptanz und beruflichen Erfolg, aber ich hatte das Gefühl, dass ich das Offensichtliche, ein großer Manager zu sein, nicht erreicht habe. Ich sprach davon, mich umzusehen und so viele Menschen zu sehen - so viele Männer, seien wir ehrlich -, die nicht besser zu sein scheinen als ich, die das erreicht haben und sich verwirrt und frustriert darüber fühlen. Ich habe darüber gesprochen, zu wissen, dass ich, wenn ich es schaffen will, zugänglicher und weniger kritisch gegenüber anderen sein muss. Ich sprach aber auch über meine Besorgnis und Ambivalenz, andere Menschen hereinzulassen. Ich sprach über mein Interesse an den großen Ideen und darüber, wie mir das Verständnis für große Fragen Energie verleiht. Ich habe über den Wasserfall gesprochen. Ich sprach darüber, dass ich die Unterstützung und die Fähigkeit haben möchte, gemeinsam mit Menschen, denen ich vertrauen kann, größere Dinge zu erforschen und wie wichtig es für mich ist, inspiriert und von den großen Ideen anderer angezogen zu werden.

Dieser letzte Teil war eine wichtige Offenbarung für mich: Es geht nicht nur darum, meine Kraft durch einen Blick nach unten (auf die Menschen, die ich vielleicht schaffe) zu finden, sondern auch darum, meine Kraft durch einen Blick nach oben und herum (auf die Menschen, die mich inspirieren und motivieren könnten) zu finden. . Mein Trainerkreis fragte mich, was mir meine Intuition sagt. Meiner Intuition nach ist nichts davon so weit entfernt, wie es scheint, und es handelt sich wahrscheinlich nur um kleine Anpassungen, denen mein Trainerkreis zustimmend zustimmt.

Fotos mit freundlicher Genehmigung von @greysonsofia_ @teganmierle und @ gowithin.co

Als es an der Zeit war, Ratschläge zu geben, überraschte mich das, was mein Kreis sagte. Rund um den Tisch sagten sie, wie ein griechischer Chor, ich müsse aufhören, mich mit anderen zu vergleichen. Vergleicht meine Erfolge mit denen der Männer um mich herum. Meine Version des Erfolgs muss nicht wie die anderer Leute aussehen. Ich habe widersprüchliche Gefühle. Warum vergleiche ich mich nicht mit Männern? Sie sind der Standard und es scheint unfair, dass meine Karriere weniger sein sollte, wenn meine Arbeit den Standard überschreitet.

In letzter Zeit frage ich mich, ob meine Karriere trotz weniger Fälle von offenem Sexismus eine Frauenkarriere ist. Wäre es anders, wenn ich ein Mann wäre? Oder nicht binär? Oder nicht weiß? Oder behindert? Natürlich würde es. Es geht nicht darum, ob, sondern wie. Und obwohl diese Realitäten von entscheidender Bedeutung sind, um sie systematisch in Frage zu stellen, lässt mich der Rat meines Trainerkreises auf persönlicher Ebene bedenken, ob es unfair ist oder nicht, ob ich privilegiert oder benachteiligt bin. Meine Karriere ist einfach das, was sie ist. Und die Realität ist, dass meine Karriere und mein Leben alles andere als beeinträchtigt sind. Sie sind voll und interessant und strotzen vor Freundlichkeit und gutem Willen. Sie sehen einfach anders aus als der gut beschrittene Weg.

Mein Trainerkreis sagte auch, dass es in Ordnung ist, zu versuchen, zu scheitern. Und das ist schon toll, egal was passiert. Und dies zu hören, gab mir all die Gefühle, einige, die komplex und traurig sind, aber auch andere, die glücklich und leicht und hoffnungsvoll sind.

Die letzte Sitzung war eine Podiums- / Gruppendiskussion über Belastbarkeit mit Podiumsteilnehmern von LinkedIn, InVision (holla) und Spotify. Der große Eindruck für mich war, wie wichtig es ist, sich um die geistige Gesundheit und das ganze Herz der Menschen zu kümmern, mit denen Sie zusammenarbeiten, insbesondere wenn Sie Manager oder Leiter sind. Natürlich ist es auch wichtig, auf sich selbst zu achten und sicherzustellen, dass Sie nicht ständig von einem erschöpften Ort aus arbeiten.

Um Ihre Majestät Lizzo zu zitieren: "Wenn ich glänzend bin, werden alle glänzen."

Ich musste an meinen Mann und meine Kinder denken. Sie sind mein echtes Team. Wenn ich ein Manager von irgendetwas sein will, muss ich mit ihnen anfangen, das heißt, für ihre Gesundheit und ihr ganzes Herz sorgen.

Träume

Ich werde damit enden. Ich hatte seltsame Träume, als ich dort war. In meinen Träumen war ich wieder in meinem wirklichen Leben, aber ich begegnete immer wieder Menschen vom Rückzug. Ich besuchte eine der älteren Frauen auf dem Retreat in ihrem Büro. Sie war verantwortlich, aber sie war auch die Rezeptionistin. Ich besuchte eine andere in ihrem Büro und stellte fest, dass ich den Müll herausnahm, während die Leute mehr Müll neben dem Mülleimer stapelten. Ich traf eine andere Frau vom Retreat und sie erzählte mir, dass sie gerade entlassen worden war. Und dann wurde mir in meinem Traum klar, oh, du bist immer noch auf dem Rückzug. Sie können dorthin zurückkehren, wo nichts von dieser Scheiße passiert. Und ich fühlte mich erleichtert aufzuwachen und in dieses weiche, kurze Paradies zurückzukehren, das sich wie eine wahrere Realität anfühlte.

Was soll das alles heißen?

Die alltägliche Wahrheit für Frauen im Design ist nicht immer glamourös. Das Imposter-Syndrom, die Ungleichheit und die praktischen Aspekte unseres Privatlebens sind ein verderbliches Gebräu, das einen harten Job erschwert. Aber wir sind nicht alleine. Als kollektive Kraft stärken wir uns gegenseitig, wir stärken unsere Teams und wir stärken die Arbeit - ob wir uns dessen bewusst sind oder nicht.

Vielen Dank an Within und InVision, dass sie mir die Augen dafür geöffnet haben.